JOBS, Steven Paul
JOBS, Steven Paul

Descripción

Steven Paul Jobs, (San Francisco 1955-Palo Alto 2011). Informático y empresario, revolucionó el sector informático y la industria del entretenimiento. Fue cofundador y presidente ejecutivo de Apple Inc. y máximo accionista individual de The Walt Disney Company. Sus ideas visionarias en el campo de los ordenadores personales, la música digital o la telefonía móvil cambiaron los mercados y los hábitos de millones de personas durante más de treinta años. Sus principales contribuciones fueron el iMac en 1998, el iPod en 2001, el iPhone en 2007 y el iPad en 2010.

Biografía

Steve Paul JOBS nació en San Francisco en 1955. Su madre Joanne Schieble, de origen alemán, pertenecía a una familia católica acomodada de Wisconsin. En la universidad se enamoró de un profesor ayudante de origen sirio, Abdulfattah John Jandali, y concibieron un hijo a los 23 años de edad de ambos que, ante la posibilidad de un rechazo por la familia Schieble, decidieron donarlo en adopción al matrimonio formado por Paul y Clara Jobs (maquinista ferroviario y ama de casa, respectivamente) que residían en Mountain View, una pequeña ciudad de California especializada en la industria electrónica.

Steve inició sus estudios en la escuela primaria de Monta Loma, pasando más tarde al Instituto Homestead, donde conoció al ingeniero Larry Lang quien lo integró en el Club de Exploradores de Hewlett-Packard. Al año siguiente trabajó para esta compañía donde entabló amistad con el ingeniero Stephen Gary Wozniak, cinco años mayor que él y apasionado por la electrónica. Conjuntamente crearon la caja azul, un generador analógico de tonos con el que consiguieron redirigir las llamadas a través de la red telefónica, lograron engañar al sistema para realizar llamadas a larga distancia sin costes adicionales. Al terminar el bachiller en el Instituto, comenzó sus estudios en la Universidad Reed College. En esa época se interesó por la filosofía y la contracultura.

Tras unas prácticas en la empresa Hewlett-Packard en Palo Alto, en 1974 Jobs fue contratado como diseñador por Atari, compañía pionera de la por entonces naciente industria de los videojuegos. En 1976, Wozniak y Jobs crearon en el garaje de la familia Jobs la empresa Apple Computer, cuyo nombre le recordaba a Jobs los tiempos en que trabajaba en la recolección de su fruta favorita, El Apple I, considerado el primer ordenador personal de la historia, representó una revolución. Aunque necesitaba mejoras como incorporar una fuente de alimentación, carcasa, pantalla y teclado.

En 1977 el Apple II, obra maestra de Wozniak, se convierte en el primer ordenador de consumo masivo, pasando Apple Computer a ser la empresa de mayor crecimiento de Estados Unidos. Jobs pensó que necesitaba su propia máquina, un producto que marcara el universo tecnológico, y pensó en el Apple III, que empezó a comercializarse en mayo de 1980, resultando un fracaso inicial. Jobs contrató a dos ingenieros de Hewlett-Packard para que diseñaran un ordenador radicalmente nuevo. La alianza con el Xerox PARC les generó la posibilidad de incorporar mejoras como la conexión de varios ordenadores en red, los lenguajes de programación orientados a objetos o mejores características de la interfaz gráfica.

Apple salió a Bolsa durante la mañana del 12 de diciembre de 1980, valorada en 1.790 millones de dólares y con un precio de 22 dólares por acción. En aquel momento, la empresa llegó a convertir a trescientas personas en millonarios. Jobs había adquirido ya su fama de genio, dotado tanto para la tecnología como para los negocios. A lo que se unió un excepcional talento creativo que le permitió idear un ordenador revolucionario y a su vez triunfador en el proceso de comercialización. A sus veinticinco años era un hombre con 256 millones de dólares.

