MATSUSHITA, Konosuke
MATSUSHITA, Konosuke

Descripción

Konosuke Matsushita [(Wasa, Prefectura de Wakayama), 1894 – Moriguchi, Prefectura de Osaka , 1989]. Empresario y filósofo japonés autodidacta que fundó la Compañía Matsushita Electric Industrial Company, Ltd. que más tarde pasaría a denominarse Panasonic Corp. Está considerado una de las figuras más destacadas de la historia industrial de Japón.
 
Biografía
 
Konosuke Matsushita nació el 27 de noviembre de 1894 en el pueblo de Wasa (prefectura de Wakayama), hijo de un propietario agrario. Cuando Konosuke contaba con 9 años la familia se arruinó por las desafortunadas inversiones realizadas por su padre en la especulación del arroz. Como consecuencia, el pequeño Matsushita fue enviado a una fábrica de braseros (hibachi) en Osaka. Su salario mensual como aprendiz era de 10 centavos de yen (unos 5 centavos de dólar). La fábrica de braseros quebró y Konosuke pasó a trabajar durante cinco años en una lujosa tienda de bicicletas importadas del Reino Unido.
 
Por aquellos años empezaron a circular los tranvías en Osaka y Konosuke se sintió atraído por la electricidad. Presentó una solicitud en Osaka Electric Light Company, que le fue aceptada. Abandonó su aprendizaje en la tienda de bicicletas y, a sus 15 años de edad, su primer trabajo consistió en ayudar en el cableado eléctrico de un teatro sin calefacción durante seis meses de invierno, lo que le causó neumonía. Fue ascendiendo a puestos de mayor dificultad en la empresa hasta alcanzar el más alto para un técnico, el de inspector.
 
En la primavera de 1915, cuando Konosuke cumplía 20 años, se casó con Mumeno, la amiga de su hermana. Sintió sobre sus hombros la responsabilidad de mantener una familia y en 1918 renunció a su empleo en Osaka Electric Light Company. La suma del finiquito y su ahorro ascendió a 100 yenes, equivalente a 50 dólares. Con este capital social y tres empleados, dos compañeros y un hermano de su mujer, fundó la Fábrica de Aparatos Electrónicos Matsushita (Matsushita Electric Industrial Company), acondicionando una casa vieja como taller. Su primer diseño consistió en un nuevo enchufe eléctrico que había sido rechazado por sus superiores en Osaka Electric Light Company.
 
Escasa fue la salida de su enchufe en los primeros meses y sus antiguos compañeros lo abandonaron. Su empresa estaba a punto de quebrar cuando recibió un pedido de mil placas aislantes para ventiladores eléctricos. Se inició un período de bonanza y Konosuke cambió el nombre de su compañía a Matsushita Electric Housewares Manufacturing Works, con espaciosas instalaciones, donde fabricaba un enchufe de dos tomas y una clavija innovadora, ambos productos muy bien recibidos por el público. Un poco más tarde, construyó una lámpara ovalada adaptada a su enchufe, con precios reducidos, que mereció una buena aceptación por un amplio sector del mercado, lo que le permitió crear una red de ventas a lo largo de Japón e insertó publicidad en la prensa nacional, una acción de marketing prácticamente inexistente en el Japón de los años 20. En 1922 inauguró una nueva fábrica. En 1923, Konosuke fabricó una lámpara ovalada para bicicleta con alimentación por batería que duraba 40 horas en vez de las tres horas de las existentes en el mercado.
 
En 1927 utilizó la marca National para sus productos, entre ellos unas planchas eléctricas con gran éxito.
 
La crisis de 1929 forzó a que la mayor parte de las empresas se vieran obligadas a reducir personal. Matsushita visitó uno a uno a todos sus clientes. Y concluyó que podría evitar el despido de sus empleados, si una buena parte de los operarios de fábrica se transformasen en agentes de venta. En poco tiempo en largas jornadas, de lunes a lunes, liquidaron todas las existencias de almacén y pudieron aumentar la producción. La decisión de Matsushita creó un especial vínculo de los empleados con la empresa.
 
