RUHMKORFF, Heinrich Daniel
RUHMKORFF, Heinrich Daniel

Descripción

Heinrich Daniel Ruhmkorff [Hannover (Alemania), 1803 – París (Francia), 1877]. Físico alemán, inventor de la bobina de inducción de su nombre, utilizada como generador de alto voltaje por físicos como Gustav Kirchhoff o Henry Rudolf Hertz y en los primeros ensayos de telegrafía sin hilos, como parte del circuito emisor. Premiado en 1858 por el emperador Napoleón III con 50.000 francos como recompensa por "el descubrimiento más importante aplicado a la electricidad".

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Biografía

Heinrich Daniel RUHMKORFF nació el 15 de enero de 1803 en Hannover (Alemania).

Fue aprendiz de mecánica, primero en Hannover, hasta los dieciocho años. Más tarde en París, donde asistió a clases no regladas de física y donde se dedicó a la construcción de aparatos eléctricos de gran calidad. Posteriormente, se fue a Londres en el año 1824 para trabajar en el taller de Joseph Bramah, inventor de la prensa hidráulica.

En el año 1827 regresó a Hannover aunque, poco tiempo después, se instaló definitivamente en París, donde trabajó en el taller de construcción de aparatos científicos de Charles Chevalier, conocido por la invención de instrumentos ópticos.

En 1841 Antoine-Philibert Masson, profesor de Física, y Louis Bréguet presentaron a la Academia de Ciencias de París un trabajo titulado Mémoire sur l'induction describiendo sus experimentos con bobinas de inducción electromagnética, que habían sido descubiertas por Michael Faraday en 1831.

Ruhmkorff se interesó por las bobinas de inducción y, persiguiendo su mejora, presentó en 1851 una máquina de inducción revolucionaria, que sería conocida como 'Bobina Ruhmkorff'.

Se trataba de un generador que permitía producir tensiones elevadísimas, del orden de decenas de miles de voltios, a partir de la corriente continua de una batería. En su bobina de inducción, Rumhkorff introdujo tres novedades: el incremento de la longitud del alambre utilizado, la separación de los carretes primario y secundario mediante un tubo aislante de vidrio y, siguiendo los consejos del físico Hippolyte Fizeau, la colocación de un condensador entre los contactos del interruptor, lo que permitía reducir considerablemente las chispas producidas al conectar el carrete a una pila eléctrica y mejorar los resultados.

La parte principal del instrumento eran los dos alambres enrollados en la parte central, uno grueso (entre 2 y 2,5 mm) y otro fino (de ¼ a 1/3 de mm), aislados mediante un recubrimiento adecuado. El alambre más grueso se encontraba arrollado en torno a un cilindro que formaba el núcleo del carrete. El conjunto se cerraba con una capa aislante cilíndrica sobre la que se arrollaba el segundo alambre, más delgado, y de una longitud mucho más grande. Para hacer funcionar el instrumento, se hacía pasar una corriente eléctrica a través del alambre grueso que, de este modo, producía una corriente inducida en el alambre más fino. El fenómeno de inducción se producía con la variación de la corriente, por lo que era necesario producir el cierre y la apertura de la corriente mediante un interruptor que inicialmente fue de martillo y, más adelante, fue sustituido por otro de mercurio, desarrollado por el físico Léon Foucault.

En 1855 Ruhmkorff montó una empresa propia dedicada a la creación de instrumentos electromagnéticos y de inducción, muy apreciados por su alta calidad, destacando la bobina de inducción, la cual, en un principio había sido construida para uso médico pero se usó como generador de alto voltaje por físicos como Gustav Kirchhoff o Henry Rudolf Hertz y en los primeros ensayos de telegrafía sin hilos, en los que fue usada como parte del circuito emisor.

Heinrich Ruhmkorff fue condecorado con la Légion d'Honneur en el año 1855 en la Exposición de París. Un año más tarde le fue otorgado un premio de la Academia de Ciencias francesa de 1.000 francos y le fue concedido el premio Volta. En 1858 el emperador Napoleón III le otorgó un premio de 50.000 francos como recompensa por "el descubrimiento más importante aplicado a la electricidad".

La popularidad de sus experimentos le llevó a ser nombrado en tres obras de Julio Verne: "Viaje al centro de la Tierra" (1864), "De la Tierra a la Luna" (1865) y "20.000 leguas de viaje submarino" (1870).

Heinrich Daniel Ruhmkorff falleció a los 74 años el 20 de diciembre de 1877 en París.

El asteroide 15273 Ruhmkorff, descubierto en 1991 por E. W. Elst, lleva este nombre en su honor.

Más información

http://www.wikiwand.com/es/Bobina_de_Ruhmkorff

Arca, A. (s.f.). Histel. Obtenido de Histel: http://www.histel.com/z_histel/biografias.php?id_nombre=71

Ecured. (s.f.). Ecured. Obtenido de Ecured: https://www.ecured.cu/Heinrich_Daniel_Ruhmkorff

Endesa Educa. (7 de Junio de 2016). El blog de Endesa educa. Obtenido de Endesa Educa: http://blog.endesaeduca.com/heinrich-daniel-ruhmkorff-y-su-bobina-de-induccion/#more-1656

Kuisle, Anita, "Rühmkorff, Heinrich Daniele" in: Neue Deutsche Biographie 22 (2005), S. 221 [online version]; URL: https://www.deutsche-biographie.de/gnd116697237.html#ndbcontent

Marinetti, F. T. (2006). Critical writtings: New edition. New York: Farrar, Strauss and Giroux.

Estudio de la colección histórica de instrumentos científicos del Museo de la Farmacia Hispana de la Facultad de Farmacia de Madrid (Universidad Complutense de Madrid). Adrián García de Marina Bayo
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