ROBERTS, Lawrence
ROBERTS, Lawrence

Descripción

Lawrence Roberts, (Westport, Connecticut, 1937). Ingeniero eléctrico responsable de la construcción de la red ARPANET, precursora de internet. Desarrolló el protocolo X.25 sobre el que se basaría la red europea EUNet. Fundó Telenet, la primera operadora de datos a través de conmutación de paquetes así como ATM Systems, Roberts Caspian Networks y Anagram Inc. En 2002 recibió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica junto con Robert Kahn, Vinton Cerf y Tim Berners-Lee.
 
Biografía
 
Lawrence (Larry) Gilman ROBERTS nació el 21 de diciembre de 1937 en Westport (Connecticut). Sus padres Elliott y Elizabeth estaban doctorados en Química. Desde la infancia destacó por su carácter emprendedor. De niño construyó una red telefónica utilizando transistores, montó un televisor y creó una bobina de Tesla. Cursó sus estudios primarios en Westport.
 
En 1959 Roberts se licenció en ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), donde en 1960 obtuvo la maestría y en 1963 un doctorado en ingeniería eléctrica. Posteriormente, trabajó en el Laboratorio Lincoln del MIT en Lexington (Massachusetts), donde se centró en el estudio de las redes de comunicaciones.
 
En febrero de 1965 fue contratado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA), que pasó a ser la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), con el objetivo de desarrollar una red experimental de transmisión de datos mediante conmutación de paquetes. Allí conoció y colaboró con Robert Kahn y con Vinton Cerf en la creación y desarrollo de ARPANET, precursora de Internet.
 
Lawrence Roberts conecta un ordenador TX2 en el MIT con un Q-32 en la System Development Corporation de Santa Mónica, California, a través de una línea telefónica conmutada de baja velocidad, creando así la primera red de ordenadores de área amplia. Siguiendo la propuesta de su compañero del MIT L. Kleinrock, utilizói el sistema de conmutación de paquetes en el que los paquetes de información son enviados y luego reordenados en el destino de acuerdo con su estado original, permitiendo así el envió de información de forma asíncrona.
 
En 1966 Larry Roberts publica, en colaboración con Thomas Marill, el primer artículo sobre los experimentos de red con el título Toward a Cooperative Network of Time-Shared Computers ("Hacia una red cooperativa de ordenadores de tiempo compartido"). En ese año Roberts recibió varias propuestas para convertirse en director de ARPANET, lo que inicialmente rechazó. Finalmente fue persuadido y a finales de año, Lawrence Roberts se convierte en el jefe científico de IPTO y comienza el diseño de ARPANET. El programa de ARPANET consistía en explorar la distribución de recursos informáticos y de comunicaciones por conmutación de paquetes.
 
En 1967 presentó las características técnicas de la red, pero el informático Wesley Clark convenció a Roberts para que el establecimiento de la red real estuviera controlado por procesadores de mensajes de interfaz (PIM) en lugar de los grandes ordenadores centrales usados como nodos de ARPANET. A finales de 1969, el informático Leonard Kleinrock envió por primera vez un mensaje a través de ARPANET en la Universidad de California (Los Ángeles) a Stanford Research Institute en Menlo Park (California), lo que confirmó el éxito del proyecto ARPANET, fruto de la investigación de Licklider, Kleinrock y Roberts en el MIT.
 
En 1971 Larry Roberts escribió uno de los primeros programas de correos electrónicos (RD). Este programa permitía a los usuarios guardar, eliminar y organizar sus mensajes, hecho imposible hasta entonces.
 
En 1973 los estadounidenses muestran por primera vez a los europeos el funcionamiento de ARPANET. Para ello ponen en servicio un enlace provisional vía satélite durante unos días, que transportaba los datos a través del Atlántico.
 
También en 1973 Roberts funda la empresa Telenet, la primera operadora de datos mediante conmutación de paquetes que posteriormente desarrollaría el protocolo "X25" en el que se basará la red Europea "EUNet".
 
En 1979 Telenet fue adquirida por GTE Corporation y un año más tarde, Roberts decidió abandonar su puesto en la empresa. En 1983 se incorporó como director ejecutivo a NetExpress, una compañía dedicada a producir equipos de red usando el protocolo Asynchronous Transfer Mode (ATM). En 1993 fundó y presidió la ATM Systems.
 
En 1999 creó la empresa Roberts Caspian Networks centrada en el desarrollo de la investigación aplicada. En 2012 Roberts ocupó el puesto de director general de NetMAX en Redwood City (California). En 2014 abandonó la compañía y ese mismo año fundó la última hasta ahora, de sus cinco start-ups Anagram, Inc., orientada a la administración del flujo de los protocolos IP en internet. La compañía sigue en activo en la misma línea empresarial.
 
Lawrence Roberts ha recibido numerosos reconocimientos y homenajes. Destacan el Harry M. Goode Memorial Award en 1976; en 1982 el premio L.M. Ericsson y el premio Computer Design de Hall of Fame; en 1990 el Premio W. Wallace McDowell; en 1998 el Premio SIGCOMM; en el año 2000 el Premio de Internet de la IEEE; en 2001 el premio Charles Stark Draper de la Academia Estadounidense de Ingeniería; en 2002 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica junto con Robert Kahn, Vinton Cerf y Tim Berners-Lee; y en 2005 el premio NEC C&C.
 
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