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PHILIPS, Anton
PHILIPS, Anton

Descripción

Anton Frederik Philips [Zaltbommel (Países Bajos), 1874 – Eindhoven (Países Bajos), 1951]. Empresario neerlandés autodidacta. CEO de la compañía Royal Philips Electronics N.V entre 1922 y 1939, que como un negocio familiar había sido fundada por su padre Frederick y su hermano Gerard Philips en 1891 bajo el nombre de Philips Company. Anton fue el responsable indiscutible del éxito del Grupo Philips y de su expansión internacional.

Biografía

Anton Frederik Philips nació en Zaltbommel, una pequeña ciudad del centro de los Países Bajos, el 14 de marzo de 1874 en el seno de una familia judía acomodada. Era el octavo de nueve hijos del matrimonio de Maria Heyligers y Frederick Philips, comerciante en el negocio del tabaco y banquero, primo hermano de Karl Marx.

El joven Anton Philips no era un buen estudiante. No fue capaz de completar sus estudios en el Instituto local. A la edad de 17 años, su padre le envió a Ámsterdam para continuar sus estudios en la Escuela de Comercio Público, pero Anton la abandonó transcurridos dos años. Por mediación de su padre, consiguió un trabajo en la Bolsa de valores de Ámsterdam y luego en la de Londres.

En 1891, su padre con su hijo mayor Gerard, ingeniero que trabajaba en la Anglo-American Brush Electric Light Corporation Ltd, fundaron Philips Company como empresa familar, que tres años más tarde no estaba dando los beneficios esperados.

A la edad de 20 años, Anton regresó a Eindhoven para trabajar en el negocio familiar, que pasó a denominarse Philips Gloeilampenfabriek N.V. Hacía pocos años que la bombilla había sido descubierta, por lo que el número de usuarios era aún limitado. Dedicaron la empresa a la fabricación de lámparas incandescentes y otros productos eléctricos. Enfocados en mejorar la longevidad de las bombillas y los procesos de producción, pasaron del filamento de carbón al metálico y a lograr lámparas de potencia. Anton consiguió hacer que Philips Gloeilampenfabriek N.V prosperara, aportando la inteligencia comercial para conseguir su expansión internacional.

Anton Philips fue un negociador duro, completamente autodidacta, con un talento innato para los negocios. Anton Philips comenzó a viajar por los Países Bajos, Bélgica y el oeste de Alemania y logró ganar muchos pedidos para la fábrica, gracias a lo cual la empresa prosperó rápidamente, llegando a competir con importantes empresas alemanas como AEG y Siemens & Halske. Philips fue una de las principales productoras mundiales de bombillas.

En 1898, viajó a Rusia y consiguió del propio zar Nicolás II un contrato para proveer de 50.000 bombillas (el 50 % de la producción de la empresa) al Palacio de Invierno en San Petersburgo. Un año después, Anton se convertía en copropietario de Philips & Co.

En 1898 Anton Frederik Philips se casó con Anne Henriëtte Elisabeth Maria de Jongh, la hija del director de Obras Públicas de Rotterdam, con quien tuvo 3 hijos:

  • Anna Elisabeth Cornelia Philips, que se casó con Frans Otten (que más adelante sería Presidente de Philips).
  • Frederik Jacques “Frits” Philips (cuarto Presidente del Consejo de Administración de Philips).
  • Henriëtte Anna Philips, que se casó en terceras nupcias con Hendrik Abraham Cornelis “Henk” van Riemsdijk.

A partir de 1900 se implantaron en Philips & Co. las ideas estadounidenses sobre dirección y organización empresarial, potenciando las estructuras de marketing, ventas, ingeniería, contabilidad, etc. Todos los empleados tenían asistencia farmacéutica gratuita.

En 1912, Anton viajó a EE.UU. para crear una sucursal comercial que en dos años había arrebatado el 10% de las ventas a General Electric, el principal fabricante estadounidense. En el mencionado año, los hermanos Gerard y Anton refundaron Philips & Co y la convirtieron en sociedad anónima bajo la denominación de Royal Philips Electronics N.V. (Philips) con sede en Eindhoven. Anton y Gerard compartieron la Presidencia e impulsaron programas e instalaciones educativas y sociales. En 1913 crearon la primera caja de pensiones.

