LAMARR, Hedy
LAMARR, Hedy

Descripción

Hedwig Eva Maria Kiesler (Viena 1914- Florida 2000), conocida como Hedy Lamarr, dotada de gran inteligencia, fue actriz e inventora. Destacó en el ámbito de las telecomunicaciones por sus descubrimientos en el sector de la defensa militar. Durante la Segunda Guerra Mundial, junto con el compositor George Antheil, inventó un sistema de comunicaciones secretas utilizando portadoras de diferentes frecuencias, base del método de comunicación Frequency-Hopping Spread Spectrum (Espectro Ensanchado por Saltos de Frecuencia), orientado inicialmente a la detección de torpedos teledirigidos para luchar contra la amenaza nazi. El invento fue patentado el 11 de agosto de 1942. Años más tarde, durante la guerra de Cuba, se actualizó y se integró en los buques de la Armada americana. Esta creación fundamentó la tecnología de amplio espectro, permitiendo el desarrollo de dispositivos como los GPS, el Bluetooth, los teléfonos inalámbricos, los teléfonos móviles o las redes Wi-Fi.

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1940 | 1960 | Defensa | LAMARR

Biografía

Hedwig Eva Maria KIESLER nació el 9 de noviembre de 1914 en Viena en el seno de una familia judia no practicante. Su padre era director de banco y su madre, pianista, pertenecía a una familia de clase alta de Budapest. Hedwig Kiesler inició sus estudios de ingeniería a los 16 años, pero los abandonó tres años más tarde atraída por el mundo del teatro. El productor de cine Max Reinhardt descubrió su talento como actriz en Berlin a finales de 1920.

Con 18 años protagonizó la película Éxtasis dirigida por Gustav Machatý y filmada en Praga. Su actuación la lanzó a la fama por rodar uno de los primeros desnudos integrales del cine.

En 1933 contrajo matrimonio con Friedrich Mandl, proveedor de armamento para Hitler y Mussolini. Su celoso marido la llevaba consigo a sus laboratorios donde aprendió sobre misiles antisuperficie y sistemas de orientación, recuperando el interés por sus estudios de ingeniería durante las largas reclusiones a las que era sometida.

En 1937 huyó del hogar a París y de allí pasó a Londres donde conoció a Louis B. Mayer de la Metro Goldwyn Mayer, a quien siguió hasta Estados Unidos para que la contratase como actriz. Se cambió el nombre a Hedy Lamarr, en homenaje a la actriz de cine mudo Barbara La Marr. Considerada como la mujer más hermosa de la historia del cine, actuó en una treintena larga de películas, siendo las más significativas: Esa mujer es mía (1939), de W.S. Van Dyke; La mujer del trópico (1939), de Jack Conway; El Camarada X (1940), de King Vidor; Fruto dorado (1940), de Jack Conway; No puedo vivir sin ti (1941), de Clarence Brown; Ziegfelt Girl (1941), de Robert Z. Leonard; Esquina H.M. Pulham (1941), de King Vidor; White Cargo (1942), de Richard Thorpe; o La vida es así (1942), de Victor Fleming. Su película más popular fue Sansón y Dalila (1949) dirigida por Cecil B. DeMille. Lamarr rechazó protagonizar Casablanca (1942), de Michael Curtiz, siendo The Story of Mankind (1957), de Irwin Allen) y The Female Animal (1958), de Harry Keller, sus dos últimas películas.

En 1940 conoció al compositor George Antheil a quien comentó sus conocimientos sobre torpedos radiocontrolados y cómo el adversario podía bloquear la señal con radiointerferencias en la misma frecuencia. Hedy Lamarr tuvo la feliz idea de transmitir la señal en varias frecuencias. George Antheil propuso utilizar una partitura de piano para modificar una señal imperceptible con interrupciones cortas con un rango de 88 frecuencias (tantas como teclas tiene un piano). En 1942 patentaron un sistema de detección de torpedos teledirigidos, basado en el salto de frecuencia (modulación de señales en espectro expandido). Su condición de judía hizo que pusiera a disposición del ejército estadounidense durante la II Guerra Mundial no sólo la patente sino también la información que disponía sobre el armamento que vendía su primer marido así como sus conocimientos técnicos e inteligencia para ayudar a conseguir la victoria aliada. Lamarr colaboró con los estadounidenses llevando a cabo investigaciones científicas centradas en la búsqueda de nuevas técnicas armamentísticas. Sin embargo, el Gobierno estadunidense dio más relevancia a su imagen de mujer bella como reclamo publicitario para conseguir mayor venta de bonos de guerra, más de $7 millones.

Años más tarde, durante la crisis de Cuba, el sistema de Lamarr y Antheil se actualizó y se integró en los buques de la Armada americana como técnica antimisiles.

La patente significó una solución para posibilitar los sistemas de comunicación secretos a través de la radio. Consiguió la transmisión de señales ocultas en canales de radio ocupados sin ser interferidas. La idea de Lamarr y Antheil fundamentó la tecnología de amplio espectro, permitiendo el desarrollo de dispositivos como los GPS, el Bluetooth, los teléfonos inalámbricos, los teléfonos móviles o las redes Wi-Fi.

La Electronic Frontier Foundation otorgó el Premio Pionero como reconocimiento a Hedy Lamarr y George Antheil en 1998. Antheil murió antes de ser reconocido por su aportación, mientas que Lamarr rechazó el premio. Dos años más tarde, falleció el 19 de enero de 2000 en Casselberry (Florida). Estados Unidos celebra el Día del Inventor el 9 de noviembre, día en el que nació Hedy Lamarr.

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