KAHN, Robert Elliot
KAHN, Robert Elliot

Descripción

Robert Kahn nacido en 1938 en Nueva York, obtuvo su doctorado en el año 1964 en la Universidad de Princeton. Inventó, junto a Vinton Cerf, los protocolos TCP/IP y puso en marcha el programa de Internet de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados para la Defensa de los Estados Unido (DARPA). Kahn ha desarrollado el concepto de infraestructura digital como elemento intermedio clave de la infraestructura de Información Nacional. Esta noción proporciona un marco para la operabilidad entre sistemas de información heterogéneos. Se le considera, junto con Vinton Cerf, padre de internet.

Biografía

Robert Elliot Kahn, estadounidense de origen judío, nacido en Nueva York en 1938, recibió su título de ingeniero en el City College neoyorkino en 1960, y su master y doctorado por la Universidad de Princeton en 1962 y 1964 respectivamente. Trabajó en los Laboratorios Bell, y como profesor de Ingeniería Eléctrica en el MIT. Durante una ausencia programada de MIT, se unió a Bolt Beranek and Newman (BBN), donde fue responsable del diseño general de ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network, la primera red de conmutación de paquetes.

En 1972 se trasladó a la Agencia de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos (United States' Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), y en octubre de ese año, exhibió ARPANET conectando 40 ordenadores en la 'International Computer Communication Conference', mostrando el sistema al público por primera vez. Después ascendió a director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de la Información de DARPA/IPTO, iniciando el ambicioso Programa Estratégico de Computación del gobierno de los Estados Unidos, el mayor proyecto de investigación y desarrollo jamás emprendido por la administración federal.

Elaborando un proyecto de comunicaciones por satélite, se le ocurrieron las ideas iniciales de lo que después se llamaría Transmission Control Protocol (TCP), cuyo propósito era reemplazar otro protocolo de red existente, NCP, usado en ARPANET. Estableció los fundamentos de la arquitectura de las redes abiertas, que permitieron la conexión automática de redes y ordenadores en todo el mundo, sin importar el tipo de hardware o software que emplearan. Para ello definió las condiciones elementales para que la información no se perdiera, desordenara o distorsionara, mediante mecanismos de secuencia, reconocimiento, confirmación y repetición de los envíos.

El interés de las instituciones por unirse a esta red comenzó a crecer de manera exponencial, y Kahn se encontró ante la dificultad de desarrollar de manera lógica su estructura para que pudiera sostener una demanda de usuarios global. Ello le llevó a empezar a trabajar con Vinton Cerf que se incorporó al proyecto en la primavera de 1973, y juntos terminaron una versión inicial de TCP. Después se separaría en dos capas, con las funciones más básicas desplazadas al Internet Protocol (IP). Las dos capas juntas son normalmente conocidas como TCP/IP, y son la base del Internet moderno. como resultado nacerían los protocolos TCP/IP. A raíz de esta nueva forma de entender la interconexión de equipos, más abierta y por tanto, más escalable y libre de ataduras para su crecimiento, redes de todo el mundo empezaron a conectarse a ARPANET. Esta unión de redes pasó a llamarse Interconnected Networks, de donde se deriva el término Internet.

En 1986 abandona el que durante tantos años fue su puesto de trabajo para fundar la CNRI (Corporación para Iniciativas de Investigación Nacionales), que sigue presidiendo a día de hoy, siendo su principal actividad durante estos años. Se trata de una organización sin ánimo de lucro dedicada a liderar y proveer fondos para investigación y desarrollo de la National Information Infrastructure.

Robert Kahn es miembro de la Academia Nacional de Ingeniería y del comité asesor sobre tecnologías de la información del presidente de Estados Unidos.

Recibió el Premio SIGCOMM en 1993 por "sus visionarias contribuciones técnicas y su liderazgo en el desarrollo de las tecnologías de la información", y en 1997, junto a Cerf, la Medalla Nacional de Tecnología. En la recepción, Kahn ironizó que, hasta finales de 1970, él llevaba en su bolsillo el nombre de todas los ordenadores que estaban conectados a través del protocolo que habían creado.

En 2002 recibió con Vinton Cerf el Premio Príncipe de Asturias de la Investigación Científica y Técnica y en 2005 el gobierno estadounidense le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.

Más información

http://ethw.org/Robert_Kahn

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