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PERLMAN, Radia
PERLMAN, Radia

Descripción

Radia Joy Perlman [Portsmouth, Virginia (Estados Unidos), 1951]. Matemática y Dr. Ingeniera Informática. Inventó el Spanning-Tree-Protocol, que transformó Ethernet de una tecnología limitada a unos pocos cientos de nodos confinados en un edificio a una tecnología que permitió crear grandes redes con cientos de miles de nodos dispersos a lo largo de un gran área. Es por ello conocida como la "madre de Internet".

Biografía

Radia Joy PERLMAN nació el 18 de diciembre de 1951 en Portsmouth, Virginia. Su padre y su madre eran ingenieros que trabajaban para el gobierno de los Estados Unidos. Él en radares y ella como programadora de ordenadores.

Radia pasó gran parte de su infancia cerca de la ciudad costera de Asbury Park (New Jersey), donde la familia se mudó debido al trabajo de la madre. En la escuela Radia se sintió fascinada por las clases de matemáticas y de ciencias, aunque también le gustaba escribir, componer música y el arte. Tocaba el piano y la trompa. Otras asignaturas como la historia, la geografía, la literatura o la gramática no eran tan de su agrado, sin embargo, eso no evitó que igualmente obtuviese siempre sobresalientes, aunque fuera a costa de aprenderse de memoria todas las lecciones.

Un día un profesor en su Instituto eligió a un grupo de alumnos, entre ellos a Radia, para que aprendieran a programar en el Stevens Institute of Technology, una universidad privada de investigación en Hoboken (NJ).

Una vez finalizado el instituto se matriculó en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), donde en la década de los '60 sólo había 50 mujeres por cada 1000 estudiantes. En primer curso un profesor auxiliar de Física, que la notó especialmente despierta, le propuso fuese su programadora, aunque ella desconocía cómo hacerlo. En 1971, sin abandonar sus estudios, Radia fue contratada para diseñar software de depuradores programando a tiempo compartido en los laboratorios de Inteligencia Artificial en el MIT. Desarrolló también una versión del lenguaje de robótica educativa (LOGO), denominada TORTIS, en el que una tortuga enseñaba a niños de entre 2 y 5 años a programar un robot mediante un sencillo teclado diseñado por ella misma.

En 1973 Radia Perlman se graduó en Matemáticas. No sabía cómo redactar su tesis para el Máster y pidió consejo a un compañero que la invitó a unirse a su grupo en BBN Technologies (Bolt Beranek and Newman), donde aprendió a diseñar protocolos de red. En 1976 obtuvo su Máster en Matemáticas y se incorporó a BNN, que desarrollaba software para equipos de redes, con destino al gobierno estadounidense. Entre sus compañeros de trabajo había otra mujer. Al finalizar una de las presentaciones que Radia hizo sobre enrutamiento de red a un directivo de la Digital Equipment Corp. éste le ofreció un contrato con su empresa que ella aceptó en 1980.

Se dedicó a diseñar el encaminamiento para la red de DEC, que Radia confesaría más tarde había sido "el trabajo perfecto en el lugar perfecto y en el tiempo perfecto". Perlman proporcionó rápidamente a DEC la que la compañía buscaba: el Spanning Tree Protocol (STP), protocolo de red de capa 2 del modelo OSI, que posibilitaba que una red entregase datos con fiabilidad mediante enlaces redundantes en las redes de área local. De esta forma se aseguraba siempre un camino activo entre cualquier par de nodos. Antes de que existiera la web, que conecta distintas redes, los dispositivos sólo podían interconectarse en una red de área local. No existía un protocolo que posibilitara que una ethernet se comunicara con otra sin que la conexión colapsara por exceso de datos. El Protocolo Spanning-Tree de Perlman permitió, y permite aun hoy en día, que los puentes y conmutadores que, a diferentes niveles, interconectan los segmentos de una red de datos, activen y desactiven automáticamente los enlaces de conexión. Se crea de esta forma una ruta única libre de bucles entre cualquier par de nodos de red, así como caminos alternativos por si uno de los elementos de red falla.

Este concepto fue adoptado como norma del IEEE para tecnología puente y dio pie a que el trabajo de Perlman se considerase como el que puso en su lugar las reglas básicas para el tráfico en internet. De ahí que se la conozca como la 'Madre de Internet'.

Radia desarrolló también algoritmos que hiciesen eficientes y ampliables los protocolos de enrutamiento IS-IS y OSPF. Además, participó activamente en los protocolos DECnet IV y V, hizo contribuciones al protocolo de red sin conexión (CLNP), ha colaborado en los estándares de enrutamiento de red y ayudó a mejorar el protocolo de enrutamiento de sistema intermedio a sistema intermedio, necesario para poder enrutar el Protocolo de Internet (IP).

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En 1988 Radia Perlman se doctoró en Ciencias Informáticas por el MIT con una tesis sobre el enrutamiento en entornos con fallos de red maliciosos. Su tesis doctoral sirve en la actualidad como base para la mayoría de los trabajos en este campo.

En 1992 fue nombrada como una de las 20 personas más influyentes en la industria en el vigésimo aniversario de Data Communications Magazine.

En 1993 Perlman abandonó DEC y trabajó para Novell, una de las empresas tecnológicas de moda de finales de los 80 y principios de los 90. Cuatro años después se unió a Sun Microsystems (ahora Oracle) y se especializó en protocolos de redes y seguridad de la red. Rediseñó el algoritmo del STP proporcionándole más robustez, estabilidad y mayor capacidad para establecer rutas óptimas entre nodos. permitiendo corregir algunas de las deficiencias de su algoritmo de árbol de expansión. A este nuevo proyecto lo denominó TRILL (transparent interconnection of lots of links), esto es "Interconexión transparente de montones de enlaces". En otro de sus proyectos Perlman formuló un algoritmo de "efimeridad", que aseguraba que los datos encriptados fuesen inaccesibles después de una fecha dada de caducidad.

