PACKARD, David
PACKARD, David

Descripción

David Packard [Pueblo (Colorado), 1912 – Stanford (California), 1996]. Ingeniero y empresario estadounidense. Co-fundador, junto con David Hewlett, de la compañía Hewlett-Packard (HP), que se convertiría en una gran multinacional de tecnologías de la Información, con la fabricación de dispositivos electrónicos de medida, calculadores y ordenadores. Subsecretario de Defensa durante la presidencia de Robert Nixon. Benefactor de muchas organizaciones filantrópicas.
 
Biografía
 
David Packard nació el 7 de setiembre de 1912 en la localidad de Pueblo, en el estado de Colorado en Estados Unidos. Su padre era abogado y su madre maestra de escuela. Ya en su adolescencia David devoraba los libros de ciencias y de electricidad en particular, que le permitió construir su primer aparato de radio. Tras realizar los estudios de educación primaria y secundaria en colegios de su localidad o cercanos, ingresó en 1930 en la Universidad de Stanford, donde conoció a David Hewlett, con quien compartía su afición por la electrónica. Packard practicaba el atletismo en la universidad y fue nombrado presidente de su 'cofradía' de estudiantes. En 1934 se graduó con honores en ingeniería eléctrica y poco después comenzó a trabajar en el Departamento de Ingeniería de tubos de vacío de la General Electric en Schenectady (estado de Nueva York).
 
En 1938 se casó con su compañera de la universidad, Lucile Salter, de San Francisco, y tuvieron cuatro hijos: David, Nancy, Susan y Julia. En ese mismo año, Packard volvió a Stanford para estudiar teoría de tubos de vacío, con el profesor Frederick Terman, considerado, junto con William Shockley, fundador y padre de Silicon Valley. De nuevo Packard coincidió con su amigo Hewlett, que se había especializado en los circuitos de retroalimentación negativa.
 
Finalizados sus estudios en 1939, Hewlett y Packard, con un capital inicial de aproximadamente 500 dólares, montaron un laboratorio en el garaje de la familia de éste y pronto recibieron los primeros pedidos para aparatos de todo tipo, aunque poco después se especializaron en instrumentos de gran difusión, y en particular en los osciladores de audio destinados a controlar el comportamiento de amplificadores y transmisores de radio y también para generar efectos sonoros especiales en la película "Fantasía", producida por Walt Disney.
 
Durante la II Guerra Mundial, Hewlett se incorporó al ejército estadounidense, mientras Packard dirigía Hewlett-Packard, que se expandió rápidamente para cubrir la demanda de los proyectos de Defensa. Al alcanzarse el armisticio, las ventas cayeron drásticamente y HP tuvo que despedir, por única vez en la historia de la compañía, a un buen número de empleados. En 1957 la compañía se recuperó y sus acciones cotizaron por primera vez en Bolsa. Packard, como administrador, y Hewlett como innovador tecnológico, llevaron a HP a ser el mayor productor de dispositivos electrónicos de medida y de pruebas. Actividad que ampliarían a máquinas de cálculo, impresoras y ordenadores. En 1996 el capital social era de 31.000 millones de dólares y el número de empleados en todas las sedes era de 100.000 aproximadamente. En 1947 David Packard fue elegido Presidente de la compañía. En 1964 dejó la presidencia y asumió los cargos de Director Ejecutivo y Presidente del Comité, cargos en que se mantuvo los siguientes cuatro años.
 
El prestigio técnico de Hewlett-Packard era tal, que pasaron por HP aquellos que perseguían crear sus propias empresas, como por ejemplo Stephen Wosniak, co-fundador de Apple Computer.
 
Packard colaboró con el partido republicano de EEUU y, tras su elección como Presidente, Richard Nixon lo nombró Subsecretario de Defensa. Packard redujo sus ingresos de casi un millón de dólares anuales a unos 30.000 $, y vendió todas sus acciones en HP para donarlas a instituciones benéficas.
 
En 1964 creó la Fundación David & Lucille Packard de ayuda a la financiación de universidades, grupos comunitarios, agencias de juventud, hospitales y otras instituciones no gubernamentales. Gracias a una donación de 40 millones por parte de Lucile en 1986 se construyó el Hospital Infantil de la Universidad de Stanford que fue inaugurado en 1991. Al morir Lucile se conoció por su testamento que legaba cerca de 3,7 millones de dólares y bienes raíces de gran valor en los Altos Hill (California) a la Fundación Packard. En la actualidad las tres hijas del matrimonio Packard son presidentas del comité ejecutivo de la Fundación Packard de Fideicomisarios.
 
En 1971 David Packard se reincorporó como presidente ejecutivo de HP hasta 1977, en que permaneció como presidente del Consejo. Fue consejero también de Caterpillar Tractor Co. (1972-83), Chevron Corp. (1972-85), The Boeing Co. (1978-86), Genentech Inc. (1981-92), e Instituto Beckman Laser & Medical Clinic (1992-96).
 
En 1978 fundó junto a su esposa Lucille la Fundación Acuario de Bahía Monterrey. El matrimonio donó 55 millones de dólares para la construcción del nuevo acuario. Éste abrió sus puertas al público en 1984 con una de las hijas de la pareja como directora ejecutiva. Una nueva donación de Packard en 1987 de 13 millones de dólares posibilitó la construcción del Instituto de Investigación Acuario de Bahía Monterrey. Por su trayectoria benefactora fue galardonado con el Premio Sylvanus Thayer de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1982.
 
Fue fideicomisario de la Fundación Herbert Hoover y del Instituto de Empresa de EEUU. Miembro de la Comisión Trilateral de 1973 a 1981 y presidió la Comisión Consultiva EEUU-Japón de 1983 a 1985. En este último año el presidente Ronald Reagan lo nombró presidente de la Comisión Blue Ribbon para la gestión de la Defensa. De 1990 a 1992 fue miembro de Consejo de Asesores al Presidente sobre Ciencia y Tecnología así como vicepresidente de la California Roundtable.
 
A lo largo de su vida recibió otros numerosos premios y condecoraciones: Medalla de los fundadores del IEEE, Medalla Presidencia de la Libertad (1988), Medalla de la Salud Pública de la Academia Nacional de Ciencias (1989). Las universidades de Estados Unidos reconocieron la importancia del trabajo realizado por David Packard entregándole diversos doctorados honoris causa, entre ellas la Universidad de Colorado, Universidad de California.
 
David Packard falleció el 26 de marzo de 1996 en Stanford (California).
 
Más información:
 
-David Packard (2006): The HP Way: How Bill Hewlett and I Built Our Company, Collins Business Essentials.
-Stanford mourns loss of David Packard: http://news.stanford.edu/pr/96/960326packard.html
-The David & Lucile Packard Foundation: https://www.packard.org
-William Hewlett & David Packard: https://www.entrepreneur.com/article/197644
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