SAPPER, Richard
SAPPER, Richard

Descripción

Richard Sapper, [Munich (Alemania), 1932 – Milán (Italia), 2015]. Fue un diseñador industrial de origen alemán. Creador, junto con el diseñador italiano Marco Zanuso, del teléfono Grillo, cuya forma es precursora de los teléfonos móviles tipo concha. Diseñó para IBM el ordenador portátil ThinkPad.
 
Biografía
 
Richard SAPPER nació el 30 de mayo de 1932 en Munich (Alemania). Estudió Ingeniería Mecánica y Ciencias Económicas en la Universidad de Munich. Durante 1956 y 1957 Mercedes-Benz lo contrató para que desarrollara sus ideas en el centro de estilismo ubicado en Stuttgart. Posteriormente, abandonó Alemania para trasladarse a Italia, concretamente a Milán, donde trabajó junto a Gio Ponti en su estudio hasta 1958. Fue contratado también por los Almacenes La Renascente para su departamento de diseño.
 
En 1959 se asoció con el arquitecto y diseñador Marco Zanuso, quien se convertiría en su compañero de trabajo, siendo reconocidos mundialmente durante más de 18 años.
 
La firma Brionvega, competidora en Italia de productos electrónicos producidos en Japón y Alemania, contó con Zanuso y Sapper como consultores.
 
El reloj de mesa "Static", ideado por Richard Sapper y Marco Zanuso en 1959 para Lorenz obtuvo el primer premio Compasso d'Oro y sigue produciéndose en la actualidad.
 
Sapper y Zanuso diseñaron teléfonos, radios y televisores que se han convertido en objetos fetiches para los apasionados coleccionistas de la década de los sesenta. En 1962 diseñaron el televisor compacto y portátil denominado "Doney", que se convirtió en el primer televisor a transistores. El aparato se caracteriza por la simpleza de su diseño exterior y su eficacia en cuanto a la electrónica empleada.
 
En 1964, crearon la silla K1340 para Kartell. Se trataba de una silla para niños, con forma liviana y apilable. Se considera la primera silla construida únicamente con materiales plásticos. Este modelo se ha reproducido en años posteriores en infinidad de ocasiones.
 
En 1965 diseñaron la radio TS502, también conocida como la radio cubo. Se trataba de una radio portátil que se asemeja a una caja rectangular con bisagras, su apertura descubre el altavoz y los botones. Es un receptor de dos bandas, AM y FM. Su diseño es plegable para facilitar su transporte sujetándola de un asa. Las piezas exteriores están hechas de plástico ABS. Actualmente, el modelo TS 502 se encuentra en la colección permanente del Museo de Arte Moderno de Nueva York.
 
Ese mismo año, en 1965, materializaron el teléfono denominado "Grillo", en forma de concha y de estética minimalista. Fue fabricado por Sociedad Italiana de Telecomunicaciones y, posteriormente, por Siemens. La carcasa se realizó en plástico ABS. Fue el primer terminal con charnela que permitía se plegara en sí mismo reduciendo sus dimensiones cerrado a 7 × 16 × 8 centímetros. Supuso un hito en los teléfonos durante la década de los noventa.
 
En 1970 Sapper fundó su propia oficina de diseño en 1970 en Stuttgart. A partir de entonces, trabajó como asesor para compañías como Fiat y Pirelli. Desde finales de la década de los setenta, realizó conocidos diseños para la firma Alessi. Durante esta etapa, empleó una línea de trabajo que sintetizó el estilo High-Tech y el posmodernismo.
 
Trabajó junto a la arquitecta Gae Aulenti en un grupo de estudio para idear nuevos sistemas de transporte urbano, que presentaron en la exposición Trienal XVI de Milán en 1979, destacando el proyecto de un autobús para FIAT, donde los pasajeros tenían la posibilidad de transportar sus bicicletas en un soporte especial. Su preocupación por los transportes se materializó en la "Zoombike", una bicicleta plegable y ligera desarrollada con tecnología aeronáutica.
 
Ese mismo año, llegó la icónica lámpara de mesa "Tizio" para Artemide. Se trató de una de las primeras lámparas de escritorio que usó halógenos. Sus brazos no solo servían para decorar si no para conducir la corriente en baja tensión. De esta forma, se logró evitar el uso de cables y generó un modelo de diseño único hasta entonces. Se convirtió en un modelo de culto para los interioristas y se considera uno de los más vendidos internacionalmente.
 
Richard Sapper y Marco Zanuso trabajaron también en el diseño de viviendas dentro del estilo del nuevo paisaje doméstico en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York en 1972. Construyeron apartamentos que podían apilarse para que se pudieran transportar con facilidad y vivir en ellos en cualquier lugar del mundo. Se caracterizaron por su visión utilitaria, elegancia y originalidad.
 
La compañía IBM contrató a Richard Sapper como principal consultor de diseño industrial, donde trabajó en el formato de diversos ordenadores portátiles. Su logro más conocido lo alcanzó en 1992 con el "ThinkPad (700C)" en 1992. Supuso una ruptura con el diseño hasta entonces, ya que descartaba el gris perla empleado en la empresa y lo sustituyó por el negro. Sorprendía también el sencillo diseño rectangular así como el botón de color rojo ubicado en el centro del teclado, que tenía como finalidad el control del cursor. En 2005 Lenovo adquirió el departamento de producción de ordenadores de IBM y Sapper continuó trabajando como consultor para la nueva filial.
 
Sapper impartió clases en la Universidad de Yale, la Academia de Bellas Artes de Stuttgart, la Universidad de Beijing, el Royal College of Art de Londres, la Academia Domus de Milán, la Universidad de Buenos Aires y la Universidad de Artes aplicadas de Viena. Fue miembro honorario de la Royal Society of Arts en Inglaterra y miembro de la Akademie der Künste en Alemania. Recibió el Premio a la Trayectoria otorgado por la Consejo del Diseño en Alemania en 2010, un doctorado honoris causa de la Universidad de Carolina del Norte en 2010 y la Cruz al Mérito del Presidente de la República Federal de Alemania en 2012. Recibió 10 prestigiosos premios Compasso d'Oro y el premio Lucky Strike de la Fundación Raymond Loewy.
 
Sus obras forman parte de las colecciones permanentes en museos internacionales. Cuenta con más de 15 diseños representados en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York y el Museo Victoria y Alberto en Londres.
 
Richard Sapper falleció el 31 de diciembre de 2015 en Milán (Italia).
 
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