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MIHÁLY, Dénes von
MIHÁLY, Dénes von

Descripción

Dénes von Mihály [Gödöllő (Hungría), 1894 – Berlín Occidental (Alemania), 1953]. Ingeniero, inventor y empresario húngaro. Inventó un sistema de televisión mecánica, el Telehor y un dispositivo de grabación sobre película, el Projectophon. Con más de 300 patentes, fue uno de los pioneros de la televisión y del cine sonoro.

Biografía

Mihály Dénes (en húngaro el apellido precede al nombre) nació en Gödöllő, una pequeña ciudad cerca de Budapest, el 7 de julio de 1894. Entre 1904 y 1911 cursó la enseñanza secundaria en el Instituto Vörösmarty de Budapest. Durante sus estudios de secundaria, a los 16 años, publicó libros sobre automóviles y motocicletas.

En 1912 fue admitido en la Facultad de Ingeniería Mecánica de la Universidad Técnica de Budapest y se graduó en 1915. Luego ingresó en un regimiento de húsares como voluntario y en 1917 fue destinado al Comité Técnico Militar del Ministerio de Guerra, desde donde fue transferido a la Telephonfabrik AG en Budapest. Trabajó como ingeniero en el Departamento experimental de cinematografía. Concebía la transmisión de imágenes descomponiéndolas en cuadrículas de 5x5 cm, pero la escasez de componentes durante la Primera Guerra Mundial hizo fracasar su primer intento de construir un dispositivo que respondiese a su idea.

En 1919, construyó un dispositivo de televisión, partiendo de un oscilógrafo y una célula de selenio, que denominó Telehor, capaz de transmitir siluetas fijas a una distancia de varios kilómetros. Descomponía las cuadrículas de 5x5 cm en píxeles de un milímetro cuadrado, que para su transmisión a una frecuencia de 25 kHz eran escaneados diez veces por segundo, utilizando de forma mecánica un disco perforado de Nipkow.

Un año más tarde desarrolló un sistema que proporcionaba pistas sonoras de buena calidad sobre película de 35 mm mediante grabación óptica de sonido, para el que presentó su solicitud de patente bajo el nombre de Projectophon, que le fue concedida en 1931. Por ello, Dénes podría ser considerado el inventor de la película sonora.

Debido a las dificultades encontradas en Hungría para sus desarrollos, en 1924 Mihály se trasladó a Alemania para incorporarse, como consultor principal y jefe del laboratorio central, de las fábricas de radio de Schiele & Bruchsaler Industriewerke AG en Berlín y Baden-Baden.

En 1925 ingresó en AEG (Allgemeine Elektrizitäts Gesellschaft), donde continuó sus experimentos con imágenes fijas inicialmente, para trasladar después los logros a imágenes en movimiento. Explicó estos inventos en 1926, en su libro Der Sprechende Film (“La película parlante”).

En 1928 presentó una nueva versión del Telehor en la Quinta Exposición de Radio en Berlín. Mediante escaneo mecánico se mostraba una imagen de 4x4 cm, que se veía con lupa. Consistía en 30 líneas, un total de 900 puntos y la imagen se refrescaba 10 veces por segundo, que no permitía un movimiento continuo. No tuvo una buena aceptación del mercado, porque la calidad de la imagen era baja y no se trasmitía la señal de audio.

El 8 de marzo de 1929, la Administración alemana de Correos realizó una transmisión inalámbrica de imágenes, la primera transmisión de televisión en el mundo, utilizando el equipo transmisor producido por Telehor A.G. con un barrido de 180 líneas y una frecuencia de 25 imágenes por segundo, en la longitud de onda de 175,4 m desde la estación transmisora de radio Berlín-Witzleben.

Con el apoyo de Paul Krassmann, un magnate de los negocios, estableció en Berlín su propia empresa, Telehor AG Fernschau - System v. Mihaly, especializada en el desarrollo, producción y comercialización de televisores. Mihály asumió la dirección técnica y la presidencia. Gracias a sus 76 patentes, el sistema Telehor, con sus múltiples aplicaciones, se hizo mundialmente famoso.

En 1929 Mihály fundó Filmakustik GmbH en Berlín y en Londres en el mismo año. En 1930 y 1931 abrió filiales en Francia, Bélgica, Estados Unidos, Canadá y Australia.

En 1935 Mihály, Dénes, en colaboración con el físico E. H. Traub, lanzó al mercado el televisor Mihály–Traub, de 240 líneas, gracias a una nueve fuente lumínica mejorando la célula Kerr. Con el apoyo financiero de inversores británicos, fundó una nueva empresa denominada Universal Tone Film Syndicate Ltd.

Diseñó un fonógrafo de película que permitió producir grabaciones de sonido de cualquier duración a bajo costo. Fue el invento más admirado por Lee de Forest, el inventor del audión, hoy conocido como triodo. En Alemania fueron populares los dispositivos de audiofrecuencia, auriculares y altavoces parabólicos, patentados por Mihály. Además de muchos otros inventos, también desarrolló un sistema de transmisión de señales para ferrocarriles.

Durante la Segunda Guerra Mundial, pudo continuar su trabajo de gran importancia para los Ferrocarriles y Correos alemanes, hasta que en febrero de 1943 fue arrestado por presunto conocimiento de la falsificación de pasaportes por empleados judíos y sentenciado a 5 años de prisión. Después de unas semanas fue trasladado de la prisión de Luckau a la fábrica de maquinaria FIMAG en Finsterwalde, donde trabajó hasta el final de la guerra.

En los últimos años de su vida, Dénes von Mihály se dedicó a crear un dispositivo de lectura para ciegos.

Dénes von Mihály murió el 29 de agosto de 1953 en Berlín Occidental, Alemania, a la edad de 59 años. Sus restos reposan en el cementerio de Wilmersdorf en Berlín.

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