Copycat
Copycat

Dirigida por

Jon Amiel

Año

1995

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: Ordenador personal + cámara web = chat de video.

Situación: El chat de video, un ingente paso más allá de la primera webcam, en tan solo tres años.

Copycat: No diré nada hasta que ella se ponga en el tube

"Copycat" es el nombre que se le ha dado a la acción que realiza un asesino de imitar a un antecesor, también llamado efecto contagio o efecto imitación. Este asesino que imita a otro es llamado "copycat killer".

El fenómeno de "efecto de imitación" o "copycat" comenzó a conocerse a raíz del auge cinematográfico que tuvieron determinadas películas que trataban este asunto, entre ellas la película de título homónimo que narra la historia de Helen Hudson, una experta en psicología criminal y asesinos en serie que es atacada por Daryll Lee Cullum en los lavabos de la universidad tras haber dado una de sus conferencias, lo que provoca en la protagonista un miedo a salir de casa (agorafobia) que la lleva a quedar recluida en casa siendo, básicamente, el ordenador y el teléfono los vínculos con el mundo exterior. Durante este período suceden una serie de asesinatos y Helen se da cuenta de que el homicida está imitando a otros asesinos anteriores.

Con un ordenador personal, mejor si son tres, internet y teléfono no hay porqué salir de casa; más si se padece agorafobia.

copycat despacho2

La cafetera de la Sala Troyana.

copycat xcoffee

A finales de 1991 un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge, hartos de pegarse paseos hasta la cafetera instalada en la Sala Troyana (Trojan Room) del antiguo laboratorio de ordenadores, prepararon una cámara que apuntaba a ella y escribieron el software necesario para poder ver en sus ordenadores si había café o no. En concreto Paul Jardetzky escribió el programa para el "servidor" que se encargaba de capturar las imágenes -tres por minuto, aproximadamente- y Quentin Stafford-Fraser escribió el programa, bautizado como XCoffee, que permitía ver las imágenes en los ordenadores.

En 1993 Marc Adreseen propone añadir la etiqueta IMG al HTML para que las páginas web puedan incluir imágenes.

El 22 de noviembre de 1993 Dan Gordon modifica el software para permitir que responda a peticiones a través de la web y junto con Martyn Johnson lo conecta efectivamente a la web, con lo que XCoffee se convierte en la primera webcam. Y así seguiría en funcionamiento hasta las 11:54, hora peninsular española, del miércoles 22 de agosto de 2001, cuando fue apagada para siempre.

Vídeos

La detective Monahan y su compañero, Reuben Goetz, recurren a la ayuda de la doctora Helen Hudson para resolver una serie de asesinatos especialmente macabros. Hudson es una experta en psicología criminal que padece agorafobia desde que un paciente, Daryll Lee Cullum -un psicópata con cuyo tratamiento se implicó demasiado-, intentó asesinarla. Por esta razón Hudson no sale nunca de su apartamento. Los policías y Helen advierten que las muertes que investigan en la actualidad son imitaciones muy precisas de las realizadas por célebres asesinos. Poco a poco, los agentes y la criminalista van estrechando el cerco alrededor del autor de los crímenes, lo que pone en serio peligro a la psicóloga.

Trailer

La doctora Helen Hudson da una conferencia en la universidad. Según ella, los asesinos en serie no sienten culpabilidad por sus asesinatos, sino decepción, pues siempre esperan más placer y que la próxima vez sea mejor. Asegura que lo que les excita es el sufrimiento y el dolor de sus víctimas y que la mayor parte de dichos asesinos, 9 de cada 10 son de raza blanca y de entre 20 y 35 años, y personas en los que sus víctimas confiaban. Escena ésta que reedita la idea del poder perturbador de la imagen de vídeo desarrollada por David Cronenberg en Videodrome (1984).

