Mostrar nube de etiquetas

PIERCE, John Robinson
PIERCE, John Robinson

Descripción

John Robinson Pierce [Des Moines (Iowa), 1910 – Sunnyvale (California), 2002]. Ingeniero estadounidense de telecomunicaciones, científico y escritor. Formuló la teoría de los tubos de ondas progresivas, desarrolló conjuntamente con Bernard Oliver y Claude Shannon la teoría de modulación por impulsos (PCM), promovió las comunicaciones por satélite jugando un papel clave en el desarrollo de Echo I y Telstar. Conocido también por ser quien acuñó el término 'transistor'. Fue co-autor del primer disco de música creado totalmente por un ordenador titulado 'Music from mathematics'.

Más en

Videoteca
Biografía

John Robinson Pierce nació el 27 de marzo de 1910 en Des Moines (Iowa). Sus padres eran John Starr Pierce, viajante de comercio, y Harriet Ann Pierce. En las largas ausencias de su marido, todos los problemas mecánicos que surgían en el mantenimiento de la casa recaían sobre Harriet quien estimulaba a su hijo a ayudarla a solucionarlos. Resultado de estas experiencias fue la afición del joven John a construir planeadores, que interrumpió definitivamente cuando un amigo cayó en pleno vuelo y se mató. Aunque ninguno de los dos progenitores había realizado estudios más allá de la enseñanza secundaria, pronto reconocieron el talento de su único hijo y se fijaron como meta conseguir matricularlo en el Caltech (Instituto Tecnológico de California). Con ese propósito la familia se trasladó, en 1927, a Long Beach (California), donde el padre y la madre se emplearon en una agencia inmobiliaria lo que les permitió pagar los estudios de su hijo. Éste, gran lector, se animó a escribir historias de ciencia ficción con el seudónimo de J. J. Coupling, que vendía contribuyendo así a la economía familiar. Años más tarde John R. Pierce reconoció que estuvo tentado a convertirse en escritor, pero abandonó la idea porque consideró que era más práctico ser ingeniero.

A fin de reducir gastos, la familia cambió su residencia a Pasadena (California), sede de Caltech, donde su hijo fue admitido para cursar estudios de Física e Ingeniería Eléctrica. En 1933 Pierce se graduó (B.S.) y en 1936 se doctoró (Ph.D.) cum laude. Durante esta etapa también estudió piano.

Poco después de lograr su doctorado, se incorporó a los Laboratorios Bell en la ciudad de Nueva York, investigando el comportamiento de los tubos de vacío y en particular los multiplicadores de electrones y el tubo Klistron réflex, que se utilizaría en los radares banda X durante la Segunda Guerra Mundial. Pierce mejoró los tubos de onda progresiva, utilizados como amplificadores de banda ancha de microondas, y diseñó un nuevo tubo multiplicador de electrones con enfoque electroestático como detector de radiaciones de alta sensibilidad.

John sorprendía a sus compañeros por su gran capacidad creativa. Durante su estancia en Nueva York, compartió apartamento con Chuck Elmendorf, futuro vicepresidente de AT&T, de quien pronto se hizo amigo compartiendo información y experiencias.

En 1938 John Pierce se casó con Martha Peacock con quien tuvo dos hijos, John Jeremy y Elizabeth Anne. En ese mismo año cambió su condición de Estudiante por la de Asociado en el IRE (Institute of Radio Engineers).

En 1944 Pierce visitó Inglaterra. Allí conoció al austríaco Rudy Kompfner, inventor del tubo de ondas progresivas y publicó un libro con los cálculos sobre este amplificador.

En 1948 Pierce, a petición de Brattain, acuñó el término 'transistor' para denominar al nuevo dispositivo de estado sólido inventado por John Bardeen, William Shockley y Walter Brattain en los Laboratorios Bell. Pierce lo explicó con estas palabras: "La forma en que proporcioné el nombre, fue pensar en lo que hacía el dispositivo. En ese momento, se suponía que era el doble del tubo de vacío. El tubo de vacío tenía transconductancia, por lo que el 'transistor' tendría 'transresistencia'. Y el nombre debe coincidir con los nombres de otros dispositivos, como varistor y termistor. Y ...sugerí el nombre de 'transistor'".

John Pierce, Bernard Oliver y Claude Shannon desarrollaron en 1948 en los Bell Labs la teoría de modulación por impulsos (PCM), estructurada por Shannon y descrita en una publicación titulada 'The Philosophy of PCM'. En 1961 John Pierce popularizaría la modulación por impulsos codificados en su libro 'Symbols, Signals, and Noise'.

