STURGEON, William
STURGEON, William

Descripción

William Sturgeon, [Whittington (Reino Unido), 1783 – Prestwich (Reino Unido), 1850]. Fue un físico e inventor británico. Diseñó el primer electroimán. Construyó el primer motor eléctrico e inventó el conmutador, con lo que sentó las bases para los motores eléctricos modernos y el telégrafo.
 
Biografía
 
William STURGEON nació el 22 de mayo de 1783 en Whittington (Reino Unido), hijo único de un zapatero. A la edad de 10 años fue enviado a aprender este oficio y, aunque vivía en condiciones de casi esclavitud, desarrolló habilidades mecánicas y musicales. En 1804, y después de dos años en la Milicia de Westmorland, se alistó en el 2º batallón de artillería con base en Woolwich, donde conoció y se casó con una viuda, Mary Hutton, dueña de una zapatería. Tuvieron tres hijos que murieron en su infancia y en 1820 también la madre.
 
Sturgeon fue destinado a Terranova donde, con la ayuda de un sargento que le proporcionó los libros, aprendió matemáticas y rudimentos de griego, latín, francés, alemán e italiano. También estudió óptica y filosofía natural. Una aparatosa tormenta que presenció en Terranova le despertó el interés por los fenómenos eléctricos.
 
En 1820 abandonó el ejército y regresó a su pueblo natal para dedicarse a fabricar botas. Sin embargo, cuatro años más tarde, regresó a Woolwich, en cuya Academia Militar de Artillería e Ingeniería, impartían clases de matemáticas y química, un buen número de científicos londinenses, interesados en el electromagnetismo descubierto en 1820 por Hans Christian Ørsted, así como por los trabajos de investigación que desarrollaban André-Marie Ampère en París y Michael Faraday en la Royal Institution de Londres.
 
En 1824 Sturgeon estaba capacitado para ejercer como profesor de ciencias y filosofía en el Real Colegio Militar de las Indias Orientales de Addiscombe en Surrey. Un año más tarde construyó su primer electroimán regulable. Se trataba de un trozo de hierro de 200 gramos envuelto en una bobina por la que circulaba la corriente eléctrica de una batería y que tenía la potencia suficiente para levantar hasta 4 kilogramos de peso. En 1825 la Royal Society of Artsun le premió con una medalla de plata y treinta guineas, para promover la implantación del electroimán. Actualmente, el electroimán tiene un uso amplio en la creación de un campo magnético giratorio de forma rápida mediante interruptores, embragues, frenos, raíles, grúas, trenes de levitación magnética, motores lineales, etc.
 
En 1828, basándose en la idea de Ampère, enrolló un alambre en espiral sobre un cilindro que, al paso de una corriente, creaba un campo magnético. Había inventado el solenoide.
 
En 1832 construyó un motor eléctrico e inventó el conmutador, con lo que sentó las bases para los motores eléctricos modernos y el telégrafo, respectivamente. Ese mismo año, diseñó la brújula moderna aplicando los principios del electromagnetismo.
 
En 1836 desarrolló el primer galvanómetro de bobina móvil y presentó su primera contribución sobre máquinas electromagnéticas a la Royal Society que, aunque fue leída, no quisieron publicarla en las Philosophical Transactions. En octubre Sturgeon fundó la publicación mensual Annals of Electricity y en 1837 fundó, junto con otros dos socios, la London Electrical Society.
 
En 1840 fue invitado a ocupar el puesto de Superintendente en la Royal Victoria Gallery of Practical Science de Manchester. Cuatro años más tarde presentó su renuncia y dedicó sus últimos años impartiendo conferencias y haciendo demostraciones sobre física en una Galería que Sturgeon había promovido y que le proporcionaba el sustento principal.
 
En 1847 Sturgeon sufrió un fuerte ataque de bronquitis del que nunca se recuperó totalmente. En busca de un aire más limpio se trasladó a Prestwich en Lancashire.
 
A finales de noviembre de 1850 cogió un nuevo resfriado que le provocó la muerte el 4 de diciembre de 1850 en Prestwich, a los 67 años. Sus restos reposan en el cementerio de la iglesia parroquial de Santa María en Prestwich. En su tumba figura una placa con la siguiente leyenda: "William Sturgeon ~ The Electrician".
 
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