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LEGGETT, Anthony James
LEGGETT, Anthony James

Descripción

Anthony J. Leggett [Londres (Reino Unido), 1938]. Físico británico galardonado con el Premio Nobel de Física en 2003 junto a Alexei A. Abrikosov y Vitaly L. Ginzburg por sus investigaciones en los superfluidos y en los superconductores. Anthony ha sido reconocido mundialmente por sus investigaciones en Física de baja temperatura.
Biografía

Anthony J. LEGGETT nació en Camberwell, un distrito del sur de Londres, el 26 de marzo de 1938. Contrajo matrimonio en 1972 con Haruko Kinase, con la que tuvo una hija años más tarde, llamada Asako.

Los antecesores de su padre fueron zapateros en Hampshire, fue el mismo padre quien rompió con esta tradición dedicándose a la venta de verduras y sus abuelos maternos eran de origen irlandés; él trabajaba como astillero naval de Chatham y ella se dedicaba al servicio doméstico.

Sus padres fueron los primeros en ambas familias en recibir educación universitaria. Fue durante esa etapa en la que se conocieron, en concreto en la Universidad de Londres. Su padre trabajó como profesor de escuela secundaria de Física, Química y Matemáticas. Su madre también se dedicó a la enseñanza, en su caso de matemáticas, aunque cuando Anthony nació, la abandonó.

Al poco tiempo de nacer Anthony sus padres se compraron una casa en Upper Norwood, al sur de Londres, la cual tuvieron que abandonar en el momento en que estalló la guerra. Se mudaron entonces a Englefield Green.

Tras Anthony nacieron sus hermanas Clare y Judith y sus hermanos Terence y Paul. Todos ellos crecieron en la fe católica. Anthony dejó de ser católico practicante al cumplir veinte años.

En su infancia Anthony soñaba con convertirse en señalador de ferrocarriles, aunque poco después de ello cambió ese sueño por el de ser explorador, por las rarezas que aún existían en aquellos años. Por ejemplo, partes de planetas nunca pisados por el hombre o mapeados por GPS.

Una vez finalizada la guerra regresaron a su casa de Upper Norwood, donde vivieron hasta 1950. Su padre dio clases en una escuela en el noreste de Londres, lejos del hogar familiar, mientras su madre cuidaba de los cinco hijos.

Anthony acudió a una escuela católica. Más tarde, después de aprobar un examen de acceso se matriculó en el Colegio del Sagrado Corazón en Wimbledon. En sus años escolares participó en deportes, como carreras de larga distancia, pero su principal afición era el ajedrez, la cual duró toda su adolescencia y mantuvo durante los años que pasó en Oxford. Años más tarde fue elegido para participar en competiciones en Escocia, Gales e Irlanda. Otra afición que llegó a realizar fue dar caminatas y paseos en bicicleta por el campo que rodea el suroeste de Londres.

En 1949 su padre se convirtió en profesor de Física y Química en Beaumont College, una escuela de Jesuitas cerca de Windsor. Tras que el padre realizase negociaciones, los tres hijos varones de la familia pudieron acudir a esta escuela de pago sin tener que abonar la matrícula. Debido a esto, se mudaron a una casa más grande en el extremo occidental de Londres.

A los trece años tuvo que escoger la rama en la que se especializaría (entre clásicos, idiomas modernos, matemáticas y ciencia) lo que determinaba el tipo de grado que podría realizar con posterioridad. Finalmente escogió clásicos.

Consiguió una beca para Balliol College, Oxford, en diciembre de 1954. Durante esta primera estancia aumentó su nivel de conocimiento en matemáticas. Realmente la beca comenzó en octubre de 1955. Anthony acudió con la idea de especializarse en el título de Literae Humaniores.

Tras ello, realizó el grado Oxford Greats. Este tenía una duración de cuatro años, en los cuales durante los primeros cinco trimestres se estudia idiomas y literatura griega y latina. En los últimos siete se estudia griego y romano, literatura y filosofía. Además, en estos años aprendió japonés, algo que nunca se había planteado.

En su tercer año en Oxford decidió comenzar a trabajar. La opción más escogida por los estudiantes de su misma carrera era entrar en la administración pública, pero Anthony no lo vio una opción factible. Por ello, contempló desarrollar un trabajo en una academia sobre Filosofía.

