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SAMMET, Jean E.
SAMMET, Jean E.

Descripción

Jean E. Sammet [Ciudad de Nueva York, 1928 – Maryland, 2017]. Científica informática estadounidense que co-diseñó el lenguaje de programación COBOL y desarrolló el lenguaje FORMAC. Fue la primera mujer presidenta de ACM. Autoridad mundial en lenguajes de programación.

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1950 | 1960 | 1970 | Escuela | HOPPER | SAMMET | Software | _vídeo
Biografía

Jean E. Sammet nació el 23 de marzo de 1928 en la ciudad de Nueva York. Sus padres, Ruth y Harry Sammet, eran abogados.

Asistió a la escuela primaria pública en Manhattan. Se interesó por las Matemáticas desde el primer curso en que esta materia se impartía. Puesto que la Bronx High School of Science, escuela a la que ella quería acudir, no le admitía por ser mujer, decidió asistir a la Julia Richman High School. Después se incorporó a la institución sólo para mujeres Mount Holyoke College. En 1948 se graduó (B.A.) en Matemáticas e impartió clases de dicha materia, como ayudante.

Se matriculó después en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y en 1949 alcanzó una maestría en Matemáticas (M.A.). Cuando se encontró por primera vez con un ordenador, sintió cierto rechazo. Sin embargo, cuando se estableció como disciplina académica, no tardó en convertirse en una de las programadoras más destacadas de aquella primera generación. Su ambición, según sus compañeros, era que todo el mundo se comunicara con un ordenador.

En 1951 Sammet encontró su primer trabajo en la Metropolitan Life Insurance Company. Un año más tarde, lo abandonó para dedicarse a la enseñanza de Matemáticas en el Barnard College de la Universidad de Columbia.

En 1953 se incorporó a Sperry Gyroscope en Nueva York, donde, inicialmente, realizó cálculos de ingeniería mediante un ordenador analógico. En 1955 pasó a trabajar en la programación del ordenador digital SPEEDAC (Sperry Electronic Digital Automatic Computer). Cuando la empresa comenzó a contratar más programadores, Sammet se hizo cargo de la supervisión de los trabajos del primer grupo de programación científica. En este mismo año se produjo la fusión entre Sperry Gyroscope y Remington Rand, dando lugar a Sperry Rand. Entonces Sammet tuvo acceso al primer ordenador comercial producido en Estados Unidos: el Universal Automatic Computer I (UNIVAC I).

De 1956 a 1958 dictó uno de los primeros cursos de posgrado en 'Programación de ordenadores' en el Departamento de Matemáticas Aplicadas del Adelphi College en Long Island.

En 1958 dejó Sperry Rand y encontró un puesto vacante para un ingeniero (ofertado para un hombre) en Sylvania Electric Products para supervisar el desarrollo de software básico para MOBIDIC, un ordenador construido para el Cuerpo de Transmisiones de los EE.UU.

Grace Hopper, que había trabajado en los años '50 en Sperry Rand, lideró los esfuerzos para crear un nuevo lenguaje de programación. Y para el diseño del lenguaje se constituyó el comité CODASYL, formado por Jean Sammet, como miembro clave, además de Howard Bromberg, Howard Discount, Vernon Reeves, William Selden y Gertrude Tierney, quienes desde 1959 a 1961 diseñaron el lenguaje COBOL (COmmon Business Oriented Language) de programación estándar de las aplicaciones de negocios en todo el mundo. Fue el Departamento de Defensa de Estados Unidos quien estableció las pautas generales para su implantación.

A medida que el sistema COBOL evolucionaba, Jean E. Sammet propuso introducir más disciplina de ingeniería en el lenguaje para hacerlo más útil y fiable para otro tipo de industrias, como la banca, la salud, el comercio minorista e incluso para agencias gubernamentales.

En 1961 Sammet se incorporó a IBM con la misión de organizar y gestionar el Departamento de Programación Avanzada. Definió el concepto, y dirigió el desarrollo, de FORMAC (FORmula MAnipulation Compiler), el primer lenguaje de programación ampliamente usado para el cálculo simbólico, lo que supuso un gran avance para que los científicos, investigadores e ingenieros pudieran utilizar los ordenadores en la resolución de ecuaciones matemáticas. En 1965 fue ascendida a Gerente de Tecnología de Lenguaje de Programación en la División de Desarrollo de Sistemas de IBM. Y poco después dirigió los trabajos que IBM aportó al desarrollo del lenguaje de programación Ada, destinado principalmente a entornos en los que se necesita una gran seguridad y fiabilidad.

Jean E. Sammet publicó en 1969 su libro Programming Languages: History and Fundamentals, que sería descrito como 'la norma de los lenguajes de programación'.

También recibió el reconocimiento como primer miembro honorario de Upsilon Pi Epsilon (International Honor Society for the Computing and Information Discipline).

En 1972 Jean E. Sammet fue nombrada vicepresidenta de la ACM (Association for Computing Machinery) y en 1974 elegida su primera mujer presidenta, permaneciendo en el cargo hasta 1976. También presidió la Conferencia y el Grupo de Interés Especial (SIGPLAN) que ACM organizó en 1978 sobre la Historia de los Lenguajes de Programación (HOPL) y en 1993 el Grupo del Programa de HOPL-II. Compartió el Premio al Servicio Distinguido de SIGPLAN con Jan Lee.

En 1977 organizó el Comité de Historia de la Computación para la Federación Americana de Sociedades de Procesamiento de la Información (AFIPS), donde desempeñó el cargo de presidenta. En ese mismo año fue nombrada miembro de la Academia Nacional de Ingeniería de los EE.UU.

En 1978 recibió un doctorado honorario (ScD) del Mount Holyoke College.

De 1983 a 1993 fue miembro del Consejo de Administración del Museo del Ordenador en Boston.

En 1985 Jean Sammet recibió el ACM Distinguished Service Award (Premio de Servicios Distinguidos otorgado por la ACM).

Se retiró de IBM en 1988, y poco después recibió el Premio Ada Lovelace de la Asociación para Mujeres en Informática. También fue nombrada miembro del Computer History Museum de Estados Unidos.

En 1994 la ACM creó el grupo de 'fellows' del que Jean Sammet formó parte desde su inicio.

En 2009 el IEEE otorgó a Jean E. Sammet el Computer Pioneer Award por "el trabajo pionero y los logros a lo largo de su vida como uno de los primeros investigadores y desarrolladores de lenguajes de programación".

En 2013 el Centro Nacional Femenino de Tecnología de la Información (NC-WIT) de los EE.UU le concedió el Pioneer Award.

Jean E. Sammet mantuvo una gran colección de material sobre lenguaje de programación en el Centro del Instituto Charles Babbage.

Durante los últimos años de su vida vivió en una comunidad de jubilados en Silver Spring (Maryland). Jean E. Sammet falleció en un hospital cercano a dicha residencia, el 21 de mayo de 2017.

Más información

Vídeos

The IEEE Computer Society presented its 2009 Computer Pioneer Award to Jean E. Sammet for pioneering work as one of the first developers and researchers in programming languages. The Computer Pioneer Award honors individuals whose contributions to the development of the computer field occur at least 15 years earlier. Ms. Sammet accepted her award at the Computer Society's 9 June 2010 awards ceremony in Denver, Colorado.

Jean E. Sammet receives 2009 IEEE Computer Society Computer Pioneer Award

 
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