VARLEY, Cromwell F.
VARLEY, Cromwell F.

Descripción

Cromwell F. Varley, [Westminster (Reino Unido), 1828 – Bexley Heath (Reino Unido), 1883]. Telegrafista, ingeniero eléctrico e inventor. Diseñó la primera línea artificial, compuesta por resistencias y condensadores. Mejoró las prestaciones de la telegrafía y contribuyó decisivamente al desarrollo del cable telegráfico submarino trasatlántico. Patentó un instrumento que llamó Cymaphen para la transmisión de señales audibles sobre una línea telegráfica.
 
Biografía
 
Cromwell Fleetwood Varley nació el 6 de abril 1828 en Westminster (Londres). Fue el segundo hijo de Cornelius Varley, acuarelista miembro activo de la Sociedad de las Artes. Fue bautizado con los nombres de dos de sus más distinguidos antepasados: Oliver Cromwell y el General Fleetwood. Estudió en la escuela de St. Saviour's en Southwark. Su familia pertenecía a la misma secta cristiana minoritaria, los "sandemanianos" o "glasitas", de Michael Faraday. Tras completar sus estudios primarios aprendió telegrafía. En 1846 comenzó a trabajar en la Electric Telegraph Company, donde fue nombrado ingeniero-jefe del área de Londres en 1852 y de toda la Compañía en 1861. Abandonó la Compañía cuando el Gobierno se hizo con los telégrafos en 1868.
 
A partir de ese momento, se dedicó a trabajar por su cuenta y a asistir a clases en el Instituto Mecánico de Londres.
 
Los cables subterráneos de entonces estaban fabricados con hilos de cobre recubiertos de algodón, aislados por una mezcla de resina y alquitrán de Estocolmo, con cubiertas de plomo. Estos cables ocasionaban grandes problemas. Para Varley estos fallos tan repetidos generaron una oportunidad de trabajo. Se dedicó a localizar las averías intermitentes, cortar los tramos defectuosos y empalmar los conductores. Realizó diferentes experimentos con estos cables y concluyó que a partir de la inducción se podría mejorar el aislamiento.
 
En 1849 con la introducción del látex en los cables mejoró el aislamiento de la líneas del Metro londinense y paulatinamente se tendieron cables subterráneos entre Londres, Birmingham, Manchester y Liverpool.
 
En 1854 patentó un mecanismo doble de manipulador y relé que permitió telegrafiar de Londres a Edimburgo directamente. Y un poco después inventó un relé polarizado, patentado dos días antes de que en Alemania lo fuese un dispositivo similar. Varley también ideó un sistema de traslación que posibilitó que los mensajes pudieran enviarse directamente desde Inglaterra a San Petersburgo con la ayuda de dos relés intermedios.
 
Tras el fracaso del intento de establecer la conexión del Atlántico por cable, la Junta de Comercio y la Atlantic Telegraph Company delegaron la responsabilidad a un Comité de Investigación, formado por Robert Stephenson y William Fairbairn. Durante esta etapa, Varley concibió una línea artificial compuesta por resistencias y condensadores. Por un lado, las resistencias se correspondían con el conductor de cobre y los condensadores reproducían la inducción que tiene lugar entre los dos lados del dieléctrico. La ayuda de la línea artificial hizo posible proyectar nuevos cables submarinos con mejores comportamientos en transmisión y señalización. El experimento aseguró que se pudieran transmitir doce palabras por minuto, una tasa de velocidad que no tardó en superarse.
 
En 1864 Varley fue nombrado miembro del Comité de Normas Eléctricas de la Asociación británica, junto a Clerk Maxwell y James Prescott Joule.
 
Siguiendo las recomendaciones del Comité de Investigación, en 1865 se tendió un segundo cable submarino, con Varley como electricista-jefe en sustitución de Whitehouse. Tras superar múltiples dificultades, el cable fue finalmente un éxito. En ese mismo año Varley fue elegido miembro del Instituto de Ingenieros Civiles, donde, dos años más tarde, presentó una ponencia titulada 'Sobre el telégrafo atlántico' con la que, gracias a sus lúcidas explicaciones y demostraciones prácticas, logró en buena medida que la sociedad recuperase la fe en la telegrafía transatlántica. Varley, que unía a su inventiva la astucia para los negocios, se asoció al primer barón Kelvin y a Fleming Jenkin para explotar sus respectivos inventos lo que se tradujo en importantes beneficios para los tres.
 
En 1870 Varley patentó un instrumento que llamó Cymaphen para la transmisión de señales audibles, y que se puede considerar contenía piezas esenciales de un teléfono moderno. En ese mismo año transmitió sobre una línea telegráfica convencional un concierto desde la sala de música de Canterbury en Westminster Bridge Road hasta el teatro de la Reina en Long Acre. La experiencia constituyó un gran éxito.
 
También en 1870, Varley registró una patente para la superposición de 'tonos' sobre líneas de corriente continua, mediante filtros rudimentarios. Acababa de concebir el concepto de multiplexación de frecuencias.
 
Otro de sus inventos fue el chronopher, un instrumento para transmitir señales horarias electrónicamente. Se utilizó para enviar a todo el territorio británico, sobre las líneas telegráficas, las señales horarias del meridiano de Greenwich de las 10:00 de la mañana y de las 2:00 de la tarde.
En 1871 Varley ingresó como miembro de la Royal Society y participó activamente en la fundación de la Sociedad de Ingenieros Telegrafistas, donde fue miembro del Consejo. Publicó sus informes en la Philosophical Transactions y en la British Association en relación a la electricidad y la comunicación telegráfica. En otra publicación sobre las descargas eléctricas en gases enrarecidos sugirió que los rayos catódicos eran chorros de diminutas partículas electrificadas.
 
Como su tío John, Cromwell Fleetwood Varley creía en el espiritualismo e investigaba fenómenos ocultos.
 
En la última etapa de su vida, Varley estuvo envuelto en un escándalo en su vida familiar. En 1855 había contraído matrimonio con Ellen Rouse, con quien tuvo dos hijos y dos hijas. Al regresar tras uno de sus viajes al extranjero, descubrió que su esposa le había abandonado para marcharse con Ion Perdicaris, un millonario greco-americano. Tras la infidelidad de su esposa, la pareja se divorció en 1873. Sus hijos pasaron a vivir con su madre y su padrastro en Tánger. En 1904 su hijo mayor y Perdicaris fueron secuestrados por unos delincuentes marroquíes. Su liberación, aunque ambos resultaron ilesos, ocasionó un comentado incidente diplomático. Varley se casó por segunda vez con Heleanor Jesse Smith, hija del capitán escocés Charles Smith, en 1877.
 
Cromwell Fleetwood Varley falleció en Cromwell House, en Bexley Heath (Londres), el 2 de septiembre de 1883. Sus restos reposan en la Iglesia de Cristo de Bexley.
 
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