JACKSON, Shirley Ann
JACKSON, Shirley Ann

Descripción

Shirley Ann Jackson, [Washington (Distrito de Columbia), 1946]. Física estadounidense. Primera doctora afroamericana por el MIT. En los Laboratorios Bell de AT&T realizó un centenar de investigaciones que abrieron las puertas para futuras invenciones tales como el teléfono de teclado, las células solares, los cables de fibra óptica y la tecnología para la identificación del llamante. Presidenta de la Comisión de Regulación Nuclear de los EE. UU. Presidenta del Instituto Tecnológico Rensselaer. Asesora en Ciencia y Tecnología de los presidentes Clinton y Obama.

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Biografía
 
Shirley Ann Jackson nació el 5 de agosto de 1946 en Washington D.C. Su padre George Jackson participó en el desembarco de Normandía y, al finalizar la II Guerra Mundial, abandonó el ejército para trabajar como cartero y más tarde como taxista. Su madre Beatrice Cosby fue profesora de Instituto en tiempos de la educación segregada y más tarde cuidadora de niños psíquicamente discapacitados en Laurel (Maryland).
 
Shirley Ann comenzó su educación primaria en una escuela segregada hasta que, tras la aprobación de la integración, fue incorporada a la Barnard Elementary School, cuyo alumnado era blanco y pertenecía a la clase media, lo que obligó a que Shirley Ann hiciera un gran esfuerzo para alcanzar el nivel formativo de sus nuevos compañeros. Tras una prueba de Coeficiente Intelectual en sexto grado fue incorporada al grupo de honor. En 1964 la eligieron para pronunciar el discurso de fin de estudios en la Roosevelt High School. En ese mismo año fue admitida en el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), donde de los 900 alumnos de su clase, 43 eran mujeres y solo 2 afroamericanas. Ella era la única que se matriculó en Física Teórica, graduándose en 1968 en Física y Ciencia de los Materiales. Con una beca concedida por Martin Marietta Corporation, donde trabajó un verano, continuó en el MIT como posgraduada estudiando Física de Partículas Elementales hasta conseguir su doctorado en 1973.
 
Durante dos años trabajó en el Fermi National Accelerator Laboratory en Batavia (Illinois) y recibió una beca de la Fundación Ford para trabajar en el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) de Ginebra en 1975. En 1976 fue contratada por los Laboratorios Bell en Murray Hill (New Jersey) para investigar en Física del Estado Sólido, en Física Cuántica y Física Óptica. Permaneció en los Bell Lab hasta 1991, publicando en solitario o conjuntamente unos 100 estudios que abrieron las puertas para futuras invenciones tales como el teléfono de teclado, las células solares, los cables de fibra óptica y la tecnología para la identificación del llamante, alcanzando gran prestigio en la investigación de las propiedades ópticas y electrónicas de los materiales bidimensionales.
 
En 1982 fue nombrada miembro del Comité de Recursos del Estado de New Jersey, donde desarrolló un papel de asesoramiento hasta 1995.
 
Desde 1991 hasta 1995 Shirley Ann Jackson fue profesora de Física en la Universidad Rutgers, en Piscataway (New Jersey) manteniendo su vinculación con los Laboratorios Bell de AT&T como consultora.
 
En 1995 el presidente Clinton designó a la Dra. Jackson para servir como presidenta de la Comisión Regulación Nuclear de los EE. UU. (NRC), siendo la primera mujer y el primer afroamericano en ocupar ese puesto. Representó a los EE. UU. en la Conferencia General de la Agencia de la Energía Atómica en Viena en los años 1995 a 1998.
 
En 1997 creó la Asociación Internacional de Reguladores Nucleares (INRA), de la que forman parte altos reguladores nucleares de Alemania, Canadá, España, EE. UU., Francia, Japón, Reino Unido y Suecia, y cuya presidencia la Dra. Jackson ejerció durante dos años.
 
En 1999 Shirley Ann Jackson renunció a la presidencia de la NRC y fue nombrada presidenta del Instituto Politécnico Rensselaer (RPI), la universidad tecnológica más antigua de los EE. UU.
 
En el año 2000 fue elegida presidenta de la Asociación Estadounidense para el Fomento de la Ciencia, desde donde se propugna la urgente necesidad de atraer a las minorías y a las mujeres a los campos de la ciencia y de la ingeniería.
 
De 2009 a 2014, la Dra. Jackson formó parte del Consejo de Asesores Presidenciales en Ciencias y Tecnología, que asiste a la Casa Blanca en la formulación de políticas en dichos campos. En 2013 el presidente Obama la nombró miembro del Comité Ejecutivo 2.0 encargado de la revitalización del sector industrial de los EE. UU., y en 2014, el presidente le encomendó la vicepresidencia del Comité Presidencial Asesor de Inteligencia.
 
Shirley Ann Jackson es miembro de la Academia Estadounidense de Ingeniería, de la Sociedad de Filosofía de los EE. UU., fellow de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, de la Sociedad Estadounidense de Física. Copreside el Consejo de Seguridad de la Energía de los EE. UU. y fue miembro del Consejo Estadounidense para el Grupo de Trabajo Internacional del Cambio Climático. Forma parte del Comité de Dirección del Smithsonian Institution y del Comité del Consejo de Relaciones Exteriores. Es miembro de los Consejos de Administración de NYSE Euronext, de IBM, de FedEx, de Medtronic y de Marathon Oil.
 
En 2012 la Dra. Jackson fue admitida como fellow internacional de la Real Academia Británica de Ingeniería. Posee 53 doctorados honoris causa.
 
En 2015, el presidente Obama otorgó a Shirley Ann Jackson la Medalla Nacional de la Ciencia, la más alta distinción por la contribución a la ciencia y la ingeniería.
 
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