La barca
La barca

Dirigida por

Edward F. Cline, Buster Keaton

Año

1921

Etiquetas

1920 | Telégrafo

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: El telégrafo en una barca de recreo y el uso de SOS en caso de emergencia.

La barca: En el amplio Pacífico la oscuridad tropezó y cayó... y el SOS se malinterpretó

En los orígenes del cine mudo había un género de la comedia al que se conocía con el nombre de slapstick, gags visuales donde la violencia cómica se ponía al servicio de unos personajes que buscaban y lograban encandilar y divertir al público por medio de la interpretación gestual. En este género destacó por méritos propios 'Buster' Keaton.

Joseph Francis Keaton nació el 4 de octubre de 1895 en Pickway, localidad de Kansas. Antes de cumplir un año apareció en los escenarios acompañando a sus padres, artistas de variedades conocidos como "Los Dos Keaton". A los cuatro años ya se incorpora al show familiar, que pasa a denominarse "Los Tres Keaton", en el que sale caracterizado como su padre y se deja tratar como si fuera un ser de goma, sin inmutarse, siendo lanzado de un lado al otro del escenario o usado para limpiar el suelo (en el número de la bayeta humana).

La Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Niños trató de prohibir este espectáculo, que se llegó a considerar el más violento de la historia del vodevil, lo que aún contribuyó más a su éxito popular. Estas experiencias le permitirían adquirir especial destreza en acrobacias y desarrollar una elasticidad y resistencia muy útiles para su carrera posterior. Su sobrenombre artístico, Buster, le vino a raíz del comentario que hizo el escapista e ilusionista Harry Houdini tras ver una de sus caídas de espaldas y seguir como si nada.

La barca los3keaton

La oportunidad en el cine se la proporciona Roscoe 'Fatty' Arbuckle, popular cómico de slapstick de la época, con quien debuta en el corto de "Fatty carnicero" (1917, Roscoe 'Fatty' Arbuckle) y sigue colaborando en papeles secundarios aunque progresivamente más relevantes. Keaton sorprendía por el estoicismo con el que aguantaba los golpes y caídas, lo que provocaba tal hilaridad en el público que terminó siendo rasgo distintivo de su interpretación ante las cámaras. Si con su padre aprendió a desenvolverse ante un público, con Arbuckle se inició en la técnica cinematográfica.

La época dorada de Keaton se inicia a partir de 1920, cuando comienza a protagonizar con absoluta libertad creativa una serie de cortometrajes donde ya culmina la composición del personaje que le proporcionó fama mundial, conocido como 'stone face' (cara de piedra) por su imperturbabilidad ante todo tipo de situaciones fatales (aunque en España se le conoció como cara de palo o Pamplinas).

Entre esos primeros trabajos más personales, uno de sus favoritos fue el corto "La barca" (The boat, 1921), codirigido con Edward F. Cline, donde construía una embarcación para la familia en el garaje de su casa que, por sus proporciones, termina derrumbando todo el edificio al sacarla remolcada con su coche. Y este es solo el comienzo de una serie de desgracias que se suceden en el puerto y en alta mar sin que su personaje pierda la calma en ningún momento.

A destacar, el detalle de desplegar la antena de TSH (Telegrafía Sin Hilos) antes de adentrarse en alta mar, el uso de SOS como llamada de socorro (adoptada a escala internacional en la Conferencia de Berlín de 1906) y que el aparato de morse tiene un par de luces para visualizar las pulsaciones de las transmisiones.

La barca telegrafo

Cuando James Mason compró la vieja casa de Buster Keaton en 1952, encontró éste y otros cortos de Keaton perdidos en el sótano. Como los rollos eran de nitrato, la desintegración había pasado factura. Mason se aseguró de que estos clásicos se salvaran y restauraran en un laboratorio de cine.

En 1992 se fundaba International Buster Keaton Society y adoptaba el nombre de la barca como sobrenombre: The Damfinos. Esta organización sin ánimo de lucro declara entre sus objetivos: fomentar la apreciación y comprensión de la vida, carrera y obra de Buster Keaton con la mayor exactitud histórica posible, apoyar la conservación y restauración de sus películas y actuar siempre con un sentido del humor que incluya la alegría surrealista y absurda con la que Keaton creó su cine.

De este modo, Damfino, además de dar pie al gag de comunicaciones en la película...

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..., 100 años después, también sirve de enseña para cualquier buen 'buster' navegante de TIC que se precie.

La barca damfino

Vídeos

El nombre de la embarcación, "Damfino", es una variante difuminada de la expresión "Damned if I know" ('Maldita sea si lo sé'); lo que explica el gag de la llamada de socorro (secuencia SOS de 14:53 a 15:43).
Fred Gabourie, el técnico de efectos especiales, construyó dos embarcaciones para el rodaje. Una fue diseñada para hundirse en la famosa escena de botadura; la otro era una barca completamente funcional para las demás escenas de la filmación. Desafortunadamente, la barca diseñada para hundirse se negó a hacerlo; incluso cuando fue cargada con chatarra, el fondo simplemente se desprendió y el casco se quedó balanceándose en la superficie. En esta misma línea de contrariedad, la que estaba destinado a flotar se negó a cumplir las previsiones, entrándole constantemente agua y amenazando con hundirse. Finalmente, Gabourie resolvió el problema de las embarcaciones fijando la barca de la escena de la botadura a unos cables de acero que la sujetaban a unas vías por debajo de la línea de flotación, obligándola así a sumergirse; la segunda sólo flotaba gracias a una tripulación que manejaba bombas manuales, ocultas en el casco.
Nota: la película es muda, desactivad el audio del reproductor de YouTUBE.

The boat (con música añadida los 5 primeros minutos)

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