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SCHRIEFFER, John R.
SCHRIEFFER, John R.

Descripción

John Robert Schrieffer [Oak Park (Illinois), 1931]. Físico galardonado con el premio Nobel de Física en 1972 junto a John Bardeen y Leon Cooper por el desarrollo conjunto de la teoría de la superconductividad, conocida como teoría BCS (acrónimo de Bardeen, Cooper y Schrieffer).
Biografía

John Robert SCHRIEFFER nació el 31 de mayo de 1931 en Oak Park (Illinois). Hijo de John H. Schrieffer y Louis Anderson, quienes le proporcionaron una excelente formación académica.

En 1940, cuando John tenía 9 años, la familia Schrieffer se mudó a Manhasset, una aldea en la costa norte de Long Island (Nueva York), donde vivieron hasta 1947, año en que el padre abandonó su profesión de farmacéutico para dedicarse al cultivo de cítricos en Eustis (Florida). Aquí, el joven Schrieffer apasionado por la tecnología, construyó en medio de los naranjos cohetes teledirigidos desde su casa.

Asistió a la Eustis High School, destacando en las materias de Ciencia y Tecnología, reforzadas con un curso complementario de trigonometría. Completada su formación secundaria en 1949, Schrieffer fue admitido en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), donde cursó dos años de ingeniería eléctrica, cambiando en el tercer año a Físicas. Se interesó especialmente por la Física del Estado Sólido, lo que le condujo a la Universidad de Illinois, donde presentó su tesis de licenciatura sobre la estructura múltiple en átomos pesados. Bajo la dirección del profesor John Bardeen resolvió, tras un año de experimentos en el laboratorio, un problema relacionado con la conducción eléctrica en superficies semiconductoras. Bardeen le invitó a que participase en el estudio que él y Leon Cooper estaban desarrollando sobre la teoría de la superconductividad, que sería precisamente el tema elegido por Schrieffer para su disertación doctoral.

Schrieffer recuerda que fue en enero de 1957 viajando en el metro neoyorquino cuando tuvo la idea de formular matemáticamente el estado fundamental de los átomos superconductores.

En 1957 John Bardeen, Leon Cooper y John R. Schrieffer publicaron su teoría sobre la superconductividad, según la cual ciertos materiales sometidos a temperaturas cercanas al cero absoluto pierden casi al completo la resistencia eléctrica, lo que provoca una corriente indefinida en su interior.

Una vez obtenido el doctorado, Schrieffer empleó el curso académico 1957-58 para continuar su investigación en superconductividad en Europa. Primero en la National Science Foundation de la Universidad de Birmingham y después en el Niels Bohr Institute de Copenhague. A su regreso a EE.UU, ejerció como profesor ayudante durante un año en la Universidad de Chicago, volviendo a la Universidad de Illinois como miembro del claustro en 1959.

En 1960 regresó durante un verano al Instituto Bohr, donde conoció a Anne Grete Thomsen, con quien se casaría en Navidad de ese mismo año. John y Anna tuvieron tres hijos: Bolette, Paul y Regina.

En 1962 John Schrieffer se unió a la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia, donde dos años más tarde fue nombrado profesor de Física en la cátedra Mary Amanda Wood.

En 1964 Schrieffer publicó su libro titulado 'Teoría de la Superconductividad'.

En 1968 la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU otorgó a Cooper y a Schriffer, conjuntamente, el premio Comstok de Física. También en ese año Schrieffler recibió el premio Oliver E. Buckley de la Sociedad Estadounidense de Física.

En 1969 fue nombrado Andrew D. White Professor-at-Large por la universidad privada Cornell, con el compromiso de impartir clases durante una semana cada trimestre durante seis años.

En 1972 John Schrieffer fue galardonado con el premio Nobel de Física, junto con John Bardeen y Leon N Cooper, por sus trabajos sobre la Teoría BCS (así llamada por las iniciales de los apellidos de sus creadores) sobre la superconductividad.

En 1980 fue contratado como profesor en la Universidad de California en Santa Barbara (UCSB), de la que sería nombrado Rector en 1984. Asimismo de 1984 a 1989 dirigió el Instituto de Física Teórica en UCSB.

En 1983 a John Schrieffer le fue otorgada la Medalla Nacional de Ciencias de los EE.UU.

En 1992 abandonó la UCSB para incorporarse a la Universidad del Estado de Florida como catedrático y Científico Principal del MagLab (Laboratorio Nacional de Campos Magnéticos Elevados).

En noviembre de 2005 fue sentenciado a dos años de prisión por homicidio involuntario y daños causados a otros siete en un accidente de automóvil ocurrido el 24 de septiembre anterior, cuando circulaba de San Francisco a Santa Bárbara, con su permiso de conducción suspendido, en su Mercedes deportivo a 100 mph (40 mph más que la velocidad máxima permitida). Alegó en su defensa que se había dormido pero el fiscal descubrió que había sido multado por exceso de velocidad nueve veces en los últimos años. El 26 de septiembre de 2006 John R. Schieffler ingresó en el Correccional 'R. J. Donovan' de San Diego (California).

Schrieffer perdió su salario anual de $220 000.- en el laboratorio de Tallahassee, y, como jubilado al salir de la cárcel, sigue dirigiendo a un grupo de científicos de alto nivel en la experimentación con los imanes más potentes del mundo, centrado en el campo de la superconductividad a altas temperaturas, los electrones altamente correlacionados y la dinámica de los electrones en potentes campos magnéticos.

John R. Schrieffler es miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, y del Consejo de la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU, de la Sociedad Filosófica Estadounidense, de la Real Academia Danesa de Ciencias y Letras y de la Academia de Ciencias de la URSS. Y es doctor honoris causa por las Universidades de Ginebra, Pennsylvania, Illinois, Cincinnati, Tel-Aviv, Alabama y Politécnica de Munich.

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