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METCALFE, Robert
METCALFE, Robert

Descripción

Robert Metcalfe [Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos), 1946]. Ingeniero, informático, inventor y empresario estadounidense. Co-creador de Ethernet, la más extendida red de área local de ordenadores. Fundó 3Com Corporation. Formuló la Ley de Metcalfe.

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1970 | 1980 | 1990 | 2000 | 2010 | Internet | METCALFE | Ordenador

Biografía

Robert Metcalfe nació el 7 de abril de 1946 en Brooklyn, Nueva York. Su madre era secretaria de la Bay Shore High School y su padre era un especialista en giroscopios, que le inculcó la afición a la técnica. A los 10 años, Robert sabía que tendría que estudiar ingeniería en el MIT.

En 1964, Robert Metcalfe se graduó en la Bay Shore High School. Luego se incorporó a la Sloan School of Management del Massachussets Institute of Technology (MIT), donde en 1969 alcanzó dos graduaciones B.S. en Ingeniería Eléctrica y en Gestión Industrial. Al año siguiente, en la escuela de posgrado de la Universidad de Harvard, obtuvo el Máster en Matemáticas Aplicadas.

En 1972, Metcalfe se incorporó al Laboratorio de Ciencias Informáticas del Centro de Investigación de Xerox (PARC) en Palo Alto, California, para trabajar en desarrollos sobre ordenadores personales. Ese mismo año conoció a David R. Boggs, un experto en sistemas de radio. En 1973, Metcalfe y Boggs desarrollaron Ethernet, una tecnología de redes de área local, precursora de Internet. Partiendo del diseño de ALOHAnet, un pionero sistema de redes de ordenadores desarrollado en la Universidad de Hawai, Metcalfe diseñó un algoritmo para gestionar el tráfico de datos y evitar, cuando había conflictos en la red, su colapso. El sistema Ethernet resultante interconecta varios ordenadores, formando una red local, con protocolos para controlar el paso de información y evitar la transmisión simultánea entre dos o más sistemas.

Y en ese mismo año de 1973, Metcalfe alcanzó el Doctorado en Ciencias Informáticas por la Universidad de Harvard, con su tesis sobre conmutación de paquetes, basada en su experiencia en el Proyecto MAC del MIT, que desarrolló el hardware necesario para unir los miniordenadores del MIT con los de la red ARPANET, creada por encargo del Departamento de Defensa de los Estados Unidos como medio de comunicación entre las diferentes instituciones académicas y estatales.

En 1976, Robert Metcalfe se trasladó a la División de Desarrollo de Sistemas, dentro de Xerox, para gestionar los desarrollos de microprocesadores y comunicaciones que culminarían años más tarde en la estación de trabajo Xerox Star.

Metcalfe compatibilizó su trabajo en Xerox PARC con la enseñanza a tiempo parcial en la Universidad de Stanford, como profesor asociado consultor de Ingeniería Eléctrica, de un nuevo curso sobre sistemas distribuidos, hasta 1983.

Robert Metcalfe dejó Xerox en 1979 y fundó 3Com Corporation, con el apoyo de DEC, Intel y Xerox. El objeto de la empresa fue promover redes de área local con ordenadores personales y especialmente Ethernet, que se ha convertido en un estándar internacional. Hoy es, con mucho, la red de área local (LAN) más ampliamente instalada en el mundo. Actualmente se agregan más de 100.000 cada mes.

En 1980 recibió el Premio Grace Murray Hopper de la ACM (Association for Computing Machinery) por su trabajo en el desarrollo de redes locales, específicamente Ethernet.

En 1988 recibió la Medalla Bell del IEEE.

Durante sus 11 años en 3Com Corporation, desde el inicio hasta su jubilación en junio de 1990, Metcalfe desempeñó los puestos de Director de la División de Software, Director de la División de Estaciones de Trabajo, Director de la División de Hardware, Director General Técnico, Vicepresidente de Ventas y Marketing, Vicepresidente de Ingeniería, Consejero Delegado y Presidente del Consejo de Administración.

En 1995, Metcalfe fue elegido miembro de la Academia de EE.UU. de Artes y Ciencias.

En 1996, el IEEE le otorgó la Medalla de Honor en reconocimiento a su labor de continuo liderazgo en el desarrollo, normalización y comercialización de Ethernet.

En 2001, Metcalfe se introdujo en el mundo financiero, como socio principal de Polaris Venture Partners.

En 2003 recibió el Premio Marconi por el invento de Ethernet y por la formulación de la Ley de su nombre. La ley de Metcalfe establece que el efecto de una red de telecomunicaciones es proporcional al cuadrado del número de usuarios conectados en el sistema. Se presentó originalmente no en términos de usuarios, sino más bien de "dispositivos de comunicación compatibles" (por ejemplo, máquinas de fax, teléfonos, etc.). Solo más tarde con la globalización de Internet, esta ley se transfirió a los usuarios y las redes, ya que su intención original era describir las compras y conexiones de Ethernet.

Y el 14 de marzo del mismo año de 2003, el presidente Bush le entregó en la Casa Blanca la Medalla Nacional de Tecnología.

Metcalfe trabajó durante un año en la Oficina Ejecutiva del Comité Asesor del presidente de los Estados Unidos sobre Redes de Información, y otros dos años en la Junta de Ciencias y Tecnología de Ordenadores del Consejo Nacional de Investigación. Fue presidente de la Corporación de Sistemas Abiertos, promoviendo los estándares mundiales de redes de ordenadores y teléfonos móviles.

En 2007, Metcalfe fue incorporado a la Sala de la Fama de los Inventores de los EE.UU. en Akron (Ohio) y al año siguiente le entregaron el Fellow Award en el Museo de la Historia del Ordenador.

En el año 2009, 3Com Corporation se fusionó con HP, y Metcalfe se dedicó a escribir en InfoWorld, prestigioso medio de comunicación en línea, dedicado a las Tecnologías de la Información.

En noviembre de 2010, fue seleccionado para dirigir las iniciativas innovadoras en la Escuela de Ingeniería Cockrell en el campus de Austin de la Universidad de Texas.

En 2016 fue el conferenciante principal en el Congreso de la Ciencia del Futuro y de los Líderes Tecnológicos y en 2019 presentó el Bernard Price Memorial en Sudáfrica.

Entre otras instituciones, Metcalfe forma parte del Consejo de Investigación Nacional de Ciencias y Tecnología.

Además de sus numerosos logros, Bob Metcalfe es más conocido por su predicción de 1995. En ella afirmaba que Internet sufriría un catastrófico colapso en los próximos años. Tras esto prometió comerse sus palabras si esto no fuera así. Durante su discurso en 1997 en la sexta conferencia internacional de la World Wide Web, tomó una nota de la columna de la noticia donde estaba su predicción, y tras mezclarla con un líquido, decidió comérsela directamente.

Actualmente, Metcalfe sigue presente en el mundo informático, tanto con sus ensayos como con sus charlas, sobre todo para Pop!Tech, Conferencias de Tecnología cofundadas por él en 1997.

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