Es entonces cuando Konosuke Matsushita definió los siete principios de la filosofía básica de su empresa:
-Imparcialidad y honradez.
-Cooperación y espíritu de equipo.
-Esfuerzo para mejorar.
-Cortesía y humildad.
-Adaptación y asimilación.
-Gratitud.
 
Durante la depresión, la radio alcanzó gran popularidad, aunque los receptores eran caros y poco fiables. Konosuke Matsushita fabricó un aparato con tres válvulas, tras tres meses de perfeccionamiento del diseño. Lo presentó a un concurso organizado por la Radio Pública de Tokio, y resultó ganador. Salió al mercado en 1931. Diez años después llegó a ser el receptor de radio más vendido en Japón.
 
En 1933 la compañía fabricaba más de 200 productos diferentes en unas nuevas instalaciones en Kadoma, al noreste de Osaka, donde al año siguiente Matsushita abrió un Instituto de Formación para sus empleados donde estudiaban ingeniería y negocio en tres cursos.
 
En 1935 la compañía experimentó otro cambio de nombre: "Matsushita Electric Industrial Company limited."
 
Durante la Segunda Guerra Mundial, la totalidad de la fuerza industrial de Japón hubo de implicarse en el conflicto. A partir de 1941 Matsushita fabricó varios productos para el ejército japonés e incluso ensambló aviones de combate.
 
La derrota de Japón causó la pérdida de 32 fábricas y oficinas de Matsushita. Al día siguiente de la rendición, el 15 de agosto de 1946, Konosuke Matsushita convocó a sus directivos para que la empresa renaciese prácticamente desde cero.
 
Las autoridades estadounidenses de ocupación destituyeron a Konosuke Matsushita por haber colaborado con el ejército japonés. Sin embargo, la presión de los representantes sindicales en la empresa fue tal que consiguieron que Matsushita fuese devuelto a su puesto.
 
A principios de 1950 la empresa comenzó a fabricar lavadoras eléctricas y televisores. En 1951 Konosuke Matsushita visitó EEUU y tuvo que admitir el abismo existente entre las industrias japonesa y la estadounidense. Reconociendo la vanguardia occidental, en 1952 Matsushita Electronics Corporation firmó un acuerdo de cooperación técnica con la empresa Philips de los Países Bajos.
 
A partir de entonces se establecieron otras compañías del grupo Matsushita Electric. Así en 1954 fue adquirido el 52% de Japan Victor Co. (JVC). En 1959 se fundó la primera empresa fuera de Japón, Matsushita Electric Corporation of America en Nueva Jersey. Al final de su vida, Konosuke Matsushita logró tener más de 200 empresas localizadas en 45 países, mientras que sus productos se comercializaban bajo el nombre de marcas de primer nivel, como Technica, JVC, National y Panasonic. En 1955 la empresa se convirtió en una de las grandes corporaciones del mundo.
 
En 1961, a la edad de 65 años, Konosuke Matsushita se retiró de la dirección ejecutiva pasando a ocupar la Presidencia del Consejo de Administración. Comenzó a dedicar más tiempo a desarrollar su propia filosofía y publicó un libro desentrañando las interioridades de la naturaleza y el carácter cambiante del ser humano, con el título "Pensamientos sobre el Hombre".
 
En 1958 Konosuke Matsushita fue nombrado Comandante de la Orden de Orange-Nassau por la reina de los Países Bajos. En 1968 recibió A Medalha Ao Mêrito Cultural de Brasil. En 1972 el reino de Bélgica lo nombró Commandeur de L'Ordre de la Couronne. Y en 1979 el rey de Malasia le concedió el título de Tan Sri.
 
El 27 de abril de 1989 Konosuke Matsushita falleció a la edad de 94 años en Moriguchi (Prefectura de Osaka). Su fortuna personal se estimaba en tres mil millones de dólares.
 
Además de su libro icónico, Matsushita escribió:
-Not for bread alone (1984)
-Quest for Prosperity (1988)
 
Más información en:
 
- Kofter, John P (1998): El liderazgo de Matsushita: lecciones del empresario más destacado del siglo XX
 
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