Jobs y Wozniak se enfrascaron en la creación del Macintosh, el primer ordenador asequible y fácil de manejar sin necesidad de saber informática. Considerado el sueño que acariciaba la industria desde la invención del primer microprocesador en 1971. El lanzamiento del Macintosh en 1984 supuso un vuelco en las perspectivas del mercado. Su gran innovación fue una interfaz gráfica de diseño exquisito y amigable que simulaba una mesa de trabajo representada como "el escritorio" y la introducción del ratón para hacer clic sobre los iconos, ventanas y menús que se abrían en la pantalla. Facilitaba la interacción entre el usuario y el ordenador sin necesidad de introducir comandos. Jobs realizó una gran contribución a la introducción de los ordenadores personales en la enseñanza.

En 1981 IBM, el más fuerte competidor de Apple, había sacado al mercado su primer ordenador personal. Copió parte de las especificaciones del Apple II, que la propia Apple había hecho públicas de forma ingenua. Con la intención de mantener la competitividad, Jobs decidió incorporar a la dirección de Apple al entonces presidente de la conocida multinacional de refrescos Pepsi, John Sculley, quién acabaría echándole de su propia empresa. Sculley fue un ejecutivo que trabajaba sobre modelos de la vieja escuela. Su relación con Jobs no fue positiva, ya que chocaba con la rebeldía y el comportamiento místico de Jobs. Wozniak, relegado a un segundo plano, se marchó de Apple en 1985, año en que fueron despedidos mil doscientos empleados a raíz de una amplia reestructuración en la empresa, y Jobs dimitió para emprender en solitario una nueva andadura empresarial. Jobs era dueño de 6,5 millones de acciones de Apple, lo que suponía el 11% de la compañía. Comenzó inmediatamente a vender sus participaciones salvo una, que guardó para poder asistir a las juntas de accionistas.

En ese mismo año Steve Jobs fundó una nueva compañía informática, NeXT Computer. Además, compró al director cinematográfico estadounidense George Lucas, por diez millones de dólares, la división de animación de la productora del cineasta, Lucasfilm Limited. En 1986 nacen los Estudios de Animación Pixar, centrados en la producción por ordenador de películas de dibujos animados. Tres años después, una de las películas realizadas por los estudios, Tin Toy en 1988, mereció el Oscar de la Academia al mejor cortometraje animado.

En 1989, NeXT Computer lanzó su primer ordenador. Contaba con funciones extraordinarias, pero no resultó rentable por su elevado precio y su incompatibilidad con la mayoría de los sistemas. La fábrica estaba preparada para producir 10.000 unidades al mes. Aunque, las ventas rondaron las 400 unidades mensuales.

Jobs apostó por una integración uniforme y completa del hardware y el software, lo que significaba construir una máquina incompatible con otras. Bill Gates basaba sus beneficios en un mundo en el que diferentes compañías producían máquinas compatibles entre sí, cuyo hardware utilizaba un sistema operativo estándar, concretamente el Windows de Microsoft.

Pero cuando Microsoft lanzó las primeras versiones del sistema operativo Windows (Windows 3.1 en 1992, Windows 95 en 1995), Apple perdió uno de sus principales argumentos de venta. Un PC clónico equipado con Windows y ratón era tan fácil de usar como en el Macintosh y mucho más barato. A juicio de casi todos los expertos, Windows era un plagio de la interfaz del Macintosh. Así lo entendió Apple, que de inmediato se enzarzó en demandas y pleitos contra la Microsoft de Bill Gates.

Derrotada en sus pleitos contra Microsoft y sumergida en una profunda crisis en diciembre de 1996, Apple decidió comprar NeXT Computer. Este hecho supuso la vuelta de Steve Jobs a la empresa por él fundada con un cargo de asesor interino por el que voluntariamente no recibía salario. Nueve meses después, la dimisión del presidente de Apple encumbró nuevamente a Jobs al frente de la compañía. En agosto de 1997, un mes antes de su nombramiento como presidente provisional de Apple, Jobs anunció un acuerdo con la corporación rival, Microsoft, que decidió invertir 150 millones de dólares en Apple. Las dos compañías comprendieron que se necesitaban y se complementaban, ya que Microsoft era el principal fabricante de programas para Macintosh, y Apple uno de los principales testigos en el juicio antimonopolio que la justicia norteamericana había incoado contra la empresa de Gates.

