MURRAY, Lord George
MURRAY, Lord George

Descripción

Lord George Murray [Dunkeld (Escocia), 1761 - Londres, 1803]. Noble escocés. Obispo anglicano.
Inventó un telégrafo óptico configurado por seis cortinillas, que se abrían y cerraban para componer letras y números. Con su sistema se instalaron las primeras líneas telegráficas en el Reino Unido.
 
Biografía
 
El Reverendo Lord George Murray nació en Dunkeld (Escocia) el 30 de enero de 1761. Era hijo de John Murray, tercer duque de Atholl. Ingresó en la iglesia anglicana, donde fue nombrado archidiácono de Manchester en 1787 y, cuatro años más tarde, consagrado obispo de la diócesis de San David en Gales, donde ejerció su ministerio hasta su muerte en 1803. Se casó el 18 de diciembre de 1780 con Anne Charlotte Grant, con quien tuvo nueve hijos.
 
En 1792 Claude Chappe puso en servicio el primer sistema de comunicación óptica entre París y Lille. Dos años más tarde el sueco Abraham Niclas Edelcrantz presentó un proyecto de línea semafórica o telégrafo óptico, consistente en diez cortinillas que se abrían o cerraban, lo que aportaba un aumento de la velocidad de transmisión sobre el Chappe, en el que se había inspirado.
 
Murray, que tuvo noticias del telégrafo óptico de Edelcrantz, propuso reducir a seis las cortinillas o pequeñas tablillas de forma octogonal que giraban sobre un eje accionadas con unas cuerdas por operarios y que estaban alineadas en dos columnas. Justificó esta elección en uno de los primeros artículos sobre telegrafía óptica que se publicó en la Enciclopedia Británica en 1797. Sus partidarios elogiaron 'esta curiosa invención mecánica derivada de los conocimientos científicos y filosóficos de Lord George Murray'.
 
El 18 de diciembre de 1795 Lord George Murray fue presentado al rey con quien mantuvo una larga conversación, encomendándole éste la dirección del telégrafo del Almirantazgo.
 
Poco después se inició la construcción de una línea con 15 estaciones repetidoras desde Londres hasta Deal (Kent), con un ramal hacia el norte hasta Sheerness, también en el condado de Kent. La línea entró en servicio el 27 de enero de 1796 y los mensajes emplearon un minuto en llegar desde Londres a Deal.
 
murray-telegrafo
 
Se instaló una nueva línea de unos 18 km de longitud, con diez estaciones repetidoras situadas sobre elevaciones del terreno, para enlazar hacia el sur con Portsmouth (Hampshire), a fin de trasladar las órdenes del Almirantazgo a los buques de guerra atracados en dicho puerto.
 
El Almirantazgo valoró mucho la rapidez del sistema, que permitía que las órdenes llegaran en cuestión de minutos, y premió a Lord George Murray con £ 2000.- por sus esfuerzos.
 
A principios del siglo XIX se paralizó la construcción de nuevas líneas, por temor a la invasión de Napoleón. Pero tras la firma del Tratado de Amiens el 25 de marzo de 1802, se revitalizó el proceso de construcción de líneas telegráficas ópticas según el diseño de Murray. En ese mismo año se añadieron 22 estaciones más hacia el suroeste enlazando Beacon Hill con Plymouth (Devon).
 
El reverendo Lord George Murray falleció, por enfriamiento, el 3 de junio de 1803 en la plaza de Cavendish esperando a que le recogiera su carruaje a la puerta de la Cámara de los Lores.
 
Tras su muerte se instaló en 1807 una nueva línea con 18 estaciones desde Londres hacia el norte terminada en Great Yarmouth (Norfolk). Un año más tarde había 65 estaciones de telegrafía óptica en servicio, construidas todas según el diseño de Murray, que permanecieron activas hasta 1816 cuando el Almirantazgo adoptó un nuevo diseño del almirante Sir Home Riggs Popham para sustituir al de Murray.
 
Más información:
 
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones