MORITA, Akio
MORITA, Akio

Descripción

Akio Morita (Nagoya, 1921 - Tokio, 1999). Físico y empresario japonés, co-fundador de Sony con Masaru Ibuka. Desarrollaron la primera radio de transistores comercial, los televisores Trinitron, el vídeo Betamax y el Walkman.

Biografía

Akio Morita nació en Nagoya (Prefectura de Aichi) en el seno de una familia acaudalada, que poseía, desde el siglo XVII, una fábrica de sake y de salsa de soja. El padre enseñó a Akio los secretos de la administración de la fábrica desde muy niño y a la edad de diez años asistía a las juntas de consejo de la empresa familiar. Se suponía que Akio iba a continuar la tradición con el negocio familiar. Sin embargo, a los diez años, se topó con el primer artilugio electrónico de su vida, cuando la familia reemplazó la vieja Victrola por un fonógrafo eléctrico. Lo que a Akio le fascinaba eran los dispositivos electrónicos dedicando demasiado tiempo al funcionamiento de los fonógrafos. Obtuvo las calificaciones más bajas de su escuela y tuvo que repetir un curso para poder ingresar en el departamento de ciencias de la Octava Escuela Superior. En 1940 fue aceptado en la Universidad Imperial de Osaka en donde se graduó en física en 1945.

Fue llamado a filas durante la Segunda Guerra Mundial, alistándose en la Marina Imperial del Japón con el grado de alférez. Fue en las reuniones del Comité de Investigación de la marcha de la guerra naval donde conoció al ingeniero Masaru Ibuka. Terminada la guerra se dedicó a dar clases de física hasta que leyó en el periódico Asahi Shimbun una noticia sobre el éxito de los adaptadores de onda corta fabricados por su amigo Masaru Ibuka. Se puso en contacto con él ofreciendo su colaboración y el apoyo financiero de su familia.

El 7 de mayo de 1946 Morita e Ibuka fundaron Tokyo Tsushin Kogyo Kabushiki Kaisha (Corporación de Ingeniería de Telecomunicación de Tokio) con 20 empleados y un capital inicial de ¥190,000, equivalentes a $500.- de la época. Inicialmente se dedicaron a la reparación de radios para pasar en 1950 a fabricar sus propios productos. Su primer producto fue una cazuela para cocinar arroz. Produjeron cien y no vendieron ni una. Su segundo producto fue la primera grabadora de cinta del Japón, que usaba cinta de papel, porque no había plásticos en esa época en el país. Una vez más, tenían un producto decente, pero no se vendió. La compañía estuvo a punto de entrar en bancarrota y el padre de Morita vino al rescate convirtiéndose en el accionista mayoritario, mientras que Akio tomó la responsabilidad de la venta de los productos diseñados por Ibuka. Desde ese momento, el tándem Ibuka-Morita se sostuvo gracias a la complementariedad. Ibuka, tímido y reservado, sería el investigador y generador de proyectos; Morita, el innovador y el vendedor.

Iniciaron la investigación de los materiales base para la cinta y los polvos con propiedades magnéticas que culminó con el magnetófono de cinta, que pondrían a la venta en Japón a finales de 1950.

Tras conseguir en 1952 la licencia de Western Electric Co. para la fabricación de transistores, la actividad de investigación de la Tokyo Tsushin Kogyo K.K se concentró en los desarrollos de la radio de transistores lanzada por primera vez en Japón en 1955, seguida en 1957, por la de tamaño de bolsillo totalmente transistorizada que cupiese en los bolsillos de sus empleados, la radio más pequeña del mundo, abriendo el camino a la miniaturización de la electrónica japonesa. Esta característica unida a precios más bajos permitió vender una buena parte de la producción en el mercado internacional. Alcanzado este punto, Ibuka y Morita creyeron conveniente cambiar en 1958 el nombre de Tokyo Tsushin Kogyo por el de Sony Corporation. Sony derivado de 'sonus, sonido en latín', y de la expresión popular estadounidense 'sonny boys'.

