El gran milagro
El gran milagro

Dirigida por

Irving Cummings

Año

1939

Etiquetas

1870 | BELL | Teléfono | WATSON_TA

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: El drama principal de la historia no está en la invención del teléfono sino en la lucha de Bell contra el mundo para convencerles de que tenía algo formidable.

Situación: La película tuvo tal aceptación popular que durante un tiempo el terminal telefónico fue popularmente denominado el "Ameche", en referencia al actor protagonista.

Situación: Muestra cómo era la primigenia centralita telefónica de la New England Bell Telephone Company, con operadores de pie ante los paneles; así como los anuncios de prensa de la compañía en sus inicios.

Personaje: BELL, Alexander Graham.

Personaje: WATSON, Thomas August.

El gran milagro: Ahoy, Mr. Watson! Ahoy!

La segunda mitad de los años 30 fue para el biopic -película biográfica- un periodo decisivo pues las pautas del género estaban aún por decidir y los distintos estudios, mirando siempre de reojo a la taquilla, ensayaban y planteaban sus propuestas.

La respetabilidad alcanzada por el género en esos momentos quedaba demostrada por el hecho de que las dos películas que habían obtenido el Oscar en 1936 y 1937, El gran Ziegfeld (1936, Robert Z. Leonard) y La vida de Emile Zola (1937, William Dieterle), estaban basadas en personajes reales.

Una interesante disputa mantenida a propósito de la realización de 'El gran milagro' parece confirmar la importancia del asunto: los primeros borradores del guion, encargados a Roy Harris (bajo la supervisión de Kenneth Macgowan), disgustaron profundamente al productor Darryl Zanuck porque adolecían de un exceso de precisión histórica y una falta de capacidad dramática y humana. Tras diversas correcciones y modificaciones del guion el jefe de producción distaba de estar satisfecho con los resultados por lo que respondió en una carta dirigida al guionista que "el drama de la historia no está en la invención del teléfono más que el drama de la vida de Zola lo está en su escritura; nuestro principal drama se encuentra en la lucha de Bell contra el mundo para convencerles de que tenía algo formidable". Un planteamiento que tampoco está alejado de la realidad pues Bell no inventó EL teléfono sino más bien LA telefónica, la Bell Telephone.

Henry Fonda aún no era la estrella en la que se convertiría meses después, así que Don Ameche obtuvo el papel principal y la mejor factura en esta historia de la vida, amor y triunfo tecnológico del hombre al que se le atribuye la invención del teléfono. Fonda interpreta a su fiel asistente, el destinatario de la primera llamada telefónica con la histórica frase: "Señor Watson, venga aquí, ¡le necesito!".

Loretta Young interpreta a Mabel Gardiner Hubbard, la mujer sorda que inspira a Bell en su trabajo y futura esposa. Una historia, probablemente apócrifa, que ha crecido en torno a esta producción es que la esposa de Bell también era muda y la negativa del estudio a dejar que Young interpretara el papel de esa manera la enojó lo bastante como para no renovar su contrato con el estudio. De hecho, Mabel había aprendido a leer los labios y hablar en varios idiomas, incluso testificó ante la legislatura de Massachusetts a la edad de 9 años. Es posible que a Young le dijeran que la Sra. Bell era muda y que la actriz ya estuviera enojada con el estudio pero la mujer inteligente que interpretó no fue la verdadera causa para no renovar su contrato. Al igual que Mabel Bell tampoco fue la inspiración para "Ma Bell", el término jerárquico por el que también fue conocida la compañía telefónica nacional.

El actor protagonista, Don Ameche, causó tal impresión en el público que, durante un tiempo, el dispositivo telefónico en sí pasó a ser denominado como el "Ameche". Así, en la película Los hermanos Marx en el Oeste (1940, Edward Buzzell) Groucho recalca que la historia transcurre en 1870 y que Ameche aún no había inventado el teléfono. En Bola de fuego (1941, Howard Hawks), en torno a un profesor que está realizando un estudio sobre la la jerga contemporánea, se explica que el teléfono es conocido como el Ameche porque el actor "lo inventó en la película"; referencia que muestra cómo el término todavía estaba en uso dos años después del estreno.


Para la primera demostración en público del teléfono, Bell llama al Sr. Watson (a la derecha de la imagen) que se encuentra en el apartamento de ambos con unos músicos (en torno a la mesa) y dos reporteros de la prensa (en el fondo, con sombrero). Hay un momento en el que el trío vocal interpreta un popurrí con fragmentos de "Yankee Doodle" y "The Star Spangled Banner", ocurriendo que justo durante la interpretación del fragmento de ésta los dos reporteros se quitan sus sombreros como muestra de respeto. Esta reacción, quitarse el sombrero durante el pasaje, puede que obedezca más a que la canción había sido adoptada como himno nacional hacía poco (la adopción data de 1931 y la película es de 1939) que a ser una reación de la época, 1876, en que transcurre la acción.

Pasquín de la película


Dos fotogramas de un posible anuncio en prensa cuando la compañía de teléfonos estaba en sus inicios.

Anuncio en prensa


El escaparate de la compañía de teléfonos y la sala de conmutación, en dos fotogramas de la película.

La Bell Telephone, por fuera y por dentro

Vídeos

El 25 de enero de 1915 Alexander Graham Bell realizó la primera llamada telefónica transcontinental, desde el 15 de Day Street en la ciudad de Nueva York, que fue recibida por Thomas Watson en el 333 de Grant Avenue en San Francisco, California. Si bien el estreno de la película en Estados Unidos fue el 14 de abril de 1939, muy apropiadamente, tuvo dos pases previos en consonancia con el 24 aniversario de la primera llamada transcontinental y las facetas social y técnica del teléfono. El primer pase fue el 29 de marzo en San Francisco, un baño de multitudes en plena efervescencia de la Golden Gate International Exposition, y el otro el 1 de abril en la Feria Mundial de 1939 en Nueva York, donde se promocionaban los avances en tecnología e industria. En el estreno de San Francisco, el alcalde de la ciudad hizo entrega de la llave de la ciudad a Don Ameche y Loretta Young quienes escenificaron una gran llamada telefónica y, en loor de multitudes, visitaron la Expo.

Premiere of "The Story of Alexander Graham Bell"

"El gran milagro" era una superproducción muy al gusto de Darryl F. Zanuck que comenzaba en el Boston de 1873 y culminaba con la invención del "artilugio de las palabras" tres años después. Entre medias había romance, superación personal y, como gran broche dramático, el juicio por el litigio que se estableció entre la poderosa Western Union y Bell por los derechos de patente del invento.

The story of Alexander Graham Bell

"Lux Radio Theater" transmitió una adaptación radiofónica de la película el 14 de mayo de 1945 con Don Ameche repitiendo su papel en la película. Y, sin Ameche, emitió otra adaptación el 26 de abril de 1955.

Lux Radio Theatre (483) Alexander Graham Bell (May 14, 1945)

Visita la página web de la historia del "tono de llamada" desde Graham Bell a la actualidad, con los sonidos originales incluidos.

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