MINSKY, Marvin
MINSKY, Marvin

Descripción

Marvin Minsky, (Nueva York, 1927 – Boston, 2016). Informático, físico y matemático estadounidense. Está considerado uno de los padres de las ciencias de la Informática. Cofundó el Laboratorio de Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).  Impulsó la Realidad Virtual. Ganó en el año 1969 el AM Turing Award, el más alto honor en ciencias de la computación. Sostuvo que el cerebro humano no es más que una máquina muy eficiente y que, por tanto, puede ser perfectamente replicado en un ordenador.
 
Biografía
 
Marvin MINSKY nació el 9 de agosto de 1927 en Nueva York en el seno de una familia judía. Su padre era cirujano oftalmológico.
 
Estudió en la Escuela Fieldston, en la Escuela Secundaria de Ciencias del Bronx y en la Academia Phillips en Andover (Massachusetts). Una vez finalizada la educación secundaria se alistó en la Marina estadounidense, donde sirvió dos años. En 1946 ingresó en la Universidad de Harvard, formándose en Física, Matemáticas y Fisiología. Se graduó con honores en Matemáticas en 1950. En 1951 se matriculó en la Universidad de Princeton, donde recibió su doctorado en 1954. Siendo todavía estudiante diseñó la primera máquina de aprendizaje de la Historia, SNARC (Stochastic Neural-Analog Reinforcement Computer ) o Simulador de Redes Neuronales.
 
Posteriormente, se incorporó al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) como docente encargado de impartir la asignatura de Medios de Comunicación y Ciencias. Minsky trabajó durante toda su vida en el MIT donde fundó, junto al científico John McCarthy, el Laboratorio de Inteligencia Artificial (IA), cuna de esa disciplina entonces emergente y locomotora de su desarrollo durante medio siglo. Laboratorio dedicado no sólo al desarrollo de la IA, sino también a temas tan diversos como la robótica, la lingüística y la biología computacional. Sin sus teorías sobre inteligencia artificial no podríamos disfrutar hoy de los cada vez más avanzados vídeojuegos.
 
Los inventos y estudios de Minsky en el MIT son numerosísimos. Fue un pionero de la robótica y de la telepresencia. Desarrolló dispositivos como el microscopio confocal ("padre" de los microscopios láser actuales); el primer dispositivo gráfico capaz de proyectar imágenes en un casco (predecesor, por ejemplo, de las gafas Google Glass u Oculus Rift); el ‘Minskytron’ o pantalla de tres posiciones utilizada en el primer videojuego Spacewar; el ‘Muse’, sintetizador para variaciones musicales; brazos artificiales con sensores táctiles; y el lenguaje de programación para niños ‘tortugas LOGO’, entre otros. También participó en el desarrollo de tecnologías avanzadas para la exploración espacial.
 
Minsky ha contribuido al desarrollo, tanto en el plano teórico como en el práctico, de la inteligencia artificial, de la psicología cognitiva, de las redes neuronales, y de la teoría las Máquinas Turing así como de las funciones recurrentes. Igualmente aportó innovaciones en la descripción gráfica simbólica, en la representación del conocimiento, en la percepción mecánica, en el cálculo matemático simbólico, en la semántica del pensamiento crítico, en la percepción de la máquina, y en el aprendizaje tanto simbólico como conexionista. Escribió el libro Perceptrones, que se convirtió en el fundamento del análisis de redes neuronales artificiales. Criticó que las investigaciones académicas en este ámbito eran poco rigurosas. De hecho, en la década de los 70, se le consideró responsable del cese de investigaciones acerca de las redes neuronales artificiales.
 
El profesor Minsky fue el primero en defender que el código informático debía compartirse libremente. Sus reivindicaciones evolucionaron en el actual movimiento a favor del software libre y del sistema ARPAnet, antecedente de Internet.
 
Minsky fue asesor científico para crear el robot HAL 9000 en la película “2001: una odisea del espacio”, en la que se hacen referencias a él mismo. También es responsable de sugerir la trama de “Parque Jurásico" a Michael Crichton durante un paseo por la playa de Malibú, en la que Minsky concibió a los dinosaurios como autómatas. Sin embargo, durante el desarrollo de la idea, Crichton los diseñó como clones haciendo uso de sus nociones en biomedicina.
 
A lo largo de su vida Marvin Minsky escribió numerosos títulos relacionados con las áreas profesionales a las que se dedicó. Redes neuronales y el problema del modelo del cerebro (1954); Computación: máquinas finitas e infinitas (1967); Procesamiento de información semántica (1968); Inteligencia artificial (1972); Robótica (1986); La sociedad de la mente (1987); La opción de Turing (1992), entre otros.
 
En La sociedad de la mente describe la inteligencia como un fenómeno que surge de la interacción entre agentes que no se pueden considerar inteligentes. Por eso Minsky siempre ha sostenido que el cerebro no es más que una máquina muy eficiente y que, por tanto, puede ser perfectamente replicado en un ordenador. Minsky reconoce que por ahora no hay "ni recursos ni investigadores suficientes", pero asegura que algún día el ser humano será capaz de crear máquinas inteligentes como los humanos.
 
Marvin Minsky también estudió música y era un estupendo pianista. Le encantaba sentarse frente al instrumento y deleitar a su audiencia con fugas barrocas improvisadas.
 
Marvin Minsky ha sido miembro de las Academias Nacionales de Ciencias estadounidense y argentina. Su extraordinaria labor ha sido reconocida con la concesión del Premio Turing de la ACM (Association for Computing Machinery), del Premio Killian del MIT (Massachusetts Institute of Technology), del Premio del Japón, del Premio de Excelencia en la investigación de la IJCAI (International Joint Conference on Artificial Intelligence ), del Premio Rank, del Premio Robert Wood de Optoelectrónica, de la Medalla Benjamin Franklin y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.
 
Hasta su fallecimiento ha ocupado la plaza de Profesor Toshiba de los Medios de Comunicación y las Ciencias en el MIT (InstitutoTecnológico de Massachusetts).
 
Marvin Minsky falleció el 24 de enero de 2016 en Boston, a los 88 años de edad, como consecuencia de una hemorragia cerebral.
 
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