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SZCZEPANIK, Jan
SZCZEPANIK, Jan

Descripción

Jan Szczepanik [Rudniki (Imperio austrohúngaro), 1872 – Tarnów (Polonia),1926]. Inventor polaco, conocido como el "Edison polaco" o el "Edison austríaco". Prolijo en descubrimientos muy adelantados a su tiempo, como el telectroscopiopara la transmisión de TV, un telar automático o el primer chaleco antibalas y muchos otros en los campos de la fotografía y la cinematografía especialmente.
Biografía

Jan Szczepanik nació el 13 de junio de 1872 en Rudniki, un pequeño pueblo de Galitzia (hoy en Ucrania), perteneciente en aquellos días al imperio austrohúngaro. Su madre, María Rudzińska, tuvo a Jan de soltera, y se lo llevó a la casa de sus padres, Stanislaw y Katarzyna, en Zręcin cerca de Krosno. Al fallecer la madre, cuando Jan sólo tenía un año, su tía Salmola Gradowiczowa, se hizo cargo de la crianza y educación del pequeño.

La primera escuela a la que asistió Szczepanik fue la pública en Krosno, continuando su educación en el instituto Jaslo, donde sus profesores descubrieron el gran talento para las Matemáticas y Ciencias naturales que poseía el joven Jan. Sin embargo no se graduó aquí, sino en un seminario de Cracovia en 1891.

Jan Szczepanik comenzó a trabajar como profesor en Potok, Lubatówka y Korczyna. En esta última ciudad se interesó por la fotografía en color y por la tecnología del tejido, patentando un telar automático para tapices.

En 1896, ávido de dedicar todo su tiempo y energía a nuevas invenciones, decidió abandonar la enseñanza, trasladándose a Cracovia, donde conoció a Ludwik Kleinberg, un banquero vienés que decidió financiar los descubrimientos de Szczepanik. Este fue el primer paso en la carrera de inventor de Jan Szczepanik, que llegaría a patentar más de cincuenta inventos, y merecer los apodos de "el Edison polaco", "el Edison austríaco", "el Leonardo de Vinci de Galitzia" y "el genio de Galitzia".

Algunos de los conceptos que manejó Jan Szczepanik ayudaron a la futura evolución de la transmisión de TV como el telectroscopio (un aparato para la reproducción a distancia de imágenes y sonido por medio de la electricidad) o la telegrafía sin hilos. También inventó un submarino, un colorímetro, un rifle eléctrico, un método de tejido de imágenes en color, una aeronave con movimiento de las alas, un helicóptero con rotor dúplex, un dirigible, etc. En 1897 Jan Szczepanik y Ludwig Kleinberg solicitaron una patente británica para el telectroscopio como "Método y Aparato de reproducción de imágenes y su réplica a distancia mediante electricidad", a la que se le asignó el nº 5031. Le fueron concedidas docenas de patentes en Alemania, Gran Bretaña, Austria y los Estados Unidos.

En abril de 1898, el diario New York Times describía el telectroscopiocomo un "esquema para la transmisión de rayos de colores".

Llegada la fama de inventor de Jan Szczepanika oídos del emperador Francisco José I, le liberó del servicio militar en 1898, y Szczepanik trasladó su residencia y estudio a Viena, donde desarrolló una etapa extremadamente creativa como pionero visionario de muchas de las cosas de las que hoy disfrutamos. Su estudio comenzó a ser visitado por industriales de toda Europa.

En el mes de marzo, Mark Twain se acercó a Viena y en el café del Hotel Metrópolis ofreció al joven inventor de 26 años, un millón y medio de dólares por los derechos de uso de la tecnología por él patentada. Szczepanik no lo aceptó, pero, sin embargo, se inició una larga amistad entre ambos.Twain describiría a Szczepanik en dos de sus artículos: "The Austrian Edison keepingschoolagain" y "From The Times of 1904".

En 1899 Szczepanik realizó un cortometraje en color, que en el período de entreguerras Kodak y Agfa utilizaron a escala industrial.

En 1901, y a petición del rey Alfonso XIII, Szczepanik inventó un chaleco antibalas quesalvaría la vida al monarca en el atentado que tuvo lugar el 31 de mayo de 1906 al salir de la ceremonia de la boda real.

En 1902 Jan Szczepanik se casó con Wanda Dzikowska, hija del médico del distrito de Tarnów, Zygmunt Dzikowski. La boda tuvo lugar en la catedral de Tarrnów. En esta ciudad, a donde trasladó su residencia, Szczepanik trataba de conciliar las relaciones con algunas de las más importantes empresas del mundo, su propio trabajo de investigación y la educación de sus cinco hijos.

Durante la Primera Guerra Mundial, la industria alemana se interesó por los descubrimientos de Szczepanik y en 1916 le encargaron un tapiz gigante de varias decenas de metros con las alegorías de las victorias más relevante de Alemania. La inminente derrota de Alemania interrumpió el proyecto.

Tras el armisticio, aunque su residencia la mantuvo en Tarnów, viajaba con frecuencia para trabajar en sus estudios de Viena y Berlín.

En 1921 Jan Szczepanik creó una empresa junto a su amigo Zygmunt Górski, empresario petrolero. Ambos adquirieron los derechos de los campos petrolíferos en la región de Podkarpacie. Los planes no salieron como pensaban y las tierras adquiridas pronto se vendieron.

Estando en Berlín, la salud de Szczepanik comenzó a deteriorarse y no mostró recuperación alguna en el hospital. Su esposa y uno de sus hijos lo trasladaron a Tarnów, donde falleció el 18 de abril de 1926, a los 54 años, a causa de un cáncer hepático. Fue enterrado en el antiguo cementerio de Tarnów en el panteón familiar de la familia Dzikowski.

En los años '60 el ayuntamiento de Tarnów fijó una placa en el nº 11 de la calle Chopin, donde Jan Szczepanik vivió y murió.

Jan Szczepanik es uno de los pocos polacos cuyos inventos están referenciados en todas las enciclopedias técnicas del mundo.

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