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KELLER, Ursula
KELLER, Ursula

Descripción

Ursula Keller [Zug (Suiza), 1959]. Doctora en Física Aplicada. Desarrolló la tecnología SESAM que permite fabricar láseres a impulsos ultracortos de 1 femtosegundo, muy utilizados para cortes precisos, e inventora del Attoclock, dispositivo de medida de intervalos de tiempo hasta algunas trillonésimas de segundo.
Biografía

Ursula Keller nació el 21 de junio de 1959 en Zug (Suiza). Ese año la Confederación Helvética volvió a impedir el voto femenino en un referéndum y no aprobó el sufragio universal hasta 1971. Fue entonces cuando su padre, según relata Ursula, ejerció el derecho de voto, pues "quería que sus hijas tuviesen ese mismo derecho cuando creciésemos". Sin duda el padre marcó el futuro de Ursula en el campo de la emancipación femenina. Su madre dejó el trabajo cuando tuvo el primer hijo y se convirtió en ama de casa. Ursula, desde joven, tuvo claro que no quería llevar la vida que su madre vivió.

Ursula en el colegio ya destacaba en matemáticas, aunque no se le daban tan bien la lengua y los idiomas. Pese a ello, los reiterados viajes que realizaba al extranjero le sirvieron para obtener un inglés casi perfecto.

Keller fue una de las primeras mujeres en graduarse en la prestigiosa Escuela Politécnica de Zúrich, ETH (Eidgenössische Technische Hochschule), donde todos sus profesores eran hombres. Recibió el diploma de ingeniera en Física en 1984.

Desde finales de ese año y hasta el siguiente, trabajó como investigadora visitante en Biestabilidad óptica en la prestigiosa Universidad de Heriot-Watt, en Edimburgo.

En 1986 consiguió una beca de la Fundación Fullbright para entrar en la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California. Al año siguiente, como becaria predoctoral de IBM, pudo completar un Máster en Física Aplicada. En sus trabajos de investigación como doctoranda descubrió una nueva técnica de medición óptica de alta velocidad de la carga y el voltaje en circuitos integrados GaAs y sistemas láser ultrarrápidos de bajo ruido. En 1989 consiguió su doctorado (Ph. D.) en Física Aplicada.

De 1989 a 1993, trabajó en los Laboratorios Bell de AT&T Bell en New Jersey, llevando a cabo investigaciones en conmutación fotónica, tecnología de sistemas láser ultrarrápidos y espectroscopia de semiconductores. Desarrolló un método patentado como SESAM (Semiconductor Saturable Absorber Mirror) ("Espejo Absorbente Saturable de Semiconductores"), que permite fabricar láseres a impulsos ultracortos de 1 femtosegundo (1x10-15 s), incorporando semiconductores reflectantes especiales como espejos dentro de un dispositivo láser, lo que evita interrumpir su funcionamiento. La técnica SESAM permitió un control más preciso, utilizándose por la industria para el corte y soldadura lo que ha desbloqueado nuevos métodos de procesamiento en campos que van desde la optoelectrónica y la producción de teléfonos inteligentes (el iPhone, por ejemplo, no existiría hoy de no ser por esta tecnología) hasta la cirugía médica y la fabricación de automóviles.. El trabajo de Keller ha contribuido a que Europa tome un papel de liderazgo en el campo del desarrollo de láser ultrarrápido

Diseñó también el 'Attoclock', un potente equipo de medición científica que permite explorar la Física fundamental a escala atómica en attosegundos (10-18 s), uno de los dispositivos de medida de tiempo más precisos del mundo que permite registrar intervalos de tiempo hasta algunas trillonésimas de segundo. En 2014, durante una conferencia en Veldhoven (Países Bajos) en la sede de ASML, fabricante de equipos litográficos de alta tecnología, Ursula Keller afirmó que el Attoclock "contesta a todas esas preguntas que los estudiantes de mecánica cuántica aprenden a no preguntar de nuevo en clase".

