SCHELKUNOFF, Sergei Alexander
SCHELKUNOFF, Sergei Alexander

Descripción

Sergei Alexander Schelkunoff [Samara (Rusia), 1897 – Hightstown, New Jersey (Estados Unidos), 1992]. Matemático, experto en electromagnetismo. Sus descubrimientos contribuyeron significativamente a la teoría de las antenas. Formuló el método de su nombre para el cálculo de antenas.
 
Biografía
 
Sergei Alexander Schelkunoff (Сергей Александрович Щелкунов) nació el 27 de enero de 1897 en la ciudad rusa de Samara, conocida como Kúibyshev desde 1935 hasta 1991. Cuando Schelkunoff estaba estudiando en la Universidad de Moscú estallaron la Primera Guerra Mundial y la Revolución bolchevique. En 1917 fue llamado a filas y entrenado como oficial del ejército ruso. Combatió y más tarde atravesó por su cuenta Siberia, Manchuria y Japón hasta llegar a Seattle en 1921.
 
Estudió inglés y en 1923 se matriculó en el State College, hoy Universidad del Estado de Washington, donde obtuvo su graduación y un master en Ciencias Matemáticas. Casi de forma inmediata comenzó a trabajar hasta 1925 en el Centro de Investigación de la Western Electric Company, que se convertiría en los Laboratorios Bell, a los que se unió al año siguiente colaborando durante unos pocos años. Hasta 1928 Schelkunoff trabajó como docente en el State College, doctorándose en ese mismo año en Ciencias Matemáticas en la Universidad de Columbia con la tesis "On Certain Properties of the Metrical and Generalized Metrical Groups in Linear Spaces of n Dimension".
 
Poco después regresó a Bell Laboratories como investigador. En 1933 Schelkunoff y Sally P. Mead, analizando la propagación descubierta analíticamente por George C. Southworth, descubrieron los modos transversales de un frente de onda electromagnética. Schelkunoff fue quien primero se dio cuenta de las importantes consecuencias prácticas derivadas de que la atenuación en el modo TE01 decae inversamente a la frecuencia. En 1934 publicó un estudio sobre las líneas coaxiales en el Bell System Technical Journal (BSTJ).
 
En 1935 Schelkunoff y tres compañeros de los Laboratorios Bell fueron capaces de transmitir señales de televisión y realizar aproximadamente doscientas llamadas telefónicas simultáneas a través del cable coaxial recién desarrollado. Schelkunoff se especializó en el estudio de frecuencias del coaxial, impedancia, atenuación, acoplamiento, apantallamiento y otras características. Un año más tarde, y también en el BSTJ, publicó conjuntamente con John R. Carson y Sallie P. Mead un estudio sobre la teoría electromagnética de los guía-ondas para micro-ondas.
 
En el número de noviembre de 1937 Schelkunof publicó en los Proceedings del IRE (Instituto de Radioingeniería) "Transmission Theory of Pure Electromagnetic Waves". Un año más tarde apareció en Transactions of the American Institute of Electrical Engineers un estudio de Schelkunoff sobre la teoría de ondas esféricas. En 1939 el IRE publicó una ponencia de Schelkunoff sobre el método de cálculo de la fuerza electromotriz inducida por la radiación en las antenas. Y en septiembre de 1941 el IRE publicó un artículo de Schelkunoff sobre la teoría de las antenas de forma y dimensión arbitrarias.
 
Durante la Segunda Guerra Mundial Schelkunoff sirvió como Consultor Técnico del Comité de Investigación de Defensa y de la Armada Estadounidenses.
 
En 1942 Schelkunoff recibió el premio Memorial Liebmann del IRE por las contribuciones a la teoría de la transmisión de las ondas de radio. En 1944 fue nombrado Fellow del IRE. En 1949 recibió la Medalla Stuart Ballantine concedida por el Instituto Franklin de Filadelfia por sus investigaciones en los campos electromagnéticos. En 1969 Schelkunoff recibió el Premio Bolljahn concedido por el IEEE.
 
Schelkunoff registró 15 patentes sobre antenas de radio, guías de onda y resonadores.
 
Schelkunoff se jubiló en 1960 tras treinta y cinco años en los Laboratorios Bell, siendo nombrado director adjunto de la cátedra de investigación matemática y ayudante del vicepresidente de relaciones universitarias en la Universidad de Columbia. En este puesto estuvo hasta 1965. También en sus últimos años sirvió como consultor en magnetrones para la estación naval estadounidense en San Diego.
 
Sergei Alexander Schelkunoff es autor de los siguientes libros:
 
- Complex numbers in elementary mathematics (1932)
- Electromagnetic Waves (1943)
- Applied Mathematics for Engineers and Scientists (1951)
- Advanced Antenna Theory (1952)
- Antennas: Theory and practice (Applied mathematics series) (1952)
- Antennas: Theory and Practice (1966)
 
Sergei Alexander Schelkunoff falleció el 2 de mayo de 1992, a la edad de 95 años, en Hightstown (New Jersey).
 
Más información
 
- Biography - Sergei Alexander Schelkunoff (1957): IRE Transactions on Microwave Theory and Techniques, 5, 3, pp.172-172.
- T. K. Sarkar, Robert Mailloux, Arthur A. Oliner, M. Salazar-Palma, Dipak L. Sengupta (2006): History of Wireless, Wiley-Interscience.
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