En 1914, Philips fundó un laboratorio de investigación, el "NatLab" (Laboratorio Philips de Física) de renombre mundial, para estudiar fenómenos físicos y químicos y estimular la innovación, el desarrollo y la consecución de patentes de sus productos.

En la I Guerra Mundial, Anton Philips hizo un uso inteligente del boicot a los productos alemanes en países como Rusia, Francia y el Reino Unido, ayudado por la neutralidad de los Países Bajos. Los productos técnicamente superiores ya no podían ser suministrados en esos países y Philips logró ganar una importante participación de mercado.

Más adelante, abrió dependencias en el extranjero, asentándose en los países a través de asesoramiento técnico a pequeñas fábricas a cambio de participar en el capital de las mismas.

En 1918, crearon la división de equipos médicos introduciendo un tubo de rayos X médico y un servicio de reparación de máquinas para radiografías.

En 1919, Anton Philips pactó con General Electric, propietaria de las patentes de los filamentos de tungsteno de las bombillas. Philips renunciaba a introducirse en el mercado estadounidense, pero a cambio obtenía licencia para América Latina y Europa.

En 1922 Anton pasó a ocupar en solitario la presidencia de Philips, cargo que ostentaría hasta 1939. Reorganizó la empresa en tres grandes departamentos, cada uno con un Gerente al frente: producción, tecnología y ventas, que, al final de la década se ampliaron a cinco, al incorporar los departamentos de asesoría legal e investigación científica.

Asimismo, amplió el campo de actividad de Philips hacia los sectores de la electrónica y las comunicaciones. En 1925 realizaron los primeros experimentos en materia de televisión. En 1927, Philips comenzó a producir aparatos de radio, y en cinco años se había convertido en el mayor fabricante del mundo. Dicho año Philips instaló el primer enlace radiotelefónico entre los Países Bajos y las Indias Orientales y Occidentales. También iniciaría progresivamente la producción de válvulas para radio, aparatos de medida, pequeños electrodomésticos, grabadores de sonido, electrónica de consumo.

En 1928, Anton fue nombrado Doctor honoris causa en Ciencias del Comercio por la Universidad neerlandesa de Rotterdam.

En 1933, la compañía comenzó la producción de equipos médicos de rayos X en los Estados Unidos.

Después de haber estado llevando a cabo experimentos en televisión desde 1925, Philips exhibió su primer televisor en la Feria Anual de Utrecht en 1938.

En 1939 lanzó su pionera máquina de afeitar rotativa eléctrica, la Philishave.

En ese mismo año, Anton Philips dejaba la presidencia en manos de su yerno Frans Otten, aunque se mantuvo como supervisor en la dirección. Al año siguiente abandonaba el país ante la invasión alemana. Convirtiéndose en símbolo de la resistencia nacional desde EE.UU., junto a su yerno, gestionando los activos internacionales de la empresa a través de North American Philips Corporation.

A su regreso en 1945, Anton Philips recibió una clamorosa bienvenida de la población de Eindhoven, a la que suministró ropas y calzado.

Anton Philips fue responsable en gran medida de la sólida política social (viviendas, escuelas, parques, equipos deportivos…) desplegada por la empresa a lo largo de su historia.

En el verano de 1949, la salud de Anton Philips empezó a deteriorarse. Vivió dos años más y pudo presenciar un crecimiento repentino de la compañía que recordó al vivido durante los años 20. El 2 de octubre de 1951 vio la primera emisión de la televisión pública neerlandesa.

Anton Frederik Philips murió en Eindhoven cinco días después, el 7 de octubre de 1951, a la edad de 77 años. A su funeral acudieron más de 80.000 personas. Tras su muerte, la ciudad le dedicó una estatua que emplazaron en el exterior de la estación central de Eindhoven, donde continúa a día de hoy.

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