En 1949, Pierce recibió el IRE Fellow Award por sus muchas contribuciones a la teoría y diseño de los tubos de vacío.

En 1951 Rudy Kompfner, a instancias de Pierce, fue contratado por los Laboratorios Bell, donde ambos perfeccionaron los tubos de ondas progresivas y demostraron que éstos eran útiles para la construcción de estaciones repetidoras de comunicaciones por microondas tanto en tierra como en satélites de comunicaciones.

En 1952 Pierce fue nombrado Director de Investigación Electrónica y Rudy Kompfner gerente del laboratorio en la nueva División de los Laboratorios Bell en Murray Hill.

Durante los años 1954 y siguiente, Pierce fue el Editor de los Proceedings del IRE.

En 1954 Pierce proponía utilizar satélites de comunicaciones entre puntos muy separados en la Tierra. Escribió numerosos artículos, pero sus ideas fueron ignoradas. Tras el éxito alcanzado por la Unión Soviética al lanzar en 1957 el primer satélite artificial, Sputnik I, el gobierno de los EE.UU redobló sus esfuerzos para lanzar sus propios satélites.

En esa época, John Pierce conoció a Max Mathews, el pionero en componer música generada por ordenador y empezó a interesarse por la tecnología de la música electrónica y por la informática musical. Escuchando ambos un concierto de piano en 1957, Pierce le dijo a Mathews: "Con el programa adecuado tu equipo podría sintetizar música mejor que la de este concierto. Tómate tu tiempo y escribe un programa musical". El primer disco de música creada totalmente por un ordenador se tituló 'Music from mathematics', fue obra de John R. Pierce y Max Mathews y editado en 1962. Contiene, entre otras, la primera canción informática Bicycle Built for Two (Daisy Bell); hito que llevaría a Stanley Kubrick a incluirla precisamente en su película '2001: una Odisea del Espacio'.

En 1958 Pierce y Kompfner asistieron a un seminario de verano organizado por las Fuerzas Aéreas Estadounidenses en Woods Hole (Massachusetts), donde presentaron el Project Echo que se estaba diseñando en la División de Pierce, y que consistía en lanzar al espacio un globo metalizado de 30 m de diámetro para estudiar los fenómenos del espacio. Pierce convenció a la NASA de que el globo se utilizase como reflector pasivo de ondas de radio desde una estación terrenal a otra. Se envió una señal al satélite pasivo y la señal rebotó a la Tierra. No obstante este éxito indiscutible, el entonces presidente de los Bell Labs, Mervin Kelly, se opuso a la continuidad del proyecto ante la actitud hostil del Departamento de Justicia que mostraba aversión al monopolio de Bell System. Cuando en 1959 James Fisk fue nombrado para ocupar la presidencia de los Laboratorios Bell, la idea de Pierce fue retomada. El Echo I fue lanzado al espacio el 12 de agosto de 1960 y permitió rebotar un mensaje grabado del presidente Eisenhower desde la costa oeste hasta la costa este de los EE.UU. Pierce recibió en ese mismo año la Stuart Ballantine Medal.

El éxito de los experimentos de comunicaciones desarrollados con el Echo I proporcionó el impulso necesario para diseñar en los Bell Labs, con la participación de Pierce, el Telstar, un satélite activo de comunicaciones, que alojaba en su interior una estación repetidora miniatura de microondas, que amplificaba las señales de una estación terrenal a otra. Fue en 1962 cuando se realizaron las primeras emisiones de televisión intercontinentales. Sin embargo, el gobierno estadounidense decretó que siendo Bell System un monopolio regulado, no podía comercializar las comunicaciones por satélite. Pierce diría: "Fue duro aceptar esta decisión, pero prefiero los Bell Labs a los satélites".

En ese mismo año Pierce fue promovido a Director Ejecutivo de Investigación en los Laboratorios Bell. También en 1962, Pierce fue nombrado Fellow del IRE, de la American Physical Society, de la Acoustical Society of America y de la British Interplanetary Society, así como miembro de la National Academy of Sciences.

En 1963 el American Institute of Electrical Engineers le otorga la Edison Medal "por su trabajo pionero y liderazgo en las comunicaciones por satélite y por su estímulo y contribuciones a la óptica electrónica, a la teoría de los tubos de ondas progresivas y al control del ruido en las corrientes de electrones".

