LOVELACE, Ada
LOVELACE, Ada

Descripción

Ada Lovelace, (Londres, 1815 – Marylebone, Londres, 1852). Fue una matemática y escritora británica. Conocida por crear el primer algoritmo pensado para ser procesado por una máquina. Pasó a la historia como una pionera de la Informática. Fue una visionaria al afirmar que las máquinas eran capaces de realizar más que cálculos simples.
 
Biografía
 
Ada Augusta, Condesa de Lovelace, nació el 10 de diciembre de 1815 en Londres. Hija del poeta Lord Byron y de Anna Isabella Milbanke. Desde su nacimiento hasta la fecha de su boda su tratamiento era de Honourable Ada Byron. Desde el 8 de julio de 1835 hasta el 30 de junio de 1838 The Right Honourable Lady of King y desde esta última fecha hasta su fallecimiento Condesa de Lovelace.
 
Se la conoce por su nombre de casada Ada LOVELACE. Su padre se separó de su esposa, dejó a su hija poco después de su nacimiento y abandonó Inglaterra. Sin embargo, Lord Byron bautizó con el nombre de Ada a muchas de las heroínas de su obra. A pesar de la falta de afecto de la madre por la hija, insistió en que recibiera una educación de calidad. Ada se crio con su abuela materna y durante la infancia sufrió largos periodos de enfermedad.
 
Por ser mujer no le estaba permitido estudiar en la Universidad, así que fue formada por profesores particulares. Su madre insistió en que recibiera una férrea enseñanza en matemáticas y ciencia, sus materias favoritas. Además, creía que al estudiar Ciencias no caería en la locura de las Humanidades como le sucedió a su marido. De este modo, su madre la apartó de la literatura y, sobre todo, de la poesía. Ada aprendió también música y francés, nociones imprescindibles en esa época para una persona culta. Su madre desempeñó un papel muy estricto en la educación su hija, con el objetivo de moldearla en valores contrarios a los de su progenitor. Sin embargo, Ada siempre mantuvo el interés por las letras y la figura de su padre.
 
La Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX congregó un considerable foco de intelectuales. Ada conoció a personalidades como David Brewster, Charles Wheatstone, Michael Faraday o Charles Dickens. Sin embargo, la persona que determinó su vida profesional fue Charles Babbage, profesor de matemáticas en la Universidad de Cambridge, que ocupaba la cátedra que en su día tuvo Isaac Newton y hoy Stephen Hawking. En 1832 Ada Lovelace conoció a Mary Sommerville, prestigiosa investigadora y científica del siglo XIX, quien el 5 de junio del año siguiente le presentó a Charles Baggage, quien le habló de las máquinas de calcular, dejando fascinada a Ada, que sólo tenía 17 años.
 
En 1833 fue presentada en sociedad y a partir de entonces frecuentó la Corte Victoriana. En 1835, con 19 años, contrajo matrimonio con William King, barón de King y posteriormente conde de Lovelace con quien tuvo tres hijos. Su relación le permitió escalar progresivamente de clase social. En 1840 fue protagonista de diferentes escándalos dentro de la sociedad del momento. En 1841 retomó su formación en matemáticas. Trabajó junto al profesor Augustus de Morgan en el University College de Londres.
 
En 1842 Ada tuvo conocimiento de la publicación en la Bibliothèque Universelle de Genève de un trabajo titulado Notions sur la machine analytique de M. Charles Babbage escrito por el matemático, ingeniero militar italiano y futuro Primer Ministro, Federico Luigi Menabrea. Charles Wheatstone, conocedor del buen nivel de francés de Ada, propuso a ésta traducirlo al inglés para la publicación científica de Richard Taylor denominada Scientific Memoirs. El Sketch of Charles Babbage's Analytical Engine fue publicado por Ada Lovelace bajo las iniciales AAL por temor a ser censurada por su condición de mujer.
 
Ada incorporó a la traducción sus propias anotaciones, con lo que el trabajo mejorado sobre la máquina analítica acabó siendo tres veces más extenso que el original. Añadió el fundamento algebraico y un algoritmo para calcular los números de Bernoulli usando dos bucles, demostrando de esta forma la capacidad de bifurcación de la máquina de Babbage. Este algoritmo se considera el primero específicamente diseñado para ser ejecutado por un ordenador. Este descubrimiento sitúa a Ada Lovelace como la primera programadora de la Historia, a pesar de que no fue probado al no construirse la máquina por los problemas financieros de Babbage.
 
En la esperanza de poder subvencionar los proyectos de Baggage, que no habían recibido ayuda alguna del gobierno británico, en 1851 Ada Lovelace diseñó un sistema que le permitiría ganar en las apuestas del Derby de Epsom, que resultó un fracaso ocasionándole importantes pérdidas, que ascendían a £2000 cuando Ada falleció.
 
En sus investigaciones, Ada planteó el uso de tarjetas perforadas como método de entrada de información y estableció las instrucciones para la máquina analítica. También, introdujo una anotación para escribir programas, basada en el texto de Luigi Menabrea, en el funcionamiento del telar de Jacquard y en la máquina analítica de Babbage. Estableció que las tarjetas perforadas tenían ceros o estado neutro, representando números decimales y no binarios.
Sus notas sirvieron para abrir un nuevo camino en la informática, ya que fue la originaria de un nuevo concepto. También descubrió que el motor analítico podía ir más allá de los números simples. De este modo, nació por primera vez la percepción de un ordenador moderno. Sus ideas permitieron pensar más allá de una calculadora y construir la idea de una máquina que podría contribuir a otras tareas, como por ejemplo la composición musical.
La revolución matemática que planteó se traduce en que todo lo transformable en números (música, alfabetos o imágenes) podría tratarse mediante algoritmos. La máquina analítica era una concepción visionaria para poder cambiar y evolucionar el mundo, no sólo el campo de las matemáticas. De hecho, el propio Babbage describió a Lovelace como "una hechicera de los números". Durante mucho tiempo sólo fue considerada la intérprete o transcriptora de Babbage. Hoy en día, sin embargo, se conviene en que Ada Lovelace fue la madre y Charles Babbage el padre de la programación.
 
Haría falta esperar a los años 1930 cuando Alan Turing formalizó la noción de calculadora universal que maneja símbolos generales y que abandona la noción puramente numérica.
 
Ada Lovelace falleció de cáncer el 27 de noviembre de 1852, a los 36 años, en Marylebone, Londres. Fue sepultada junto a su padre en la Iglesia de Santa María Magdalena en Hucknall (Nottinghamshire).
 
Su papel de visionaria fue reconocido tras su fallecimiento. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos la homenajeó nombrando ADA al lenguaje de programación. El Manual de Instrucciones de este lenguaje se aprobó el 10 de diciembre de 1980 y el Estándar de Defensa de los Estados Unidos para el lenguaje MIL-STD-1815 tiene como referente su año de nacimiento. En 1998 la British Computer Society creó el premio Lovelace Medal en su honor. En el Reino Unido, se estableció el BCS Women Lovelace Colloquium, un congreso anual de mujeres universitarias con el objetivo de "elevar el perfil de las mujeres en la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas". Por otra parte, existe la 'iniciativa Ada', una organización sin ánimo de lucro, dedicada a potenciar e incrementar la participación de las mujeres en la cultura libre y en los movimientos open source. Google también se ha sumado a enaltecer su figura, de este modo le reconoció su labor dedicándole un doodle en el 197º aniversario de su nacimiento.
 
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