STROWGER, Almon Brown
STROWGER, Almon Brown

Descripción

Almon Brown Strowger, [Penfield (Nueva York), 1839 – St. Petersburg (Florida), 1902]. Fue un empresario de servicios funerarios e inventor del sistema de conmutación telefónica automática.
Biografía
Almon Brown STROWGER nació el 11 de febrero de 1839 en Penfield (Nueva York), nieto del segundo colono del lugar. Estudió en la escuela elemental de Penfield, donde a muy temprana edad fue maestro. En 1861 se alistó como voluntario en el 8º Regimiento de Caballería de Nueva York durante la Guerra de Secesión. Tras el armisticio, vivió en los estados de Illinois, Michigan y Kansas, como maestro rural.
En 1886 estableció una funeraria en North Topeka (Kansas), que posteriormente trasladó a Kansas City (Missouri). Para este tipo de empresas el teléfono suponía una herramienta fundamental.  Strowger advirtió que sus clientes disminuían en favor de un competidor cuya esposa era precisamente la operadora de la centralita manual urbana, quien desviaba las llamadas dirigidas a la funeraria de Strowger a la de su marido. Fue entonces cuando Strowger quiso asegurarse de que sería el abonado y no la operadora quien encaminara la llamada a su destinatario.
A partir de 1888 desarrolla su idea, con la ayuda de su sobrino Walter S. Strowger,que contaba con conocimientos de electricidad y dinero, a partir de una caja redonda de cuellos y unos cuantos alfileres.
En 1889 solicita una patente para su invento, un sistema de conmutación automático, que le fue concedida el 10 de marzo de 1891 con el número US447918.
El sistema de conmutación automático estaba basado en un selector que integraba un tambor con 10 hileras y 100 contactos por hilera, cada contacto estaba conectado a la línea de teléfono de cada abonado. Se instalaba una caja con las teclas G, H, I, P en el hogar del abonado y para realizar una conexión debía marcar una combinación de los botones.
Tras patentar el invento se trasladó con su sobrino a Chicago, donde consideró que tendría más posibilidades para su comercialización. Logró un acuerdo con Josep B. Harris y Moses A. Meyer para que éstos financiaran la construcción de 20 selectores. Finalmente, la Union Model Works fabricó los aparatos. En 1891 los cuatro se asociaron para crear la empresa Strowger Automatic Telephone Exchange. A partir de entonces realizaron numerosas exhibiciones del sistema para darlo a conocer e intentar conseguir más financiación.
En 1892la compañíaBrush Electric Co. de Baltimore encargó a uno de sus ingenieros, Alexander E. Keith, para que estudiara el sistema. Después desu visita a Chicago regresó muy impresionado tras comprobar la utilidad del sistema. De hecho, Keith decidió dejar su trabajo para unirse a la empresa Strowger Automatic Telephone Exchange.
A finales de 1892 la empresa estableció la primera central de conmutación telefónica automática del mundo en La Porte (Indiana), lugar residencia de Strowger en esa época, con 75 abonados. Un nuevo hito importante en la historia de la telecomunicación.
Aunque el mecanismo había sido mejorado, sólo disponía de 100 posiciones. Strowger diseñó una nueva construcción mejorada del selector con 1000 contactos que obtuvo la patente US486909.
En 1893 presentó el nuevo sistema ante el gran auditorio de la Worlds Columbian Exposition de Chicago. Ese mismo año, la empresa de Strowger se unió a la compañíaWestern Electric. La capacidad de progreso a partir de esa nueva etapa fue constante. Se realizaron mejoras en la central de La Porte y nuevas instalaciones en lugares tan diversos como Albuquerque,  México, Trinidad o Colorado. 
En 1896 el inventor vendió sus patentes a sus colaboradores por un precio de 1.800 dólares. En 1896, continuó desprendiéndose de sus participaciones en Automatic Electric Company por 10.000 dólares. Ese año se trasladó a Florida. Finalmente, en 1916, la compañía vendió sus patentes a la empresa de Alexander Graham Bell por 2,5 millones de dólares.
Strowger, un hombre ahora acaudalado, aunque su esposa criticaba que a su marido le habían dado 10.000 $ por un invento que valía 1.000.000.-$, se trasladó a St. Petersburg (Florida), donde compra una manzana de edificios completa y funda la funeraria H.P. Bussey Funeral Home, que se encargaría de sus propias exequias, tras fallecer de un aneurisma el 26 de mayo de 1902, a la edad de 62 años. Sobre su tumba en el cementerio Greenwwod figura la siguiente inscripción Lieut. A.B. Strowger, Co. A, 8 NY Cav (Teniente A. B. Strowger, Compañía A del 8º Regimiento de Caballería de Nueva York).
En 1945 directivos de la empresa por él fundada colocaron una placa de bronce sobre su tumba como homenaje al inventor de la conmutación automática. En 1965 Strowger fue incluido en el Salón de la Fama de la USTA (Asociación Independiente de Teléfono de Estados Unidos).
 
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