En 1960 Sony fabricó el primer televisor transistorizado del mundo y establece una filial en EE. UU. Sony Corporation of America. Al año siguiente sus acciones cotizaron en la Bolsa de Nueva York como ADRs (American depositary receipts).

En 1967 Sony desarrolló el sistema de televisión en color Trinitron y al año siguiente los ingenieros crearon un modelo Trinitron con una pantalla de 100 pulgadas, lo que impulsó la tecnología de pantalla plana: se denominó Sony Color Video Panel y exhibió en el edificio de Sony del barrio Ginza de Tokio. Se trataba del mayor receptor de televisión del mundo y el primero en utilizar una pantalla de emisión de luz. Sony recibiría en 1973 el Emmy Award en reconocimiento a la tecnología empleada en el Trinitron.

En 1971 Sony lanza el reproductor de cassette de vídeo en color y en 1975 el primer magnetoscopio doméstico Betamax, un año antes de que saliera al mercado el formato VHS. Sin embargo, Betamax quedó fuera de competencia, entre otras cosas, por su menor duración.

En 1976 la presidencia ejecutiva de Sony fue asumida por Akio Morita al jubilarse Masaru Ibuka que permanece como presidente honorario.

En 1979 Sony reaccionó lanzando a las calles el Walkman, primer producto que se encargó de sacar la música de los hogares. Poco después, y en colaboración con Philips Electronics, sacó al mercado el compact disc. Y en 1984 la serie de productos Discman que extendió la marca Walkman a los CD portátiles. Y tras la música el entretenimiento, lanzando al mercado la Playstation, lo que llevó a comprar, en 1988, el grupo de discos CBS y un año más tarde Columbia Pictures Entertainment (Columbia Pictures y TriStar Pictures).

Sony es considerada la compañía que más productos innovadores puso en el mercado mundial durante tres décadas, desde 1960 a 1989.

En 1986 Akio Morita publicó su autobiografía titulada Made in Japan.

Morita fue invitado por su amigo David Rockefeller a formar parte de la Comisión Trilateral, el organismo internacional de grandes empresarios. Su puesto de asesor en los consejos de administración de empresas como PanAm, IBM o Morgan Guaranty Trust le abrió las puertas de los centros de toma de decisión de EE. UU. En las cumbres de Davos (Suiza), a las que cada año acuden los principales líderes económicos del planeta, las intervenciones de Morita se programaban en la parte central de la reunión.

Morita ocupó la vicepresidencia de la Federación Empresarial japonesa y fue miembro del conocido como 'Grupo de Sabios' de la organización de relaciones económicas entre Japón y EE. UU.

Akio Morita fue condecorado con la Medalla Albert, otorgada por la Sociedad Real de Artes del Reino Unido. Fue el primer japonés en recibir este honor. Dos años más tarde recibió la Orden de la Legión de Honor y en 1991 fue nombrado miembro de la Orden del Tesoro Sagrado por el Emperador de Japón. También en 1991 el IEE le nombró miembro honorario. En 1993 fue nombrado Caballero Comendador de la Orden del Imperio británico (KBE). En 1998 la revista "Time" le incluyó en la lista de los 20 empresarios más influyentes del siglo XX. Y a título póstumo el emperador del Japón le otorgó el Gran Cordón del Sol Naciente en 1999.

Tras sufrir una hemorragia cerebral jugando al tenis, Akio Morita renunció a la presidencia de Sony el 25 de noviembre de 1994.

El 3 de octubre de 1999, y con 78 años de edad, Akio Morita falleció de neumonía en Tokio.

Más información:

- http://www.worldcat.org/title/made-in-japan-akio-morita-fundador-de-sony/oclc/318334276&referer=brief_results
- http://www.akiomorita.net/en/profile/life.html
- http://www.elmundo.es/magazine/m5/textos/akio1.html

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