OCHOA, Ellen
OCHOA, Ellen

Descripción

Ellen Ochoa (1958 Los Ángeles), ingeniera óptica, doctora en ingeniería eléctrica, física y astronauta. Primera mujer de origen hispano en viajar al espacio durante la misión STS-56 a bordo del transbordador espacial Discovery, que despegó del Kennedy Space Center en Florida en 1993. Realizó tres misiones más: la STS-66 en 1994, como comandante de carga en la STS-96 en 1999 y la STS-110 en 2002, décimo tercera misión Shuttle a la Estación Espacial Internacional. Fue nombrada directora del Centro Espacial Lyndon B. Johnson en 2012. Este cargo la convirtió en la primera directora hispana y la segunda mujer en dirigir el centro. Además, es miembro de la Sociedad Americana de Óptica y del Instituto Americano de Aeronáutica y de Astronomía. Se caracteriza por una curiosidad insaciable de conocimientos de diversa índole.
Biografía

Ellen OCHOA nació el 10 de mayo de 1958 en Los Ángeles (California), aunque se crio en La Mesa (California). Su herencia mexicana proviene de sus abuelos. Durante su adolescencia vivió el divorcio de sus padres. Rosanne Ochoa, su madre, emprendió una nueva vida a cargo de cinco hijos. Fue un referente para su hija por su esfuerzo para estudiar en la Universidad a pesar de las circunstancias familiares.

Ochoa destacó como buena estudiante desde la infancia. Se graduó en Grossmont High School de La Mesa en 1975. La Universidad Estatal de San Diego le otorgó una beca en física para la Universidad de Stanford en 1980. Cursó un Máster en Ciencia en 1981 y se doctoró en ingeniería eléctrica en Stanford en 1985. Tras acabar el doctorado, se incorporó como ingeniero investigando en los Laboratorios Nacionales Sandia en Livermore (California). Fue una de las cien finalistas del programa de entrenamiento de la NASA. Destacó en la investigación e invención de sistemas de inspección óptica y nuevas tecnologías.

Obtuvo su primera patente (compartida con Goorman y otro investigador de Stanford) por un aparato óptico que inspecciona un objeto, como una tarjeta de circuitos, y busca defectos identificando interrupciones en un patrón que se repite. Ese mismo año Ochoa y sus colegas de Sandia solicitaron dos patentes adicionales: Una era un aparato que utiliza tecnología óptica para identificar un objeto particular – tal y como un sitio de aterrizaje para una aeronave – sin importar el tamaño del objetivo o su orientación. La tercera patente fue para un sistema óptico que reduce la distorsión de la imagen. Los sistemas diseñados por Ellen Ochoa resultaron ser de gran utilidad para la evaluación de la seguridad de los equipos.

Ochoa se preparó para conseguir la licencia como piloto privado y fue contratada en la División de Investigación Ames de la NASA en 1988. Lideró un equipo de 35 científicos encargados de desarrollar sistemas ópticos e informáticos con el objetivo de automatizar la exploración espacial. En 1989, Johnson Space Center la seleccionó como aspirante a astronauta La preparación comprendía múltiples disciplinas académicas para garantizar el control de cualquier situación posible en el espacio. Estudió astronomía, meteorología, mecánica orbital, navegación, seguridad o primeros auxilios. Finalizó satisfactoriamente el entrenamiento como astronauta en 1991.

Ochoa fue la primera mujer de origen hispano en viajar al espacio. Su primera misión fue la STS-56 a bordo del transbordador espacial Discovery, que despegó del Kennedy Space Center en Florida en 1993. El transbordador contaba con el Laboratorio Atmosférico de Aplicaciones y Ciencia (ATLAS), que permitió recopilar datos sobre la atmósfera y la capa de ozono durante los nueve días que duró el viaje. Además, el transbordador incorporaba el Point Autonomous Research Tool for Astronomy (SPARTAN), una nave espacial de vuelo libre con dos telescopios para recoger datos sobre la corona solar. Ochoa se encargó de un brazo robótico del SPARTAN. Aunque los proyectos más destacados de la misión STS-56 eran ATLAS y SPARTAN, paralelamente se desarrollaban numerosos experimentos. Los astronautas comunicaban sus experiencias a través del proyecto Shuttle Amateur Radio Experiment (SAREX).

La misión STS-66 se realizó en 1994. Tuvo como objetivo estudiar la energía solar, identificar sus cambios de irradiación y su influencia en la meteorología terrestre. Ochoa ocupó el puesto de comandante de carga controlando un brazo mecánico con el fin de recuperar el satélite atmosférico CRISTA-SPAS.

Su tercera misión fue la STS-96 en 1999, consistente en acoplar su nave a la Estación Espacial Internacional para trasladar cuatro toneladas de material logístico y suministros a fin de cubrir las necesidades previstas durante la duración estimada de la Expedición 1.

La última misión que realizó Ochoa fue la STS-110 en 2002, la decimotercera misión Shuttle a la Estación Espacial Internacional para instalar el S-0. En sus dos últimas expediciones, Ochoa operó los satélites ATLAS 2 y ATLAS 3, proporcionando una importante información sobre el daño experimentado por la capa de ozono.

Ochoa registró 978 horas en el espacio durante su etapa como astronauta. Tras su regreso del último vuelo espacial, fue nombrada subdirectora de Operaciones de Tripulación en Johnson Space Center y diez años más tarde, en 2012, primera directora de origen hispano y la segunda mujer en dirigir la organización.

En la actualidad es directora del Centro Espacial Lyndon B. Johnson en Houston (Texas). Ellen Ochoa está casada y es madre de dos hijos.

Más información

http://www.encyclopedia.com/topic/Ellen_Ochoa.aspx

http://www.visionlearning.com/es/library/Adentro-de-la-Ciencia/58/La-Ciencia-en-el-Espacio-con-Ellen-Ochoa/201

http://ethw.org/Ellen_Ochoa
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones