IBUKA, Masaru
IBUKA, Masaru

Descripción

Masaru Ibuka (Nikko, 1908 - Tokio, 1997). Ingeniero japonés. Co-fundador de Sony. Desarrolló en Japón el primer magnetófono de cinta, la primera radio y el primer televisor transistorizados. Lideró el proyecto del sistema de televisión en color Trinitron.

Biografía

Masaru Ibuka nació en Nikko (Prefectura de Tochigi) el 11 de abril de 1908, descendiente de una familia de samurais.

En 1933 se graduó en la Escuela de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Waseda y poco después fue contratado por el 'Laboratorio Foto-Químico', dedicado a la grabación y procesado de películas. En ese mismo año inventó un sistema de transmisión por modulación de la luz, premiado en la Exposición Universal de París.

En 1945 Masaru Ibuka se instaló en una habitación de los grandes almacenes Shirikiya de Tokio y fundó, con un grupo de ingenieros, la Tokyo Tsushin Kogyo K.K ('Corporación de Ingeniería de Telecomunicación de Tokio'), dedicándose a reparar las radios estropeadas durante la guerra y creando adaptadores de onda corta para convertir unidades de frecuencia media en receptores de todo tipo de ondas. Los adaptadores de onda corta se hicieron populares y el periódico Asahi Shimbun, de tirada nacional, publicó un artículo sobre los adaptadores y sobre Ibuka.

Akio Morita, antiguo compañero de Ibuka en el Comité de Investigación de la marcha de la guerra naval, leyó la noticia y le escribe. El 7 de mayo de 1946, Akio Morita se incorporó en calidad de socio, a Tokyo Tsushin Kogyo K.K. Se trasladaron a unos hangares abandonados tras la guerra e iniciaron la investigación de los materiales base para la cinta y los polvos con propiedades magnéticas que culminó en 1949 con el magnetófono de cinta, que pondrían a la venta en Japón un año más tarde.

Tras conseguir en 1952 la licencia de Western Electric Co. para la fabricación de transistores, la actividad de investigación de la Tokyo Tsushin Kogyo K.K se centró en los desarrollos, por primera vez en Japón, de la radio de transistores que fue lanzada al mercado en 1955, seguida en 1957 por la de tamaño de bolsillo, la radio más pequeña del mundo, abriendo el camino a la miniaturización de la electrónica japonesa.

Tokyo Tsushin Kogyo cambió su nombre por el de Sony Corporation en 1958.

En 1967 Ibuka dirigió el equipo de investigación que desarrolló el sistema de televisión en color Trinitron. Al año siguiente los ingenieros crearon un modelo Trinitron con una pantalla de 100 pulgadas, lo que impulsó la tecnología de pantalla plana: se denominó Sony Color Video Panel y exhibió en el edificio de Sony del barrio Ginza de Tokio. Se trataba del mayor receptor de televisión del mundo y el primero en utilizar una pantalla de emisión de luz.

En 1971 Sony lanza el reproductor de cassette de vídeo en color y el vídeo Betamax VCR en 1975.

Tras estos logros espectaculares, Masaru Ibuka ganó el reconocimiento de innovador en la industria japonesa, dejando atrás la época en que Japón copiaba la tecnología extranjera.

En 1976 Masaru Ibuka dejó la presidencia de Sony Corporation, pasando a ser el presidente honorario.

Masaru Ibuka fue nombrado fideicomisario vitalicio del Comité para el Desarrollo Económico de Japón, presidente honorario de la Asociación japonesa de Desarrollo Temprano, miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias de la Ingeniería, fellow vitalicio del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos de EE. UU.), presidente del Instituto japonés de la Invención y la Innovación, miembro extranjero de la Academia Estadounidense de Ingeniería, presidente de la Asociación japonesa de Audio, presidente del Instituto de Investigación Técnica de los ferrocarriles japoneses y presidente de los Boy scouts of Nippon.

Asimismo le fueron concedidas las siguientes distinciones:

  • 1960 Medalla de Honor con Cinta Azul entregada personalmente por el emperador del Japón 1964 Premio por Servicios Distinguidos del Instituto japonés de Ingenieros de Telecomunicación 1972 Medalla de los Fundadores del IEEE
  • 1976 Doctor honoris causa en Ingeniería por la Universidad Sofía de Tokio
  • 1978 Orden de Primera Clase del Tesoro Sagrado impuesta por el Emperador del Japón
  • 1979 Doctor honoris causa en Ciencias por la Universidad Waseda de Tokio
  • 1981 Premio de Humanismo y Tecnología del Instituto Aspen de Estudios Humanísticos
  • 1986 Gran Cordón de Primera Clase del Sol Naciente impuesto por el Emperador del Japón
  • 1986 Comandante de Primera Clase de la Real Orden de la Estrella Polar de Suecia
  • 1989 Persona de Méritos Culturales del Ministerio de Educación japonés
  • 1992 Condecoración de la Orden de la Cultura impuesta por el Emperador del Japón
  • 1993 Nombramiento de Ciudadano Honorario de Tokio
  • 1994 Doctor honoris causa en Ciencias por la Universidad Brown de Rhode Island (EE. UU.)

Al final de su vida Masaru Ibuka se vio afectado por una atrofia muscular que le dejó inválido, falleciendo en su casa de Tokio el 19 de diciembre de 1997. Su funeral se celebró tres días más tarde en la Iglesia Cristiana de Shinagawa.

El tesón de Ibuka era tal que, tras la desolación de Japón por la pérdida de la guerra, se marcó el objetivo de crear una compañía innovadora. Desde su socio Akio Morita hasta el último empleado se contagiaron de su sueño. Cuando todavía la rentabilidad era escasa, retiró parte de los beneficios para crear el Fondo Sony para la Educación destinado a promover el conocimiento científico en los alumnos de enseñanza media de Japón.

Más información:

- http://www.pbs.org/transistor/album1/addlbios/ibuka.html
- http://ethw.org/Masaru_Ibuka
- https://successstory.com/people/masaru-ibuka

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