Durante esta segunda etapa en Apple, Jobs se mantuvo como director ejecutivo hasta 2009, continuó en su carácter rompedor e impulsó productos innovadores. Cuando Jobs asumió de nuevo la presidencia de Apple en septiembre de 1997, la batalla parecía perdida. Sin embargo en 2012, un año después de su muerte, Apple se había convertido en la empresa más valiosa del mundo y una cotización global de sus acciones en torno a los seiscientos mil millones de dólares.

En 1998, justo un año después de su regreso, Steve Jobs volvió a revolucionar el mercado informático con el lanzamiento del iMac, un ordenador compacto integrado en el monitor. Además de su espectacular diseño vanguardista estaba preparado para navegar por Internet. Su éxito de ventas colocó a Apple nuevamente entre los cinco mayores fabricantes de ordenadores personales de Estados Unidos y acarreó una revalorización del 50% de las acciones. Las nuevas versiones del iMac, con mayor potencia, más prestaciones y diseño seguirían apareciendo en los años siguientes con gran aceptación entre sus usuarios incondicionales.

Jobs pasó pronto a desplegar su inagotable inventiva en otros ámbitos, conjugando las novedosas funcionalidades con la máxima simplicidad de uso y elegantes diseños minimalistas. El primero fue la música digital en 2001. Jobs desembarcó en el sector musical con un reproductor de audio de bolsillo, el denominado iPod. Dos años más tarde creó la tienda musical iTunes, que lideró de inmediato las ventas musicales en línea y sigue manteniendo su posición dominante en el mercado actual. Desgraciadamente, sus problemas de salud lo obligaron a apartarse temporalmente de su trabajo en 2004, año en que fue tratado de un cáncer de páncreas.

En 2007 presentó el iPhone, primero de la familia de teléfonos inteligentes de alta gama producida por Apple. Declarado "invento del año" por la revista Time, su pantalla táctil integraba un teclado de orientación tanto vertical como horizontal, incorporaba una cámara fotográfica de tres megapíxeles, un lector de música con las mismas funciones que un iPod y un navegador de Internet. Inicialmente contaba con un número reducido de aplicaciones, proporcionadas por Apple, pero la demanda de más programas por los usuarios originó la creación de la App Store en julio de 2008. Se trataba de una tienda de aplicaciones donde todo tipo de desarrolladores podían vender software diseñado para los iPhone y demás dispositivos fabricados por la compañía.

Las novedosas prestaciones del iPhone fueron imitadas, Google batalló por el liderazgo de Apple lanzando ese mismo año Android, un sistema operativo para móviles. La historia se repetía, el iPhone llevaba integrado su propio sistema operativo, el iOS. Debido al desarrollo de Android, que acabaría por imponerse casi como estándar entre los restantes fabricantes, Google logró evitar que una probable hegemonía de Apple amenazase su posición dominante en Internet.

Jobs se sometió a un trasplante de hígado en 2009. En ese momento, delegó la mayor parte de sus responsabilidades en Timothy Cook. Aunque padecía un enorme deterioro de su salud, Jobs no desistió en su entrega al trabajo y la búsqueda de la innovación. Continuando el camino que lo llevaría a ser un hito mundial en el campo de las tecnologías, presentó el iPad en 2010. Esta vez se trataba de un híbrido de tableta y teléfono móvil. Se caracterizaba por una ligera y delgadísima pantalla táctil de 9,7 pulgadas que contenía en su parte posterior la potencia de procesamiento y todas las prestaciones de un ordenador portátil, sin necesidad de teclado ni ratón. Un año más tarde presentó la segunda versión, el iPad 2, en la que se convirtió una de sus últimas apariciones en público.

Steve Jobs falleció el 5 de octubre de 2011 a los 56 años. La muerte le llegó en su casa de Palo Alto como consecuencia del avance del cáncer, que le había sido detectado en 2003.

Más información

http://hipertextual.com/archivo/2011/10/steve-jobs-una-biografia/

http://www.cnnexpansion.com/tecnologia/2015/03/24/6-secretos-de-steve-jobs-que-revela-su-nueva-biografia

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