PAGE, Charles Grafton
PAGE, Charles Grafton

Descripción

Charles Grafton Page, [Salem (Massachusetts), 1812 – Washington DC, 1868]. Fue un inventor, médico, abogado y profesor de química. Destacó por sus investigaciones en torno a la electricidad. Descubrió el interruptor, así como la Dynamic Multiplier, base de la bobina de inducción, y la llamada música galvánica. Diseñó el motor axial, que impulsó la primera locomotora eléctrica en EEUU.
 
Biografía
 
Charles Grafton Page nació el 25 de enero de 1812 en Salem, Massachusetts. Sus padres, el Capitán Jere Lee y Lucy Lang Page tuvieron ocho hijos, cuatro varones y cuatro mujeres. Charles fue el único que siguió una carrera universitaria, la de Medicina, aunque desde la infancia se sentía atraído por la electricidad. A los nueve años, subió al tejado de la casa familiar durante una tormenta con una pala en la mano para intentar captar la electricidad. Con 10 años, diseñó una máquina electrostática con la que presumía ante sus amigos.
 
En 1832 se graduó en Química en el Colegio de Harvard. En 1834 diseñó el electróforo portátil, invento que le valió para publicar un artículo en el American Journal of Science. Y en 1836 consiguió su licenciatura en la Facultad de Medicina de Harvard, abriendo consulta en Salem.
 
Aunque ejercía la Medicina, Page nunca dejó de hacer experimentos con la electricidad y en particular con la inducción electromagnética. Construyó un aparato creyendo sería de gran utilidad en la terapia por electroshock, que elevaba la tensión proporcionada por una batería de bajo voltaje y que denominó "multiplicador dinámico". Los fuertes choques producidos eran la manifestación de la autoinductancia descubierta por Faraday y que posibilitaron descubrir la inducción electromagnética.
 
De esta forma, se crearon los primeros interruptores, que posibilitaron conectar y desconectar el circuito. Cuando la corriente dejaba de circular a través del hilo enrollado en espiral, se escuchaba un tono musical, que Page bautizó como música galvánica. Después de 30 años, Alexander Graham Bell reconocería la importancia de este descubrimiento de Page para el desarrollo de la telefonía.
 
Y el 14 de abril de 1838, Page recibió la primera y más importante de sus patentes por mejorar los aparatos de bobina de inducción mediante interruptores en el circuito. De 1837 a 1840 Page publicó el American Journal of Science más de 40 artículos sobre dispositivos electromagnéticos, algunos de los cuales fueron construidos y comercializados por Daniel Davis, primer fabricante en EEUU. de aparatos electromagnéticos.
 
En la década de 1840 Page desarrolló el motor axial. El invento provocaba un movimiento alternativo de una varilla de un lado a otro, en el interior hueco de una bobina o solenoide, causando el movimiento de rotación del mecanismo. Demostró que el motor podía usarse para hacer funcionar sierras y bombas. Solicitó fondos económicos al Senado de Estados Unidos con el objetivo de producir una locomotora electromagnética. La institución le otorgó un presupuesto. Page, además, necesitó invertir recursos económicos propios y como consecuencia se endeudó. Hizo pruebas en la ciudad de Washington con un vehículo eléctrico que tenía los mismos principios técnicos del de Davenport, pero bastante perfeccionado en diseño y funcionamiento. Este pequeño modelo podía alcanzar la velocidad de 26 km/h.
 
Entre 1842 y 1852 Charles Page trabajó en la agencia de patentes, donde tramitó las de Eben Norton Horsford, inventor de la levadura; Walter Hunt, inventor del imperdible; Samuel Morse frente al Gobernador español de Luisiana, Alejandro O'Reilly.
 
Tras su paso por la agencia de patentes inició su propia carrera empresarial en este campo. Su compañía asesoraba y gestionaba patentes. Durante esta etapa, fue editor de The American Polytechnic Journal, publicación que usó para impulsar sus intereses en torno al electromagnetismo.
En 1844 Charles G. Page contrajo matrimonio con Priscilla Sewall Webster. El matrimonio tuvo tres hijos y dos hijas.
 
Entre 1844 y 1849 Page impartió clases de química y farmacia en el departamento de medicina de la Columbian University en Washington, actual George Washington University.
 
En 1851 Page construyó la primera locomotora eléctrica de Estados Unidos, con dos motores de 20 HP cada uno, que probó en un recorrido de 8 kilómetros entre Washington DC y Bladensburg, estado de Maryland. Se trataba de una locomotora de casi 10 toneladas que alcanzó una velocidad máxima de 30 km/h. Su intención era llegar hasta la ciudad de Baltimore, pero una serie de problemas técnicos obligaron a Page y su ayudante mecánico, Ari Davis, a interrumpir el viaje de unos 20 minutos en Blandensburg, donde repararon las averías, y tuvieron que regresar a la capital estadounidense sin lograr el objetivo de llegar a Baltimore. En la actualidad sus investigaciones en este campo se aplican a la tecnología de los vehículos eléctricos de batería.
 
Page siguió experimentando con la electricidad toda su vida, siendo merecedor del respeto de la comunidad científica. En febrero de 2006 su nombre fue incorporado a la Sala de la Fama en Alexandria, Virginia, situada precisamente en los terrenos de la Oficina de Patentes y Registros de los EEUU. Un lugar muy apropiado para el inventor y agente examinador de patentes.
 
Charles Grafton Page falleció el 5 de mayo de 1868 en Washington DC.
 
Más información disponible en:
 
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones