WATSON, Thomas August
WATSON, Thomas August

Descripción

Thomas August Watson, [Salem (Massachusetts), 1854 - St. Petersburg (Florida), 1934]. Su nombre ha pasado a la historia por ser el destinatario de la primera llamada telefónica en 1876. Fue el constructor del primer teléfono y uno de los fundadores de la Bell Telephone Company. También se dedicó a la construcción naval.
 
Biografía
 
Thomas August WATSON nació el 18 de enero de 1854 en Salem (Massachusetts). A los 14 años abandonó la escuela y comenzó a trabajar en el taller de máquinas de Charles Williams en Boston. Allí Alexander Graham Bell le encargó la construcción de pequeños artilugios por él diseñados como telégrafos armónicos. Bell lo contrató como ayudante para seguir realizando experimentos en su propio laboratorio. Como resultado de esas pruebas, Bell y Watson descubrieron que las vibraciones de un carrete transmisor se podían transportar sobre un conductor eléctrico y reproducir de forma audible.
 
El 10 de marzo de 1876 Bell y Watson estaban instalando un hilo eléctrico entre dos habitaciones situadas en pisos diferentes de una pensión. Watson estaba ajustando el aparato en el piso inferior cuando, inesperadamente, oyó la voz de Bell transmitida por el conductor que decía: Mr. Watson, come here -- I want you ("Sr. Watson venga aquí. Lo necesito"). Fue la primera llamada telefónica. Años más tarde, Watson comentó que ese requerimiento era debido a que a Bell se le había derramado un ácido.
 
El 9 de octubre de ese mismo año, Bell y Watson mantuvieron una larga conversación, a través del teléfono, distantes más de 3 km, rodeados de periodistas en ambos extremos que publicaron al día siguiente sobre el avance tecnológico de 'la voz sobre el telégrafo'. Aunque los aparatos habían sido construidos e instalados por Watson, la historia nunca lo reconoció como el constructor del primer teléfono.
 
En 1877 ambos presentaron su invento en numerosas exposiciones y Graham Bell fundó la Bell Telephone Company. Mientras Bell se dedicó a buscar financiación, Watson, en calidad de jefe de investigación y desarrollo, construyó las primeras centralitas y supervisó toda la producción de la Bell Telephone Company. Años más tarde, Watson, a los 27 años, abandonó la compañía y, con el producto de sus regalías, se casó con Elizabeth Eleanor Seaver Kimball Watson y realizó un largo viaje de novios por Europa.
 
A su regreso a los EEUU, en 1883, montó una empresa de construcción de pequeños motores marinos, Fore River Ship & Engine Company, que terminó por suministrar, en 1896, los dos primeros torpederos estadounidenses de 400 toneladas. En 1913 Watson vendió el astillero a Bethlehem Steel.
El 25 de enero de 1915, Watson y Bell volvieron a realizar otra llamada telefónica desde Nueva York a San Francisco, celebrando la terminación del primer enlace transcontinental. En esa fecha, ya había más de 13 millones de teléfono en el mundo.
 
En su vida intensa en experiencias, Watson se graduó en Geología en Union College en 1919 y dos años más tarde en ingeniería por el Stevens Institute of Technology. Otra faceta de su personalidad hizo que se dedicara a representar en público las obras de Shakespeare y a ser presidente de la Boston Browning Society, sociedad dedicada al estudio y difusión de la poesía de Robert Browning.
 
Decidió retirarse en Braintree (Florida), donde fundó Braintree Electric Light Company.
 
Se unió a una secta suní, convirtiéndose al Islam. Y en 1926 publicó su autobiografía Exploring Life ("Explorando la Vida").
 
Thomas August Watson falleció el 13 de diciembre de 1934 en St. Petersburg (Florida). Está enterrado en North Weymouth Cemetery, Weymouth (Massachusetts).
 
Más información disponible en:
 
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones