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LÉVY, Lucien
LÉVY, Lucien

Descripción

Lucien Lévy (París, 1892 – París, 1965). Ingeniero y empresario francés. Inventor del sistema superheterodino para amplificar las señales de radio, método utilizado en los receptores de AM. Destacado fabricante de receptores de radio. En Estados Unidos, la patente del sistema superheterodino se concedió a Edwin H. Armstrong pero, posteriormente, Lévy fue reconocido como el inventor.
Biografía

Lucien Lévy nació en Paris el 11 de marzo de 1892. Su formación se desarrolló en París en el Collège Rollin y, luego, en el Collège Chaptal. Estudió ingeniería en la École Supérieure de Physique et Chimie industrielles de la capital francesa, y su graduación coincidió con el inicio de la primera Guerra Mundial.

Durante el periodo 1914 – 1918 de la Gran Guerra, Lucien Lévy fue zapador-telegrafista, en la estación de radio militar de la Torre Eiffel, a las órdenes del coronel Gustave Ferrié, un importante pionero de la radio. En 1916 Lévy fue nombrado responsable del laboratorio de Radio Telegrafía Militar, situado en el Campo de Marte.

Empleando los primeros triodos de la época, cuya capacidad de amplificación había sido descubierta en 1912, Lévy desarrolló en 1916 un amplificador de baja frecuencia para escuchar las conversaciones enemigas. En junio de ese año instaló en la Torre Eiffel la primera estación de telegrafía inalámbrica de 1,5 kW. Más tarde la Torre Eiffel sería utilizada como antena para transmisiones de radio de 100 Kw.

A fin de asegurar el secreto en las comunicaciones militares, Lévy concibió un sistema en el que en vez de modular ondas a frecuencias musicales, utilizaba oscilaciones a frecuencias bastante más elevadas. A partir de esa idea, concibió modular las señales, tanto en emisión como en recepción, mediante osciladores de alta frecuencia. En agosto de 1917 Lévy registró la patente n°493660, demostrando la posibilidad de un empleo más eficaz de los amplificadores de recepción, concretamente en alta frecuencia, utilizando un sistema de oscilador local. Esta patente constituye la base indispensable para el sistema superheterodino, que sería utilizado en, prácticamente, todos los receptores de radio AM.

Meses más tarde, el comandante Edwin H. Armstrong del Cuerpo de Transmisiones de los EE.UU., destinado en París, solicitó una patente sobre el principio del superheterodino. Unos meses antes Lévy había realizado la divulgación de su patente y denunció que Armstrong había robado su idea.

En octubre de 1918 Lévy registró una segunda patente con el nº 506297 mejorando estas ideas y desarrollando un esquema de realización. El método descrito no solamente era aplicable al superheterodino, sino también a los sistemas antiparasitarios y a los procedimientos de reproducción dúplex y múltiplex.

La patente estadounidense de Armstrong nº 1.342.885 se emitió el 8 de junio de 1920. En ese año AT&T pagó US $ 20,000 por la primera patente de Lévy, por si se consideraba seminal, y por la patente estadounidense correspondiente.

Tras un proceso de modificaciones y audiencias en los tribunales, en 1928 Lévy recibió de la Oficina de Patentes estadounidense la nº 1.734.938, que incluyó siete de las nueve reclamaciones contra la solicitud de Armstrong. Esta resolución no tuvo efecto en Francia y, en 1931, a Lucien Lévy se le otorgó una patente alemana.

En 1920, Lévy fundó los Établisssements Radio LL, dedicados a la construcción de receptores de radio y que en 1922 inició su producción en masa. Este año fabricó un receptor con amplificación de alta frecuencia y circuitos sintonizados por núcleos de hierro ajustables. De entre los múltiples modelos construidos por Radio LL cabe destacar el famoso SYNCHRODYNE, basado en el principio superheterodino.

En 1922 Lévy asumió la presidencia de la Cámara Sindical de Telegrafía Inalámbrica (TSF). En 1923 construyó su primer transmisor portátil. En 1924 inventó la antena polarizada horizontal, que le permitió experimentar y confirmar la existencia de la capa de Heaviside ionizante y desarrolló una brújula de radio con un marco giratorio.

En 1925 Lévy asumió la presidencia del SPIR (Syndicat Professionnel des Industries Radioélectriques).

En 1926 fundó una de las primeras emisoras de radiodifusión privadas, Radio LL en la Rue Javel de París, utilizando un transmisor de 1Kw. Sin embargo, Lévy dedicaba más tiempo al perfeccionamiento de sus receptores que a la gestión de Radio LL, que no era de las más escuchadas en París.

En 1929 la Compagnie générale aéropostale adopta el material de Établisssements Radio LL para equipar las 27 estaciones de la línea Francia-Sudamérica. En 1930, Lévy fabricó los equipos de radio utilizados por Jean Mermoz para el cruce del Atlántico Sur.

En 1935 Lévy vendió Radio LL a Marcel Bleustein-Blanchet, joven presidente de Publicis, quien la transformará en Radio Cité, con juegos, canciones populares y concursos patrocinados. Se convirtió en la radio más popular en el periodo anterior a la Segunda Guerra Mundial. De 1939 a 1945, Lévy se escondió durante la ocupación alemana de Francia. Al finalizar la guerra Lévy continuó fabricando receptores de radio.

Desde 1943 Lévy se dedicó al estudió de los problemas fundamentales de la física y desarrolló una nueva teoría de la estructura electrónica que atrajo el interés en el mundo científico.

En 1950 patentó un nuevo sistema de servomecanismo.

A Lévy se deben importantes desarrollos como, el primer receptor para aviones con tubos electrónicos de vacío y la primera estación de telegrafía inalámbrica (TSH) para automóviles.

Lucien Lévy falleció en Paris el 24 de mayo de 1965.

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