En 1993 Ursula Keller fue nombrada profesora de Física en la Escuela Politécnica Federal de Zurich, siendo la primera mujer en acceder a dicho puesto en la EHT. En octubre de 1997 pasó a ser profesora titular. En su departamento de Física de Láseres ultrarrápidos investigaron los láseres de semiconductores y de sólido ultrarrápido, el desarrollo de instrumentos de precisión capaces de generar radiaciones ultravioletas extremas (EUV) en rayos X así como la experimentación en trillonésimas de segundo

De 1994 a 2013 ha formado parte del Consejo Editorial de Applied Physics B: Ultrafast Lasers and Photonic Devices, desde 2005 de Laser Physics Letters y desde 2009 de Laser&Photonics Reviews.

En 1995 Ursula Keller, con su marido Kurt Weingarten, fundó Time-Bandwidth Products, para explotar las aplicaciones de la tecnología SESAM. La empresa sería adquirida en el año 2014 por JDSU (actualmente denominada Lumentum).

De 1996 a 1998 fue miembro, por elección, de la Sección de Electrónica Óptica en la European Physical Society.

En 1998 Ursula Keller recibió el Premio de Investigación Carl Zeiss.

En 2001 trabajó como profesora visitante en el Instituto Tecnológico de Lund (Suecia).

En el 2000 creó la start-up GigaTera, que en 2003 pasó a manos de Time-Bandwith

De 2000 a 2002 Keller fue miembro electo del Consejo Directivo de la sociedad de Láseres y Electroóptica del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE).

En 2003 fue nombrada fellow de la Optical Society of America y elegida miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias.

Entre 2003 y 2005, ejerció como directora del Instituto de Electrónica Cuántica de ETH y en 2006 pasó a ser profesora visitante en el Instituto Miller de Investigación Científica de la Universidad de California en Berkeley.

En 2004 la Fundación alemana Berthold Leibinger otorgó a Ursula Keller el Primer Premio a la Innovación. En 2005 recibió el Philip Morris Research Award. Y en 2008 fue nombrada miembro de la Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina.

Fue jefe adjunto del Departamento de Física de ETH entre 2007 y 2009.

En 2008 Ursula Keller ingresó en la Academia Suiza de Ciencias Tecnológicas (SATW) y la Optical Society of America le concedió el Premio Fraunhofer-Burley.

En 2010 fue nombrada Directora del NCCR/MUST (Centro Nacional Suizo de Investigación en Ciencias y Tecnologías Moleculares Ultrarrápidas).

Del 2010 al 2012, Ursula Keller fue miembro del Consejo Directivo de la Optical Society of America.

En 2011 la European Physical Society la distinguió con el Senior Prize for Applied Aspects of Quantum Electronics and Optics y dos años más tarde con el Premio Arthur L. Schawlow.

En 2012 ingresó como fellow en la European Physical Society.

En 2014 Ursula Keller entró en el Consejo de Investigación del Fondo Nacional Suizo de la Investigación Científica en la División de Matemáticas y Ciencias Naturales y de Ingeniería

En 2015 la Academia Australiana de Ciencias le concedió la Beca Geoffrey Frew y la Optical Society of America el premio Charles H. Townes.

En julio de 2017 logró obtener un 'hindex' (índice de publicaciones científicas medidas en cantidad y calidad) 95 de Google académico y un 'hindex 73 de Web Core Collection. Ha publicado más de 420 artículos en revistas y 11 capítulos de libros.

Asimismo en 2017 recibió el Premio Weizmann Women & Science por sus contribuciones a la tecnología láser ultrarrápida y por sus avances en la tecnología de attosegundos.

En 2018 recibió el Premio IEEE Photonics por sus contribuciones a la tecnología láser ultrarrápida, la cual permite aplicaciones industriales y avances científicos muy novedosos.

Y en ese mismo año la Oficina Europea de Patentes le otorgó el Premio del Inventor Europeo en la categoría "Obra de una Vida". Tiene registradas 7 patentes y 10 solicitudes de patentes, inventadas en colaboración.

En 2012 Ursula Keller fundó, y presidió hasta 2016, la ETH Women Professors Forum ("Foro de las Profesoras de la Escuela Politécnica Federal de Zurich").

Actualmente continua como Directora de NCCR / MUST y profesora en la Escuela Politécnica de Zúrich.

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