The augmentation of Douglas Engelbart
The augmentation of Douglas Engelbart

Dirigida por

Daniel Silveira

Año

2018

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: Documental sobre Douglas Engelbart y sus ideas sobre cómo los ordenadores pueden aumentar el coeficiente intelectual colectivo de la humanidad.

Personaje: CERF, Vinton Gray.

Personaje: ENGELBART, Douglas Carl.

Personaje: KLEINROCK, Leonard.

The augmentation of Douglas Engelbart: la creación de dispositivos, el lenguaje del hombre, la metodología y el entrenamiento

En 1948 Douglas Engelbart es contratado como ingeniero eléctrico en el ARC (Centro de Investigación Ames), perteneciente a NACA (Comité Nacional de Asesoramiento Aeronáutico) precursor de la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), en Moffett Field, California.

Unos años después cae en sus manos el artículo de Vannevar Bush titulado As We May Think, y Engelbart decide que ha de buscar la manera de mejorar la sociedad a través de los ordenadores. Abandona Ames y solicita incorporarse a la Universidad de Berkeley, donde se imparte el prestigioso programa CalDiC de investigación y desarrollo del ordenador digital de uso general.

En 1953 consigue un Master en Ingeniería Eléctrica con la especialidad de Informática por la Universidad de Berkeley y dos años más más tarde un doctorado en el mismo centro.

Funda entonces su propio centro de investigación que pretende financiar con un pequeño negocio de semiconductores que se ve obligado a abandonar en 1957, incorporándose, como profesor ayudante, al Stanford Research Institute (SRI), donde empieza a desarrollar su concepto de bootstrapping -que se resume en ayudar al incremento del intelecto humano permitiendo a las máquinas diseñar la parte mecánica de los pensamientos e ideas- y que plasmaría en 1962 en el trabajo de título Augmenting Human Intellect ("Aumentando el intelecto humano").

La visión de Engelbart recogía cuatro campos principales a través de los cuales la tecnología era esencial para aumentar las capacidades del hombre. Estos campos eran: la creación de dispositivos, el lenguaje del hombre, la metodología y el entrenamiento. Áreas que forman parte de su dimensión cognitiva de la tecnología.

En 1959 y en el ARC (Augmentation Research Center) del SRI comenzó a investigar el Online System, que denominó NLS ("oN-Line System"), dedicándose a desarrollar herramientas que aumentasen las capacidades y productividad humanas, proyecto que pronto le llevaría al desarrollo de un dispositivo que revolucionaría la informática: el ratón.

Con las aportaciones de Engelbart también se desarrollarían el primer sistema digital de producción colectiva, o groupware, basado ya en la idea del hipertexto; el sistema de "ventanas" (windows), que constituye la idea de base sobre la cual se construyeron los actuales sistemas operativos de entorno amigable (user friendly); los sistemas de ayuda integrados a la interfaz (help-on-line) que complementan o sustituyen los manuales escritos; el procesador de textos; y un sistema avanzado de correo electrónico.

En 1963 las Fuerzas Aéreas de los EE.UU. comenzaron a financiar el laboratorio de investigación ARC. Y en la primavera de 1967 se anunció que todos los laboratorios de investigación informática promovidos por ARPA (Advanced Research Projects Agency), podrían ser conectados para promover el intercambio de información y fuentes. Engelbart vio en ARPAnet el vehículo por él soñado para extender el sistema NLS. Propuso, construyó y dirigió hasta 1977, un Network Information Center (NIC), gracias al cual, el laboratorio ARC se convirtió en el segundo nodo de ARPAnet, la red precursora de internet.

El 9 de diciembre de 1968, Douglas Engelbart presentó oficialmente el "X-Y Position Indicator for a Display System", o ratón, en el Civic Auditorium de San Francisco con ocasión de la Conferencia de Otoño de Empresas de Informática, ante una audiencia de más de 2.000 personas. Durante 90 minutos presentó también el hipertexto y la primera videoconferencia. Engelbart usó su ratón para manipular textos e imágenes en una gigantesca pantalla, reorganizó una lista de la compra utilizando varias carpetas, se comunicó con sus colegas del SRI de Menlo Park y puso sus fotos en la pantalla. Colaboró en línea con un colega del SRI donde los punteros del ratón podían verse fluctuar en la pantalla mientras revisaban conjuntamente.

En 1984 el ratón de Engelbart (con un solo botón) pasó a ser incorporado de serie en los Macintosh de Apple, y ya en los años 90 era el segundo dispositivo periférico más importante en un ordenador, después del teclado. Con la evolución en el diseño de los ordenadores en general, también se han producido modificaciones en el diseño y prestaciones del ratón, pero inalámbrico o no, óptico o no, con rueda, con cuatro o más botones, el concepto sigue siendo el mismo y su funcionamiento tampoco ha cambiado.

En 2018, los hermanos Silveira, Daniel como director y David como director de fotografía, presentaron su documental sobre la vida de un hombre que, recién casado, renuncia a un trabajo estable en la búsqueda de hacer del mundo un lugar mejor mediante el uso del ordenador. El documental incluye entrevistas realizadas con los que lo conocieron y trabajaron con él. Entre otros, aparecen Vinton Cerf, John Markoff, Leonard Kleinrock, Guerrino de Luca, Bracken Darrell, Jeff Rulifson, Mei Lin Fung, Tia O'Brian y Don Nielson.

Vídeos

Esta es la historia de Douglas Engelbart, un profeta moderno del mundo de la informática que fue capaz de reunir un asombroso equipo de ingenieros para mostrar al mundo sus ideas sobre lo que los ordenadores pueden ser y pueden hacer por la humanidad.

Trailer #1

Para Doug Engelbart se trataba de aumentar el coeficiente intelectual colectivo de la humanidad. Su pensamiento y sus ideas se adelantaron a su tiempo.

Trailer #2

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