OERSTED, Hans Christian
OERSTED, Hans Christian

Descripción

Hans Christian Ørsted, (Rudkøbing, 1777- Copenhague, 1851]. Físico, químico y filósofo danés. Descubrió la interrelación entre la electricidad y el magnetismo. Destacó por sus contribuciones al electromagnetismo. Consiguió aislar el aluminio. Creía en la filosofía naturalista que entendía la ciencia como una religión. Fundó la Sociedad para la Difusión de la Ciencia.
 
Biografía
 
Hans Christian Ørsted nació el 14 de agosto de 1777 en la isla de Langeland (Dinamarca), hijo de un farmacéutico que educó a sus dos hijos Hans Christian y Anders (futuro primer ministrodanés) de forma privada. A los 16 años Hans Christian ingresó con brillantes notas en la Universidad de Copenhague, donde se licenció tres años más tarde, con honores, presentando dos estudios sobre Estética y Física. En 1799 recibió su doctorado tras su disertación sobre las obras de Immanuel Kant, titulada ‘La Arquitectura de la Metafísica Natural’.
 
En 1801 Ørsted recibió del Estado danés una bolsa de estudio que empleó para viajar durante tres años por Europa. En Alemania conoció al físicoJohann Wilhelm Ritter, que creía en la filosofía naturalista y que daba sentido a las ideas de Kant sobre la unidad de la naturaleza y la íntima relación entre los fenómenos naturales. Ørsted decidió profundizar en el estudio de la Física, materia de la que fue nombrado profesor en la Universidad de Copenhague en 1806. Continuó sus experimentos con la corriente eléctrica, tras tener conocimiento de la pila galvánica inventada por Volta, y desarrolló un programa integrado de Física y Química, para sus alumnos con prácticas en unos nuevos laboratorios. Durante unos años el que sería un reconocido investigador de la química orgánica, William Christopher Zeise, fue acogido en casa de Hans Christian Ørsted como ayudante en la preparación de las clases en la Universidad.
 
Entre 1812 y 1813 hizo su segundo viaje a Alemania, Francia y Bélgica. En 1812 publicó en Berlín un ensayo sobre la identidad de las fuerzas químicas y eléctricas en el que por primera vez apunta la relación entre el magnetismo y la electricidad.
 
El 17 de mayo de 1814 Hans Christian Ørsted se casó con Inger Birgitte Ballum, hija del pastor de Kjeldby. Tuvieron 7 hijos, de ellos 3 varones.
 
El 21 de abril de 1820, durante una conferencia, Ørsted demostró de forma empírica que la aguja de una brújula se desvía del Norte magnético cuando porun hilo conductor situado en las proximidades circula una corriente eléctrica, lo que confirmaba la interacción entre electricidad y magnetismo. Tras tres meses de experimentar ininterrumpidamente el fenómeno, decidió publicar su descubrimiento en el que una corriente eléctrica genera un campo magnético circular al pasar a través de un conductor. Losresultados del experimento los presentóen un breve artículo que tituló Experimenta circa effectum conflictus electrici in acum magneticam. El artículo tuvo una gran difusión y repercusión en el ámbito científico europeo, repercutiendo en la formulación matemática que André-Marie Ampère estaba desarrollando para representar las fuerzas magnéticas entre conductores bajo corriente. Estas primeras leyes cuantitativas de la electrodinámicano se vieron modificadas durante 50 años hasta la formulación de la teoría electromagnética por Maxwell.
 
Por sus méritos, la Royal Society of London for Improving Natural Knowledgeentregó a Hans Christian Ørsted la medalla Copley, considerada en 1820 el mayor premio en el campo de la ciencia.
 
Entre 1822 y 1823 realizó su tercer viaje a Alemania, Inglaterra y Francia, durante el cual concibió la idea de crear una Sociedad para la Difusión de la Ciencia, desarrollando una intensa labor de conferenciante, a la vez que continuaba con sus investigaciones, obteniendo en ese mismo año el primer valor fiable de la compresibilidad del agua. La Sociedad para la Difusión de la Ciencia entrega, desde 1908, una medalla a los físicos daneses que más destacan en el campo de las Ciencias.
 
En 1825 hizo de nuevo una gran contribución, esta vez, a la Química aislando el aluminio a través de una reducción del cloruro de aluminio. También descubrió la piperina, uno de los componentes acres de la pimienta.
 
En 1829 fundó el Den Polytekniske Læreanstalt (“Colegio de Tecnología”), germen de lo que más tarde sería la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU).En la actualidad, los edificios que albergan el Departamento de Química y el Instituto de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Copenhague, se denominan Instituto Hans Christian Ørsted.
 
En 1844 publicó su Manual de física mecánica.
 
Hans Christian Ørsted falleció el 9 de marzo de 1851 en Copenhague (Dinamarca) a los 73 años despuésde una corta enfermedad. Fue enterrado en el Cementerio Assistens. Allí también descansan el físico Niels Bohr, el escritor Hans Christian Andersen y filósofo Søren Kierkegaard.
 
En honor de Hans Christian Ørsted, el ‘œrsted’, con símbolo ‘Oe’, se eligió para designar la unidad de excitación magnética o de fuerza del campo magnético en el sistema de medidas C.G.S.
 
Desde 1936 la Asociación de Profesores de Física de los EEUU otorga la medalla Oersted, que recompensa las contribuciones destacables en la enseñanza de la Física.
 
El primer satélite danés fue bautizado con el nombre de Ørsted en razón a su misión principalmente orientada a medir el campo magnético terrestre.
 
Por sus méritos científicos le fue concedida la Gran Cruz de Dannebrog, máxima condecoración del Reino de Dinamarca.
 
Ørsted fue también un poeta y escritor. Su serie poética Luftskibet ("La Aeronave") se inspiró en los vuelos en globo de su amigo, físico y mago del escenario Étienne-Gaspard Robert.
 
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