En 1997, con ocasión de su 25º aniversario, la Data Communications Magazine nombra de nuevo a Perlman como una de las veinte personas más influyentes en la industria. Galardón otorgado en dos ocasiones solamente a una persona.

En el año 2000 el Real Instituto de Tecnología de Suecia otorga a Radia Perlman el doctorado honoris causa.

En 2004 la Asociación de Propiedad Intelectual de Silicon Valley nombró a Perlman como Inventor del Año y en 2005 el Instituto Anita Borg le concedió el premio de 'Mujeres con Visión para la Innovación'.

En 2006 USENIX, la Asociación de Sistemas Informáticos Avanzados, le concedió 'The Flame ("La Llama"), Premio "Logro de Toda una Vida" por sus muchas contribuciones en el enrutamiento y seguridad a prueba de sabotajes en las redes de datos.

En 2007 Sun Microsystems otorgó a Radia Perlman el título de 'Ingeniera Distinguida'. A lo largo de su carrera profesional consiguió unas 80 patentes, la mitad de las cuales trabajando en Sun Microsystems.

En 2010 Intel Corporation nombró a Radia Perlman Intel Fellow, responsable de asegurar el liderazgo en redes y seguridad en los Laboratorios Intel. En ese mismo año el Grupo de Interés Especial de la Asociación de Fabricantes de Equipos Informáticos le concede el Premio SIGCOMM.

En 2014 Perlman es incorporada al Salón de la Fama de Internet (Internet Hall of Fame) y en 2016 al Salón Nacional de la Fama de los Inventores en Internet (National Inventors Hall of Fame).

En 2017 es nombrada Fellow of the Association for Computing Machinery ("Asociación de la Industria Informática").

Actualmente Radia Perlman desarrolla varios proyectos enfocados a hacer que los internautas sean los que dominen sus datos en la red, en Dell EMC, una empresa que fabrica software y sistemas para administración y almacenamiento de información.

También ha impartido clases en el MIT, en Harvard University y en Washington University. Es autora de "Interconnections: Bridges, Routers, Switches, and Internetworking Protocols"; y coautora de "Network Security: Private Communication in a Public World" y "RFC2902". Todos ellos libros de texto imprescindibles en su campo.

A Radia no le gusta que la denominen 'la madre de internet' puesto que reconoce que ha habido muchas personas que han contribuido en el proceso, como por ejemplo Tim Berners-Lee, el inventor de la World Wide Web. Radia Perlman es una peculiar informática que desconfía de los ordenadores, evita las redes sociales, huye de los smartphones y que además toca el piano, es capaz de subirse a un escenario para hacer un monólogo humorístico y escribe poemas como su famosa "algorrima", que aparece en su artículo "An Algorithm for Distributed Computation of a Spanning Tree in an Extended LAN":

Algorhyme
I think that I shall never see
A graph more lovely than a tree.
A tree whose crucial property
Is loop-free connectivity.
A tree which must be sure to span
So packets can reach every LAN.
First the root must be selected.
By ID it is elected.
Least cost paths from root are traced.
In the tree these paths are placed.
A mesh is made by folks like me
Then bridges find a spanning tree.

Más información

Vídeos

Para Radia Perlman, el STP, es tan sencillo (y hermoso) que puede resumirse en un poema. Literalmente. Radia Perlman, que además de escribir poemas, tocar el piano y patentar decenas de descubrimientos en el campo de la ingeniería informática, es también capaz de subirse a un escenario y hacer stand-up comedy, defiende que la tecnología debería ser siempre algo muy sencillo. "Las cosas difíciles no funcionan" asegura, y añade que quienes se dedican a desarrollar las comunicaciones en Internet no pueden escudarse en ridículos consejos como "no hagas clic en enlaces sospechosos". Para ella es inaceptable que exista un "enlace peligroso" que pueda infectar tu ordenador, porque eso significa que la red está mal diseñada. Sin embargo, cree que todo el mundo prefiere "echar la culpa de los problemas a los usuarios".

Radia Perlman: "Se suele culpar al usuario de los problemas de la Red"

 

This talk describes the design of a system that allows a cloud to make arbitrarily many copies of data, including off-line on, say, tapes, and once the data is supposed to be gone, it will become unrecoverable. Obviously the answer involves encrypting the data and then throwing away the key, but this doesn't completely solve the problem, since there has to be copies of the keys. This design teaches lessons about scalability, reliability, and security, in that it demonstrates how an arbitrarily robust system can be built out of many flaky components, and how to design things so that no single organization need be completely trustworthy.

Radia Perlman - Making Data be There When You Want it and Gone When You Want it Gone

 

The only reason networks look like they do today is because of history. Nobody would have designed what exists today. It just evolved. This talk focuses on the role of IP and Ethernet in the Internet. Why do we need both of them? (The answer may surprise you). Is IP the best possible network protocol? In 1992, the proposal was to replace IP with CLNP (the comparable protocol to IP, but designed by ISO). Would this have been an incompatible change to the Internet, whereas converting to IPv6 will just be a simple upgrade to a new version of IP? What is the difference between a "different protocol" and a "new version of the same protocol"? This talk will explore some of these mysteries.

Radia Perlman - "Computer Networks: Myths, Missteps, and Mysteries"

 
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