En 1964 John Pierce se divorció de Martha Peacock, tras 26 años de matrimonio. Poco después se casaría con Ellen Richter McKown, que falleció en 1986. Al año siguiente John Pierce se casó con Brenda Katharine Woodard, que le ha sobrevivido.

Tras más de tres décadas dedicado a los Laboratorios Bell, como director ejecutivo de investigación de comunicaciones en su etapa final, John Pierce se retiró en 1971.

En 1975, Pierce recibió la Medalla de Honor del IEEE.

Tras abandonar los laboratorios se incorporó a la Facultad de Ingeniería del Instituto Tecnológico de California, Caltech. Su casa en Pasadena era de estilo japonés con una pequeña cascada aunque carecía de un salón para invitados, lo que solucionó excavando con sus propias manos una habitación debajo de la casa. A Pierce le resultó complicado adaptarse a la vida universitaria, en busca de financiación para la investigación y dedicándose al mismo tiempo a la enseñanza, pero disfrutó mucho intercambiando ideas con alumnos individualmente. En 1980 pasó a ser profesor emérito y aceptó el puesto de tecnólogo-jefe a tiempo parcial en Jet Propulsion Laboratory, centro dedicado a la construcción y operación de naves espaciales no tripuladas para la NASA.

En 1983 Pierce se incorporó a Stanford como profesor visitante de música en el Centro de Investigación Informática en Música y Acústica (CCRMA). A partir de 1987 colaboró estrechamente con Max Mathews durante una década hasta que la pérdida de vista de Pierce le impidió trabajar con el ordenador.

Pierce creó un curso de Psicoacústica musical e inventó un nueva escala musical de 13 tonos que no abarca una octava sino una triada, conocida como escala Bohlen-Pierce. Pero John Pierce no sólo apoyó la composición musical generada desde ordenador con sus contribuciones científicas sino también con generosas donaciones durante muchos años.

En 1979 Pierce recibió el Premio Marconi, que utilizó para la financiación de la redacción del libro 'La ciencia del sonido musical'.

En 1985 Pierce fue distinguido con el Premio Japón.

Su obra escrita es amplia y heterogénea y se conserva en la Biblioteca Huntington en San Marino, California. Libros técnicos, centenares de artículos, una autobiografía y varias novelas de ciencia ficción. Entre los libros científicos destacan The Theory and Design of Electron Beams," "Traveling-Wave Tubes, "Electrons, Waves and Messages," "Man's World of Sound" (con E.E. David, Jr.), y "Symbols, Signals and Noise".

En el año 2000, Pierce, aquejado de la enfermedad de Parkinson, tiene que trasladarse a una residencia asistencial. John Robinson Pierce falleció el 2 de abril de 2002 en Sunnyvale (California).

Más información

Vídeos

In this 1976 interview, a Bell Telephone newsmagazine reporter talks with former executive and scientist John Robinson Pierce about his vision of the future.

A 1976 interview with former Bell Labs scientist John R. Pierce

Music from Mathematics (1962) es un hito en la historia de la composición electrónica: reúne melodías programadas por los técnicos de Bell Telephone Laboratories en el novedoso IBM 7090, el primer ordenador comercial de IBM. Las canciones incluidas son impresiones magnéticas obtenidas por el IBM 7090 a partir de ecuaciones matemáticas grabadas en tarjetas perforadas. Estas impresiones pasaban del formato digital al acústico a través de un transductor que generaba melodías. En la lista de reproducción que sigue, el primer vídeo describe el proceso y muestra la carátula del LP utilizando como muestra Stochatta, una de las aportaciones de Pierce al disco; le siguen las 6 composiciones firmadas por John R. Pierce.

John R. Pierce - Music from mathematics (1962)

This is the online screening site of 7090 - a short film by Ian Mitchell. In 1962 a group of musicians, mathematicians and electrical engineers gathered at Bell Labs where they composed and recorded one of the first albums of computer generated music called Music From Mathematics. The film 7090 is a graphic response to this historic sound recording.
All music featured in the film has been taken from the album Music From Mathematics Played by IBM 7090 Computer and Digital to Sound Transducer, published by Brunswick Records in 1962.
The following tracks have been used:
Bicycle Built For Two arranged by M.V. Mathews.
Five Against Seven - Random Canon composed by J.R.Pierce.
Numerology composed by M.V. Mathews.
Pitch Variations composed by N.Guttman.
Nota: Toda la información sobre el corto y las licencias de las canciones en la página web del autor, haciendo clic en el texto de pie de vídeo.

This is the online screening site of 7090 (beaufonts.com)

Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2018 Foro Histórico de las Telecomunicaciones