PLÜCKER, Julius
PLÜCKER, Julius

Descripción

Julius Plücker [Elberfeld (Alemania), 1801 – Bonn (Alemania), 1868]. Matemático y físico. Estudió los fenómenos producidos por descargas eléctricas en gases enrarecidos y destacó la fluorescencia causada por los rayos catódicos. Llevó a cabo una profunda renovación de la geometría proyectiva desde un enfoque algebraico y mediante una generalización del concepto de coordenada. Derivó las ecuaciones de Plücker. Formuló una nueva geometría del espacio basada en la consideración de una línea como elemento espacial.

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Biografía

Julius PLÜCKER nació el 16 de junio de 1801 en Elberfeld, ducado de Berg, en Alemania. La familia procedía de Aquisgrán y huyó a Elberfeld, tras la invasión de los Países Bajos por parte de las tropas españolas durante la Reforma del s. XVI, cuando a los comerciantes protestantes se les desposeyó de sus negocios. El padre de Julius, Johann Peter Plücker, era comerciante en Elberfeld, aunque se movió a Düsseldorf tras su jubilación. Su madre era Johanna Maria Lüttringhausen.

Julius Plücker acudió a la Escuela Normal de Elberfeld, dirigida por Johann Friederich Wilberg, quien había emprendido un estudio sobre el aprendizaje en los alumnos dependiendo de los diferentes tipos de educación que recibiesen. La capacidad de estudio de Plücker fue reconocida por Johann Friederich Wilberg ante el padre del joven. Por lo que, en 1816, Plücker, siguiendo la recomendación del director de la escuela, se trasladó al Königlichen Gymnasium en Düsseldorf, donde se graduó con honores en 1819.

En verano de ese mismo año ingresó en la Universidad de Heidelberg, donde cursó tres semestres estudiando Filología e Historia Antigua. En el invierno de 1820 se matriculó en la Universidad de Bonn, donde aprendió Física y Química, Matemáticas y Astronomía. En marzo de 1823 se trasladó a París, donde conoce la gran escuela de geómetras franceses, fundada por Gaspard Monge, que acababa de fallecer.

Plücker completa su tesis doctoral titulada Generalem analyseos applicationem ad ea quae geometriae altionis et mechanicae basis et fundamenta sunt, e serie Tayloria deducit ("Análisis general aplicado a la geometría superior y a la mecánica fundamental, y deducido a partir de la serie de Taylor"), que será enviada desde París en el mes de julio de 1823 a la Universidad de Marburgo. El 30 de agosto ésta le otorga el doctorado 'in absentia'.

En abril de 1825 abandona París y regresa a Bonn para presentar su disertación del postdoctorado, que mereció su habilitación como docente. Impartió cursos de Análisis algebraico, Geometría, Física matemática y Astronomía, en alemán y en ocasiones en francés. En 1828 es promovido a la condición de profesor extraordinario de la Universidad de Bonn. En ese año publica Analytisch-geometrische Entwicklungen. ("Desarrollos analítico-geométricos"), en la que utiliza por primera vez su método de notación abreviada. En 1831 publicaría un segundo volumen en el que sentó los fundamentos del Principio de la Dualidad y de las Coordenadas Homogéneas, que supuso un gran avance en la consolidación de lo que sería la Geometría Proyectiva.

En 1832 se traslada a Berlín donde en calidad de profesor extraordinario imparte clases en la Universidad y también en el Friedrich-Wilhelms Gymnasium. Su aspiración, como la de cualquier profesor, era ocupar la cátedra de su especialidad, Matemáticas, en la Universidad de Berlín. Pero acababa ser nombrado para ella, Jakob Steiner, quien defendía la geometría sintética, opuesta a la geometría analítica propugnada por Plücker. Éste no desea participar en la controversia y acepta una invitación de la Universidad de Halle, contratado como profesor de matemáticas.

En 1836 regresa a la Universidad Rheinische Friedrich-Wilhelms de Bonn, en cuya Universidad ocupará la cátedra de Matemáticas. El 4 de septiembre de 1837 Julius Plücker se casa con Maria Louise Antonie Friederike Altstätten en Haus Altstätten, Neugasse (Bonn). El 1º de agosto de 1838 nace su hijo Albert.