Escena de inicio

La palabra agorafobia proviene del griego ágora, que significa plaza o espacio público, y fobia, que proviene de phobos y cuyo significado es miedo. A lo largo de los años se ha malinterpretado este trastorno definiéndolo exclusivamente como miedo a los espacio abiertos. Sin embargo, su definición más próxima sería la de miedo a encontrarse en lugares de los que es difícil escapar o ser socorrido. Esto incluye los espacios abiertos o encontrarse entre una gran multitud. Las personas que padecen este trastorno y están en una fase muy avanzada normalmente no salen de casa y deben recibir tratamiento a domicilio con regularidad. En el caso de Helen estos síntomas aparecen la primera vez cuando está sola en su casa y abre la puerta para coger el periódico del pasillo (recita en alto los presidentes americanos supuestamente para tratar de mantener su mente ocupada y vencer el miedo).

Escena: ¡Por el amor de Dios!

El hecho de tener agorafobia también implica la aparición de ansiedad en los centros comerciales, conciertos, transporte público, el cine y todo aquello que implique estar rodeado de gente y sentirse de alguna forma "acorralado" ante determinadas situaciones. Padecer agorafobia y encontrarse en una de las situaciones anteriormente mencionadas suponen para el paciente repentinos ataques de pánico, ataques de ansiedad, mareos, desmayos, sudoración, temblor y dificultades para respirar. En el caso de Helen, es cuando la inspectora Monahan le obliga a mirar las fotografías de los brutales asesinatos. En ese momento al verse en una situación en donde no tiene escapatoria dentro de su propia casa, Helen acaba desmayándose tras sufrir un ataque de pánico.

Clip: Hiperventilando

La mesa de trabajo de Helen: tres ordenadores potentes (se intuye por los monitores), un teléfono y un escáner radio. Y que el mundo siga girando al otro lado de los ventanales.

Clip: is there anybody out there?

Asimov, en su novela "Bóvedas de acero", publicada en 1954 escribía que en un planeta lejano los colonizadores tenían sus fincas separadas unas de otras por miles de kilómetros y que sin embargo todos los días cenaban juntos pues cada uno en su casa conectaba sus equipos para sintonizar el comedor de sus vecinos, de manera que en el extremo de su mesa podía encontrarlos y hablar con ellos mientras cenaban, cada uno en su propia casa. AT&T presentó en 1964, en la feria del comercio mundial de Nueva York, un prototipo de videoteléfono que requería de líneas de comunicación costosas para transmitir video en movimiento y no prosperó. A lo largo de los años (19)70 se realizaron progresos sustanciales en muchas áreas claves, los diferentes proveedores de redes telefónicas empezaron una transición hacia la transmisión digital. La industria de los ordenadores también avanzó enormemente, tanto en la capacidad como en la velocidad de procesamiento de datos, y se descubrieron y mejoraron significativamente los métodos de muestreo y conversión digital de señales analógicas de audio y video. La necesidad de una compresión eficaz y fiable, imprescindible en vídeo digital, fue crítica y a principios de los (19)80 aparecieron algunos métodos de compresión que fueron llamados "vídeo codecs" (COdificador/DECodificador) que llegaron a obtener una razón de compresión de 60:1. A mediados de los (19)80 se logró un gran avance en la tecnología empleada en los codecs -con aumento de los porcentajes de compresión- al mismo tiempo que una baja sustancial en los costos de los medios de transmisión y de los codecs. En 1990 los codecs existentes en el mercado habían reducido su costo en más de un 80%, añadiendo a esto una reducción en el tamaño. Tim Dorcey, del departamento de tecnología de la información en la Universidad de Cornell, desarrolló CU-SeeMe por primera vez para Macintosh en 1992 y, posteriormente, para la plataforma Windows en 1994. Originalmente fue solo video y el audio fue agregado en 1994 para Macintosh y 1995 para Windows. CU-SeeMe se presentó al público el 26 de abril de 1993 como parte de un proyecto educativo financiado por NSF (National Science Foundation, Fundación Nacional para la Ciencia) llamado Global Schoolhouse. Así, tras un impasse de 40 años, "Bóvedas de acero" se materializa en la pantalla del ordenador personal y, parafraseando el título, lo hace como "Rejas de acero" a la par que hace un guiño a XCoffee convirtiendo durante un par de minutos al espectador en un remedo de aquellos pioneros que mediante la webcam observaban el estado de la cafetera.

Clip: Video chat

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