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RYSSELBERGHE, François van
RYSSELBERGHE, François van

Descripción

François Van Rysselberghe [Gante (Bélgica), 1846 – Amberes (Bélgica), 1893]. Físico, meteorólogo, profesor universitario e inventor. Pionero en las redes telefónicas de larga distancia sobre líneas telegráficas. El "Sistema Van Rysselberghe" se instaló en una docena de países de Europa y América.
Biografía

François Van Rysselberghe nació en la ciudad flamenca de Gante, el 24 de agosto de 1846. Hijo de Jean-Baptiste Van Rysselberghe, un modesto carpintero, y Mélanie Van Rysselberghe. François fue el mayor de seis hermanos. Los cuatro hijos varones, Charles y Octavie fueron arquitectos, Julien, ingeniero de Caminos y Théo, famoso pintor del puntillismo.

François cursó la enseñanza primaria en la escuela de Turnhoot, de donde pasó al colegio de los jesuitas de Sainte-Barbe de Gante, completando su bachillerato en 1863. Posteriormente se matriculó en la Escuela de Navegación de Ostende, donde en 1866 se presentó a las oposiciones de segundo profesor de Matemáticas, plaza que consiguió tras ser el mejor candidato.

Sin abandonar su labor de profesor, se preparó desde Ostende para acceder, tras superar dos exámenes en 1867 y en 1869, a la facultad de Ciencias Físicas de la Universidad de Lieja.

En 1876, conjuntamente con el mecánico Théodore Schubart, construyó un medidor del nivel de la marea que se instaló en Ostende.

De 1877 a 1882, François Van Rysselberghe trabajó en el Real Observatorio de Bruselas como meteorólogo. Confeccionó un Boletín meteorológico incorporando datos de 43 estaciones europeas, recibidos por telégrafo. También por este medio le llegaban desde Ostende, en tiempo real, las mediciones de temperatura, humedad, presión y velocidad y dirección del viento así como datos sobre lluvia o nieve, registrados en un dispositivo diseñado por él que denominó "téléméthéorographe".

Con la aparición de la telefonía y basándose en sus experimentos sobre redes telegráficas, François Van Rysselberghe concibió la posibilidad de establecer conexiones telefónicas a larga distancia a través de las líneas telegráficas.

En esa época eran las redes telegráficas las que proveían los servicios de comunicación. Hasta los años 80, la telefonía solo se consideraba útil en las comunicaciones locales y las conexiones telefónicas para larga distancia eran escasas y con poca demanda. Bajo esta consideración las líneas telefónicas se instalaban en paralelo con las telegráficas, que inducían ruidos en las líneas telefónicas afectando a la calidad de las transmisiones.

A fin de eliminar, a coste reducido, las interferencias descritas, François Van Rysselberghe estudió una solución para enviar, en circuitos separados, las dos señales, telegráfica y telefónica, por la misma línea. Para ello, diseñó un filtro que, mediante una bobina de alambre, permitía el paso de las frecuencias más bajas (señales Morse) y bloqueaba las frecuencias más altas (frecuencias de voz), y mediante un condensador dejaba pasar las frecuencias de voz y bloqueaba las de Morse. De esta forma las conversaciones telefónicas podían ser transportadas a largas distancias utilizando las redes telegráficas. El invento, que utilizaba simultáneamente el circuito del telégrafo para comunicaciones telefónicas, se denominó "Sistema Van Rysselberghe". Se realizaron diversas pruebas en la red de telégrafos belga, en un enlace a París, y sobre un cable submarino a Dover. El Sistema, patentado en 1882 en Bélgica y el Reino Unido y posteriormente a nivel mundial, fue comercializado conjuntamente por François Van Rysselberghe y un hombre de negocios bruselense de nombre Charel Mourlon.

En 1882 François Van Rysselberghe fue nombrado profesor de Aplicaciones eléctricas en la Universidad de Gante. Inventó también el "Sistema Multiplex", que permitía la transmisión de 12, 18 y 24 señales por el mismo cable y, en consecuencia, la conexión múltiple de llamadas.

En septiembre de 1884 entró en servicio en Bélgica la primera red telefónica de larga distancia sobre líneas telegráficas. También utilizaron el "Sistema Van Rysselberghe" la Bolsa de París y las fuerzas armadas.

En la Feria Mundial de Amberes de 1885 se realizó una demostración del "Sistema Van Rysselberghe", pudiendo escuchar un concierto, retransmitido desde una sala de conciertos de Bruselas, 35 personas simultáneamente. En dicha Feria se podían realizar llamadas telefónicas a toda Bélgica desde una cabina telefónica.

El "Sistema Van Rysselberghe" tuvo una rápida expansión por Europa, instalándose en las redes telegráficas de Países Bajos, Francia, Alemania, Austria, Suiza, España y Portugal, alcanzando una extensión del orden de 17.000 Km. El sistema también se instaló en varios países de América del Sur, como Argentina, Brasil, Venezuela y México.

Si bien el "Sistema Van Rysselberghe" se patentó en EE.UU. en 1885, la legislación estadounidense establecía la separación de la telegrafía y la telefonía. Sin embargo, se realizó con éxito una prueba del "Sistema Van Rysselberghe" sobre las redes telegráficas, entre Chicago y Nueva York.

El "Sistema Van Rysselberghe" cumplió un gran cometido durante el poco tiempo que sobrevivió, ya que produjo una fuerte aceleración en la extensión de la telefonía de larga distancia.

En la década de los años 90, François Van Rysselberghe se centró en el desarrollo de un sistema para la distribución económica de la energía, aplicable al alumbrado eléctrico moderno, cuya implementación le encargó el ayuntamiento de Amberes para su red pública. Su temprano fallecimiento no le permitió completar sus trabajos.

Publicó numerosos trabajos científicos y recibió la Médaille d'Or en el Congrès de géographie de Paris. Fue nombrado miembro de L'Ordre des Palmes académiques de Francia y de la Association française pour l'avancement des sciences así como y Officier de la Légion d'Honneur.

François Van Rysselberghe se casó con Henriette Clementine Marge Housmans y tuvieron ocho hijos.

François Van Rysselberghe falleció inesperadamente en Amberes (Bélgica), posiblemente por un accidente cerebrovascular, el 3 de febrero de 1893. Sus restos están enterrados en un panteón en el cementerio municipal de Amberes.

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