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WYMAN, Irma M.
WYMAN, Irma M.

Descripción

Irma M. Wyman [Detroit (Michigan), 1928 – Minneapolis (Minnesota), 2015]. Una de las dos primeras mujeres en graduarse en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Michigan, la primera mujer que llegó a Chief Information Officer y a Vicepresidenta en Honeywell Information Systems. Especialista en pensamiento sistémico (Thinking System Tutor). Fue también la primera mujer Archidiácono en la Diócesis de Minnesota de la Iglesia Episcopal.

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1950 | 1960 | 1970 | 1980 | 1990 | Empresa | HOPPER | Ordenador | WYMAN
Biografía

Irma Marion Wyman nació en Detroit (Michigan) el 31 de enero de 1928. Hija única de Max, panadero de profesión, y de Marie, quienes la educaron en la cultura germánica tradicional. De carácter introvertido, la joven Irma era una gran aficionada a la lectura y a la papiroflexia, mostrando ya su pensamiento sistémico.

Ansiaba estudiar, pero ya en su Instituto le daban pocas esperanzas de que pudiera. Sin embargo, en 1945 fue la única seleccionada para disfrutar de una beca Regents en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Michigan. Ella atribuía su suerte a la escasez de varones en su Instituto, llamados a filas durante la Segunda Guerra Mundial. Poco después las tornas cambiaron. Los veteranos de la guerra regresaron en masa a la universidad e Irma Wyman, como mujer, se sentía presionada por ocupar una plaza. Tuvo que armarse de valor y determinación para superar la discriminación de profesores y alumnos, al mismo tiempo que calculaba manualmente trayectorias balísticas en el Willow Run Research Center para pagarse los estudios, después de unos empleos como telefonista y camarera.

Uno de sus profesores le dijo que hiciese lo que hiciese nunca sería ingeniero. Perdió ese curso, pero, de las siete alumnas matriculadas en primer curso, Wyman fue una de las dos que se graduaron en 1949 (BSEM ENG '49). A lo largo de su carrera, Wyman obtuvo altas calificaciones dignas de ser miembro de la Asociación Tau Beta Pi, que distingue a los estudiantes de ingeniería con mejor expediente, pero no fue admitida por su condición de mujer, aunque sí fue nombrada miembro honorario.

Al graduarse, Wyman tuvo que enfrentarse a un nuevo reto: competir en un campo donde muchos veteranos retornaban al mercado del trabajo con experiencia de mando. Tuvo que seguir con su trabajo de estudiante en el Willow Run Research Center. Pero en plena Guerra Fría, se produjo un fuerte cambio en el cálculo de las trayectorias de los misiles balísticos. Wyman visitó el Campo de Maniobras de la Marina estadounidense, donde trabajaba Grace Hopper, y descubrió que para sus cálculos utilizaban un prototipo de ordenador programable, el Mark II, desarrollado en la universidad de Harvard. Wyman se entusiasmó con esta nueva tecnología, que aprendería a pesar de no ostentar condición militar. Conocedora de que Wyman sabía operar el modelo de Harvard, la Oficina Estadounidense de Normas (hoy National Institute of Standards and Technology) la contrató para que trabajase en distintos prototipos a lo largo del país.

A principios de los años '50, Wyman tenía experiencia en al menos ocho ordenadores distintos, lo que le condujo a un puesto en una startup en Boston. Pero como Honeywell Information Systems estaba siendo investigada por escasez de personal directivo femenino, decidió adquirir la compañía en la que trabajaba Wyman.

Y a partir de 1953 la carrera profesional de Wyman fue meteórica. Participó en todas las actividades del negocio informático de Honeywell Information Systems, es decir, en diseño, fabricación, mantenimiento, patentes y ventas. En 1980 se trasladó a la Sede Corporativa en Minneapolis, donde fue nombrada Chief Information Officer y en 1982 la primera mujer vicepresidente de la compañía. Trabajó en Honeywell hasta retirarse en el año 1990.

Y poco después Irma Wyman abrió un nuevo capítulo en su historia. En Minnesota se ordenó como diácono en la Iglesia Episcopal de los EE.UU, perteneciente a la Comunión anglicana. Fundó las Becas Irma M. Wyman para alumnas de Ingeniería e Informática en la Universidad de Michigan, que ella misma entregaba cada año en el Centro para la Educación de la Mujer de la Universidad. Financió también las pasantías Irma Wyman para estudiantes del Colegio de San Benito.

Irma Wyman dedicó parte de su tiempo y dinero a ayudar a que las mujeres jóvenes consiguiesen triunfar. Conocía los proyectos e intereses de sus más de dos docenas de becarias, ya fuesen en Ciencias ambientales como en Ingeniería del automóvil o incluso en Seguridad nacional.

Tras 10 años ejerciendo como la primera mujer Archidiácono en la Diócesis de Minnesota, alcanzando el título eclesiástico de Venerable, se retiró a los 72 años de edad a Cornelia House en el complejo residencial episcopaliano de St. Paul.

En el año 2001 Wyman recibió la medalla de la Alumni Society de la Facultad de Ingeniería y el 28 de abril de 2007 recibió un doctorado honorífico en Ingeniería en la misma ceremonia en la que se lo entregaban al antiguo presidente de los EE.UU, Bill Clinton.

Como primera mujer asumiendo puestos de gran responsabilidad en un mundo de hombres, Wyman abrió el camino de futuras generaciones de mujeres.

Irma Wyman falleció a los 87 años el 17 de noviembre de 2015 tras sufrir un derrame cerebral.

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