JANSKY, Karl Guthe
JANSKY, Karl Guthe

Descripción

Karl Guthe Jansky nació en 1905 en Norman (Oklahoma), en el seno de una familia en la que se respiraba un gran interés por la Ciencia y la Física. Se graduó en la Universidad de Wisconsin como físico en 1927. Al año siguiente entró los Laboratorios Bell en New Jersey con la misión de mejorar el servicio de radiotelefonía investigando los orígenes de las fuentes parásitas que afectaban las comunicaciones transatlánticas vía radio. Jansky descubrió que la señal no procedía de nuestro sistema solar sino del centro de nuestra galaxia en la dirección de la constelación Sagitario. A pesar de no ser astrónomo, Karl G. Jansky es considerado el padre de la radioastronomía.

Biografía

Karl Guthe Jansky nació en 1905 en Norman (Oklahoma), descendiente de franceses, checos e ingleses. Su padre, profesor de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Wisconsin, eligió el nombre de su tercer hijo en recuerdo del físico Karl Guthe para quien había trabajado. En la familia Jansky se respiraba un gran interés por la Ciencia y la Física.

Karl Guthe Jansky se graduó en la Universidad de Wisconsin como físico en 1927. Al año siguiente entró los Laboratorios Bell en New Jersey con la misión de mejorar el servicio de radiotelefonía investigando los orígenes de las fuentes parásitas que afectaban las comunicaciones transatlánticas vía radio.

En 1929 Karl Jansky construyó una antena giratoria que empleaba veinte minutos en explorar el cielo, popularmente era conocida como el 'tíovivo' de Jansky. Analizando durante meses su receptor giratorio de onda corta descubrió que había tres tipos de perturbaciones estáticas: las señales débiles procedían de tormentas eléctricas distantes, las fuertes de tormentas cercanas y un tercer tipo era un zumbido continuo de origen desconocido, como explicaba en un artículo que apareció en la prensa de 1933 bajo el título de "Electrical Disturbances apparently of extra-terrestrial origin". Inicialmente pensó que estas ondas electromagnéticas procedían del sol, pero lo descartó al comprobar que no se repetían cada 24 horas como un día solar. Lo hacían cada 23 horas y 56 minutos, lo mismo que un día sideral. Jansky descubrió que la señal no procedía de nuestro sistema solar sino del centro de nuestra galaxia en la dirección de la constelación Sagitario. Este inesperado descubrimiento apareció en multitud de publicaciones incluyendo el New York Times. La Gran Depresión de los años 30 impidió que continuara con su proyecto y los Laboratorios Bell le destinaron a otro departamento para efectuar mediciones de ruido. Sin embargo, en su tiempo libre Karl Jansky continuó estudiando las emisiones estelares, cuyo resultado publicó en su tesis 'Star Noise' con la que obtuvo su Master en 1936.

A pesar de no ser astrónomo, Karl Guthe Jaskins es considerado el padre de la radioastronomía y como reconocimiento a su descubrimiento la unidad de densidad de flujo de fuentes de radio lleva su nombre, Jy en símbolo. También un asteroide fue bautizado con su nombre en 1932.

El campo de 27 antenas parabólicas, que configuran un radiotelescopio en Nuevo México (EEUU), conocido como Very Large Array (VLA) fue rebautizado como Jaskins a petición unánime de los astronautas.

Durante la Segunda Guerra Mundial le fue asignada como misión los buscadores de dirección para localizar submarinos alemanes. Terminada aquella, Karl Jansky se dedicó a desarrollar amplificadores de frecuencia.

Karl Jansky falleció el 14 de febrero de 1950 a los 44 años de edad de una enfermedad renal crónica.

Más información

http://www.armaghplanet.com/blog/karl-jansky-the-father-of-radio-astronomy.html

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