NIXDORF, Heinz
NIXDORF, Heinz

Descripción

Heinz Nixdorf (Paderborn (Alemania), 1925-Hannover (Alemania), 1986). Informático y empresario alemán que fundó la empresa de informática que lleva su nombre. Nixdorf Computers Inc.
 
Biografía
 
Heinz Nixdorf nació el 9 de abril de 1925 en la localidad alemana de Paderborn, una ciudad del estado federado de Renania del Norte-Westfalia. En 1939 finalizó sus estudios de educación primaria e ingresó después en la escuela de magisterio de Koblenz, una ciudad a 288,2 kilómetros de la localidad natal de Nixdorf, situada en el estado de Renania-Palatinado.
 
Fue un alumno de gran talento, especialmente mostró habilidad con las ciencias naturales y las matemáticas. En 1941 con permiso del Ministerio de Cultura, Heinz Nixdorf comenzó a estudiar el bachillerato en el Instituto de Paderborn. Después de terminarlo fue reclutado por el Gobierno Alemán en 1943 para formar parte de la Academia de las Fuerzas Aéreas en Ith, Weserbergland.
 
Nixdorf tomó parte en la Segunda Guerra Mundial y pasó un tiempo en la actual extinta Checoslovaquia. En su vuelta a la vida civil lo primero que hizo fue solicitar y ganar en 1947 una beca para estudiar Física en la Universidad Johann Wolfang Goethe de Frankfurt. En 1948 logró trabajo en la empresa filial alemana de la compañía americana Remington Rand Corporation. En el trabajo conoció al físico Walter Sprick, experto en procesamiento de datos. En la compañía se encargaba de dirigir el laboratorio de desarrollo de la Remington Rand en Frankfurt-Rödelheim. Sprick tenía en ese momento 42 años y un gran interés en la identificación automática de símbolos de las máquinas sumadoras electrónicas y en la tecnología informática. Tenía una idea fija, la construcción de la primera calculadora alemana. Al cabo de unos meses el director de la empresa anuló el proyecto en el que trabajan Nixdorf y Sprick.
 
Walter Sprick sugirió a Henri Nixdorf asociarse y fundar su propia empresa en la que dedicarse a construir y vender sus propias calculadoras. A Nixdorf no le pareció adecuada la propuesta porque su deseo era trabajar para IBM. Lo logró y tiempo después se conocieron algunos de sus inventos, casos de las máquinas de escaneo eléctrico. En IBM Henri Nixdorf estaba considerado el padre de los lectores de texto automáticos, trabajo por el que además obtuvo dos importantes patentes.
 
Tras mucho pensarlo, Heinz Nixdorf decidió montar en solitario una empresa de calculadoras electrónicas. Antes de poner en marcha el proyecto viajó en su motocicleta por Westfalia presentando el proyecto a las empresas de la zona. Una de las empresas visitadas proporcionó a Nixdorf el apoyo para su empresa, la central eléctrica Rheinishe- Westfalche, el mayor suministrador eléctrico de Alemania fue la que se decidió a otorgarle una subvención de 30.000 marcos para el desarrollo de calculadoras con válvulas.
 
En Julio de 1952 Heinz Nixdorf fundó su propia empresa, Labor fur Impulstechnik. En Setiembre de ese mismo año contrató a su primer empleado, Alfred Wiercoich experto en radio y electrotécnica. El primer producto que la empresa comercializó fue una calculadora electrónica de válvulas que fue utilizada por la Rheinishe- Westfalche para gestionar su contabilidad. En poco tiempo Nixdorf consiguió un notable éxito con su empresa, sus productos se vendieron por toda Alemania y Europa rápidamente. En 1953 salieron a la venta las calculadoras electrónicas ES12 Y ES24 mientras que cuatro años después salió al mercado el modelo EM22, una calculadora transistorizada. Un nuevo éxito para Nixdorf fue el acuerdo con la compañía Wander Werker de Colonia para la distribución de sus productos. En 1958 Nixdorf contrató un ingeniero de sonido para su empresa. También diseñó la unidad de multiplicación electrónica para la calculadora Multitropic 6000, modelo del que se vendieron más de 2000 unidades.
 
En 1960 la empresa de Nixdorf comenzó la construcción y venta de los ordenadores Gamma 172 y 322. En 1962 el desarrollo y la comercialización de la calculadora de mesa con impresora interna incorporada (Wanderer Logitronic) fue el principal objetivo. Esta fue rebautizada tres años después como ordenador universal Nixdorf 820 y fue presentado en la Feria de Hannover de 1965 siendo considerado el primer miniordenador basado en semiconductores. La acogida entre las pequeñas y medianas empresas fue buena, en 1970 se contabilizaron 15000 unidades vendidas.
 
En abril de 1968 Nixdorf compró la empresa, con sede en Colonia, Wanderer-Werker por un coste total de 17,2 millones de marcos alemanes, y que hasta ese momento había sido su mayor competidor. La nueva empresa se presentó con el nuevo nombre de Nixdorf Computers Inc. Trasladó su sede de Colonia a Paderborn, la ciudad donde años atrás había nacido Heinz Nixdorf. Durante las décadas de 1970 y 1980 la empresa pasó por diferentes altibajos hasta que a comienzos de 1990 fue adquirida por la compañía Siemens, transformándose en Siemens-Nixdorf Information Systems AG.
 
Merece la pena citar que en 1986 la empresa de Nixdorf llegó a contar con 25.000 empleados repartidos en 44 países a lo largo del mundo. La aparición de los ordenadores personales en el mercado a comienzos de 1980 fue devastadora para la empresa de Nixdorf. Eso le obligó a aceptar la fusión ofertada por Siemens.
 
Heinz Nixdorf falleció el 17 de marzo de 1986 en Hannover, capital del estado de Baja Sajonia de Alemania.
 
Más información:
 
-Berg, Christian (2016): Heinz Nixdorf. Eine Biographie , Verlag Ferdinand Schöningh GmbH.
 Heinz Nixdorf: Pictures of a Life http://bit.ly/2aDZlPQ
 Heinz Nixdorf und die Universität Paderborn http://bit.ly/29Xt6ta
Werb, Volker (2007): Heinz Nixdorf: Der Sportsmann und der Förderer des Sports. Ein Stück Biographie, Schöningh Paderborn.
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