En 1839 publicó Theorie der algebraischen Kurven, donde corrigió algunos datos erróneos dados por Euler en Introductio in analysin infinitorum, y formula las llamadas Ecuaciones de Plücker, que relacionan el orden y la clase de una curva. En el curso 1844/45 es nombrado rector de la Universidad de Bonn. En 1846 aparece su System der Geometrie des Raumes en neuer analytischer Behandltmgsweise, en el que desarrolla sus investigaciones sobre la geometría analítica.

En 1847 Plücker es nombrado catedrático de Física en la Universidad de Bonn y se inicia en la investigación sobre el comportamiento de los cristales en un campo magnético. Plücker, en colaboración con su amigo Heinrich Geissler, participó en el desarrollo de los 'tubos Geissler'. De nuevo es nombrado rector durante el curso 1855/56.

En 1855 Julius Plücker fue recibido como miembro por la Royal Academy de Londres.

En 1858 publicó la primera de sus investigaciones acerca de la acción de los imanes sobre la descarga eléctrica en un gas enrarecido. Demostró que la descarga provoca la formación de un resplandor fluorescente sobre las paredes de vidrio del tubo al vacío y que se puede forzar a que el resplandor se desplace aplicando un electroimán sobre el tubo, creando de esta forma un campo magnético. Posteriormente se descubrió que el brillo era generado por los rayos catódicos. No obstante, el descubrimiento de los rayos catódicos se atribuyó a Wilhelm Röentgen, quien reconoció que se había basado en las investigaciones de Plücker y otros físicos.

En 1859 la Academia Bávara de las Ciencias lo eligió como miembro extranjero y en 1866 la Royal Society de Londres le otorga la Medalla Copley por sus investigaciones en Geometría Analítica, Magnetismo y Análisis Espectral.

Inicialmente solo, y más tarde con la colaboración de su alumno Johann W. Hittorf, Plücker investigó la deflexión magnética de los rayos catódicos. Ambos hicieron importantes descubrimientos en espectroscopía, anticipándose al químico Robert Bunsenand y al físico Gustav R. Kirchhoff, quienes anunciarían el descubrimiento de las líneas del espectro características de cada elemento. En 1862 Plücker descubrió que un mismo elemento puede mostrar distintos espectros en función de la temperatura. Según Johann Hittorf, Plücker fue quien primero identificó las tres líneas del espectro del hidrógeno que, poco después de su fallecimiento, serían reconocidas en el espectro de la radiación solar.

En 1864 fue elegido miembro correspondiente de la Academia de las Ciencias de Göttinger.

En 1868 publicó la primera parte de Neue Geometrie des Raumes, gegründet auf die Betrachtung der geraden Linie als Raumelement ("Nueva geometría del espacio basada en la consideración de una línea como elemento espacial"). Fue la primera vez que se habló de un espacio de cuatro dimensiones, 50 años antes que se considerara en la teoría de la relatividad. Julius Plücker falleció y no pudo terminar esta publicación. De ello se encargó Felix Klein, ayudante de física de Plücker entre los años 1866 y 1868, al que se le habían indicado en numerosas ocasiones los planes que tenía Plücker.

Julius Plücker falleció el 22 de mayo de 1868 en Bonn, siendo enterrado en el Alter Friedhof de la misma ciudad.

A finales del S. XIX, tres décadas después de su fallecimiento, se publicó Gessamelten wissenschaftlichten Abhandlungen, recopilando las memorias científicas de Plücker aparecidas en las revistas técnicas.

Más información

- http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/history/Extras/Plucker_Copley.html

- http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/history/Honours/FRS.html

- http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/history/Honours/CopleyMedal.html

- Burau, W. (s.f.). Encyclopedia. Obtenido de Encyclopedia Web Site: http://www.encyclopedia.com/people/science-and-technology/mathematics-biographies/julius-plucker

- Ecured. (s.f.). Ecured. Conocimiento con todos y para todos. Obtenido de Ecured: https://www.ecured.cu/Julius_Pl%C3%BCcker

- Editores de Encyclopaedia Britannica. (s.f.). Encyclopaedia Britannica. Obtenido de Encyclopaedia Britannica: https://www.britannica.com/biography/Julius-Plucker

- Robetrson, J. O. (Noviembre de 2014). Turnbull www server. School of Mathematical and Computacional Sciences. University of St. Andrews. Obtenido de Turnbull www server.: http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/history/Biographies/Plucker.html

- Sen, R. P. (2014). Creators of mathematical and Computacional Sciences. Kingsville, Texas: Springer.

- Siegel., A. J. (1995). No truth except in the details. Essays in honor of Martin J. Klein. Londres: Kluwer Academic Publishers.
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