SCOTT de MARTINVILLE, Édouard-Léon
SCOTT de MARTINVILLE, Édouard-Léon

Descripción

Édouard-Léon Scott de Martinville, (París, 1817 – París, 1879). Fue tipógrafo, corrector de pruebas e inventor. Diseñó el fonoautógrafo, el dispositivo más antiguo destinado a la grabación de sonido.
 
Biografía
 
Édouard-Léon Scott de Martinville nació el 25 de abril de 1817 en París. Procedía de una familia escocesa que se había asentado en Francia en el siglo XVI. Su padre, noble de origen, era el barón de Balvery, caballero de San Luis, capitán de dragones y comandante del departamento de Saône-et-Loire. Édouard-Léon era tipógrafo y corrector de pruebas pero sobre todo un librero curioso que devoraba los libros estudiando los secretos de la estenografía. Constatando las insuficiencias presentes en los principales sistemas, buscó un medio mecánico, semejante al oído, para registrar automáticamente la palabra.
 
En 1854, con 37 años de edad, y después de estudiar la anatomía de la audición en uno de los libros que estaba corrigiendo para imprimir, se planteó si no sería posible obtener con el sonido los mismos resultados que se habían conseguido con la luz, de manera que se pudiera dejar una huella imperecedera de las palabras. Tras muchas experiencias, construyó un pabellón fabricado con cornamenta en el que encajó un diafragma que recogía las vibraciones acústicas, las cuales movían un estilete, grabando la variación de las ondas sonoras sobre una hoja de papel oscurecido de negro de humo que giraba enrollada sobre un cilindro. Esta máquina, comparable a un oscilograma actual, la llama fonoautógrafo.
 
El 26 de enero de 1857 entregó su diseño en un sobre sellado a la Academia Francesa. Dos meses después le concedían la patente.
 
En asociación con el fabricante de instrumentos de laboratorio Rudolf Kœnig, que le ayudó a construir sus aparatos, Scott de Martinville vendió unas cuantas decenas de fonoautógrafos a laboratorios científicos que lo utilizaron para estudiar el sonido. También fue distribuido a centros de enseñanza. El invento supuso una importante novedad para el estudio de la acústica, permitiendo entre otras aplicaciones la determinación de la frecuencia de un tono musical. Sin embargo, el aparato no era capaz de reproducir los sonidos que registraba, como Scott esperaba, ni tampoco reproducir el sonido.
 
Scott y Kœnig no compartían el mismo punto de vista sobre el destino del fonoautógrafo. Kœnig, vinculado a los medios científicos, buscaba su perfeccionamiento por los investigadores, mientras que Scott, con un sentido más práctico, utilizó su aparato para documentar la palabra y visualizar el sonido con la 'llama manométrica'. Esta divergencia provocó la ruptura entre ambos.
 
La venta del fonoautógrafo no reportó los beneficios económicos que esperaba su inventor. Hasta su muerte, Scott fue librero en la Rue Vivienne de París.
 
Édouard-Léon Scott de Marinville falleció el 26 de abril de 1879 en París, a los 62 años.
 
En 2008 el Lawrence Berkeley National Laboratory de California descubrió que una de las grabaciones realizadas por Scott el 9 de abril de 1860 contenía un fragmento de unos 20 segundos de la canción popular francesa Au clair de la lune. Se trata del registro más antiguo de una voz humana, 17 años anterior al fonógrafo de Edison.
 
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