MANZETTI, Innocenzo
MANZETTI, Innocenzo

Descripción

Innocenzo Manzetti, [Aosta (Italia), 1826 – Aosta (Italia), 1877]. Fue un inventor italiano. Creador del primer prototipo de teléfono, que denominó en francés (lengua hablada en la época en el Valle de Aosta) télégraphe parlant. Manzetti se distinguió por ser un prolífico inventor, construyendo un autómata, una máquina hidráulica, juguetes, instrumentos y un coche a vapor.
 
Biografía
 
Innocenzo Vincenzo Bartolomeo Luigi Carlo MANZETTI nació el 17 de marzo de 1826 en Aosta (Italia). Su padre trabajaba como carpintero en un colegio jesuita. Se trasladó con su esposa a Aosta, donde regentaron una tienda de comestibles y una fábrica de embutidos. El matrimonio tuvo ocho hijos, Innocenzo era el cuarto.
 
Manzetti cursó sus estudios primarios en los Hermanos de las Escuelas Cristianas. Más tarde, fue al Real Colegio Saint Bénin, un internado jesuita. Su interés por la física y la mecánica motivaron su traslado a Turín, donde recibió un diploma en topografía. Tras finalizar su formación regresó a su pueblo natal. En Aosta comenzó a trabajar en la oficina de la división de ingeniería civil. Manzetti continuó con sus experimentos e investigaciones orientados a la física, mecánica, acústica, electricidad y astronomía.
 
En 1849, su primer invento, un autómata flautista, propició su saltó a la fama. Se trataba de un autómata con características físicas y estatura de un hombre real, que permanecía sentado sobre una silla. Estaba construido en acero y cubierto por piel de gamuza. El rostro era una máscara con ojos de porcelana. En la mano sostenía una flauta. Dentro de la silla había un mecanismo formado por palancas, vigas conectadas y tubos de aire comprimido. Los dedos se movían sobre las teclas de la flauta, también sus labios, conforme a un programa grabado mecánicamente sobre un cilindro. Se trataba de un mecanismo similar al usado en las pianolas mecánicas, que lograba emitir hasta 12 arias distintas. El autómata podía levantarse de la silla, inclinar la cabeza y girar los ojos. En sus apariciones públicas saludaba, movía los brazos y se quitaba el sombrero ante la expectante audiencia. Expuso el autómata en Londres y en la Exposición Universal de Florencia.
 
Entre sus muchas invenciones, Manzetti construyó aparatos de geodesia útiles para su profesión como topógrafo y diseñó instrumentos musicales y científicos por encargo. Practicó también la incrustación de piedras preciosas y pequeños trozos de marfil o hueso para reproducir bajorrelieves. Llegó a utilizar esta técnica para hacer un retrato de Pío IX en un grano de arroz. Creó diferentes juguetes como el Perroquet en bois volant, un loro capaz de volar durante unos minutos. En 1855 inventó una máquina hidraúlica para vaciar el agua de los pozos de las minas Ollomont.
 
En 1864 contrajo matrimonio con Rosa Sofía Anzola. Tuvieron una hija, María Sofía, que falleció en 1867. Poco después de casarse, construyó un coche a vapor, 27 años antes del inventado por Gardner-Serpollet en París. También diseñó un telescopio con tres lentes convergentes, que permitía observar los movimientos de un lagarto a una distancia de siete kilómetros. Además, construyó un reloj de péndulo.
 
Manzetti quería conseguir que su autómata hablara y en 1846 Tancredo Tibaldi, su amigo íntimo, le aportó algunos datos que hizo nacer en Manzetti la idea del telégrafo parlante, que en 1864 se materializó con el primer prototipo del teléfono vocal. En experimentos posteriores logró transmitir de forma inteligible un discurso y un fragmento musical a unos 500 m de distancia.
 
A pesar de su relevancia para el campo de las telecomunicaciones, su timidez y su falta de ambición por el dinero, hicieron que Manzetti no lo patentase y tampoco lo presentase en público. Sin embargo, diferentes periódicos como L'Indépendant de Aosta, Il Diritto de Turin, La Feuille d'Aoste, L'Italia de Florencia, L'Eco d'Italia de Nueva York, Il Commercio di Genova, Petit Journal de París, y La Verità de Novara, anunciaron en 1865 que un inventor había descubierto finalmente el sistema para transmitir la voz a distancia por medio de la electricidad.
 
Innozencio Manzetti falleció el 17 de marzo de 1877, el día de su 51 cumpleaños, pobre y sin reconocimiento profesional.
 
En Aosta, la plaza de la Estación así como el Instituto Tecnológico llevan el nombre de Innozencio Manzetti.
 
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