En noviembre de 1957 los ingenieros de la Unión Soviética habían enviado al espacio el primer Sputnik. Este hecho propició que en Gran Bretaña se diesen multitud de becas para pasar de estudiar arte y lenguas clásicas a ciencias e ingenierías.

En el verano de 1958 decidió hacer una segunda carrera, en Física, en la Universidad de Oxford. Esto tuvo una serie de dificultades que tuvo que superar: En primer lugar, que le aceptasen en una Facultad. En segundo, tuvo que encontrar un método de financiación de esta segunda carrera. Finalmente, tuvo que convencer a la junta de reclutamiento de Gran Bretaña de que la opción de realizar una segunda carrera no era para evitar el servicio militar.

Durante su segundo año de la carrera de Física solicitó una Beca de Premios (beca junior) en Magdalen.

Finalmente, su trabajo de tesis consistió en el estudio de dos problemas algo desconectados en el área general de helio líquido. El primero, en el estudio de procesos de interacción de fonones de orden superior en superfluido. El segundo, al descubrir que el He3 puede a temperaturas extremadamente bajas convertirse también en superconductor.

En la primavera de 1964 comenzó a pensar en su trabajo postdoctoral. Aplicó dos criterios a su decisión: el grupo de trabajo debería ser de un centro de excelencia a nivel mundial y el ambiente de investigación debería ser lo más diferente posible a Oxford, puesto que ya había pasado allí nueve años de su vida.

Entre agosto de 1964 a agosto de 1965 estuvo en la Universidad de Illinois de Urbana Champaign. Tras ello, realizó un año de beca en el grupo del Profesor Takeo Matsubara en la Universidad de Kyoto, en Japón. Pasó también un tiempo entre Oxford, Harvard e Illinois tras lo que realizó una cátedra en la Universidad de Sussex, lugar en el que pasó los siguientes quince años de su vida.

En los primeros cinco años se dedicó a enseñar cursos de Física y durante su tiempo libre se dedicó a la investigación de los problemas que se dan en física teórica a baja temperatura. Durante sus vacaciones visitó el Instituto Max-Plank en München y realizó otros viajes a escuelas de Karpacz en Polonia.

En junio de 1972 se casó con Haruko Kinase. Celebraron su luna de miel en Japón, donde vivieron con los padres de Haruko y de donde surgieron diversas colaboraciones basadas en el superfluido He3.

A comienzos de 1975 adquirieron una casa en Brighton donde nació su hija, Asako, en septiembre de 1978. Tras esta estancia en Japón regresó a Sussex.

En la primavera de 1982 recibió de la Universidad de Illinois de Urbana Champaign una oferta para la cátedra de MacArthur, la cual aceptó y comenzó tras cumplir con el compromiso de realizar una estancia de seis meses en Cornell.

En 2002 recibió junto a su mujer la nacionalidad estadounidense.

Sus intereses en investigación se alejaron del superfluido He3 desde 1980. Ha trabajado en las propiedades de bajas temperaturas de los vidrios, la superconductividad a alta temperatura, los genes atómicos de BEC y sobre todo en la teoría de experimentos para comprobar si la formación de la mecánica continuará describiendo el mundo físico mientras se acerca a la vida cotidiana.

En 2003 recibió junto a Alexei A. Abrikosov y Vitaly L. Ginzburg el Premio Nobel por los trabajos realizados en cuanto a teoría de superconductores y superfluidos sobre el comportamiento de la materia a temperaturas extremadamente bajas.

Más información

Vídeos

Anthony J. Leggett and Alexei A. Abrikosov, 2003 Nobel Laureates in Physics, share their sources of inspiration in their research.

What inspires the 2003 Nobel Laureates in Physics?

Sept. 2012. Nobel Laureate Sir Anthony Leggett discusses why he has spent the last six summers lecturing and collaborating at the University of Waterloo's Institute for Quantum Computing. Since 2006, Leggett has held the Mike & Ophelia Lazaridis Distinguished Research Chair at IQC.

Sir Anthony Leggett on The University of Waterloo & IQC

Oct. 2013. Prof Sir Anthony Leggett delivers a talk as part of the 750th anniversary celebrations of Balliol College, University of Oxford. Speaking at the Sheldonian Theatre, he addresses the topic of how the world might change over the next 75 years by explaining the theory of quantum mechanics and how it can apply to everyday life. One exciting way in which this may come to pass is the advent of quantum computing, which could revolutionise the way we deal with vast amounts of complex digital information.

Prof Sir Anthony Leggett - Balliol @ 750

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