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Dirigida por

Alex Winter

Año

2013

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: La generación Napster, el intercambio de archivos en Internet y la revolución de las redes sociales.

Situación: De Winamp a Wikileaks, vía Internet.

Situación: Mostrar las verdaderas posibilidades e implicaciones de un internet totalmente abierto.

Downloaded: todo esto va sobre la música y los grupos, los fans y los magnates, y sobre esas mentes que iniciaron la mayor revolución juvenil desde que Alan Freed irrumpió en la radio

En este documental, Alex Winter explora la revolución iniciada por Napster y otros servicios que forzaron un cambio de paradigma en la industria musical permitiendo compartir canciones a través de internet.

En 1998, Shwan Fanning, un hacker y programador adolescente, creó el código que más tarde se convertiría en la base para lo que luego se conoció como "red entre pares" (P2P: peer-to-peer). En 1999, Fanning y su socio, otro adolescente llamado Sean Parker, lanzaron Napster. Y lo que empezó como una forma desconocida de distribución underground acabó eclosionando en toda una revolución global.

"Downloaded" explora esta revolución desde su génesis en 1998 hasta la adquisición en 2011 de Napster por Rhapsody e incluye entrevistas con los cofundadores de Napster, Billy Corgan, Mike D de Beastie Boys, Noel Gallagher, DJ Spooky y el fundador de Island Records, Chris Blackwell, entre muchos otros. El documental también repasa el impacto que Napster ha tenido en otros servicios de música digital posteriores como Spotify e iTunes.

Según Alex Winter: "Downloaded es un documental que ha permitido a cada participante contar su historia. No sólo el extraordinario ascenso y caída de Napster, sino también la amplia historia de cómo fuimos de Winamp a Wikileaks. Y las grandes disrupciones que han causado las nuevas tecnologías y que están lejos de ser resueltas. No creo que se comprenda completamente el significado cultural de lo que pasó con Napster. La realidad es que tienes dos chicos que inventaron una tecnología extremadamente compleja, probablemente inédita y muy difícil de hacer, que le abrió la puerta a una comunidad global. De eso se trataba Napster".

Según Winter, la película muestra cómo ocurrió eso; narrando la travesía de dos chicos que se conocieron en un chat IRC (Internet Relay Chat es un protocolo de comunicación en tiempo real basado en texto, que permite debates entre dos o más personas) y un día crearon una aplicación para que la gente pudiera compartir sus archivos de mp3. La aplicación eclosionó, se convirtió en el servicio más popular de la red, encendió las alarmas de la industria de la música, puso en guerra a algunos artistas y empresarios con la red, y terminó cerrando tras una larga agonía en los tribunales.

Lo importante es que Napster. en realidad, era una comunidad global que se conectaba a través de la música. Fanning y Parker son semidioses del mundo geek -persona fascinada por la tecnología y la informática-, la gente los quiere y los respeta como los grandes gestores de algo que les hizo muy felices. ¿Qué tenía Napster que hacía felices a sus usuarios? Winter dice -y la película muestra- que Napster con sus salas de chat y grupos para que la gente con gustos similares se encontrara fue la primera piedra de la web social que sobrevino años después.

En el documental, Fanning y Parker dicen varias veces que en el fondo del servicio estaba la idea de construir una herramienta de comunicación. Según el director, ambos están obsesionados con el tema. De hecho, Parker fue fundamental para el crecimiento de Facebook y, además, es accionista.

La historia de Napster es importante porque mostró las verdaderas posibilidades e implicaciones de un internet totalmente abierto.

27 de agosto de 2020. La nueva vida de Napster tras cambiar la industria de la música.

La marca Napster busca su lugar en el mercado después de varias intentonas fallidas. Hubo un tiempo, a principios del siglo XXI, mucho antes de que se popularizase el streaming de canciones o de que naciesen YouTube o Spotify, en el que esta compañía era la gran estrella del firmamento tecnológico. Con su invento de una red entre ordenadores de ámbito mundial para compartir archivos musicales, los entonces ubicuos mp3, torpedeó la línea de flotación de la industria discográfica de entonces (con Napster la gente se dio cuenta de que no tenía por qué pagar por un disco completo si solo quería dos canciones) y le dio alas a un cambio de filosofía que hoy día resulta patente y manifiesto (desde Spotify hasta Netflix, desde la música hasta las películas).

Actualmente cuenta con unos tres millones de usuarios y 90 millones de canciones en catálogo. Napster ha sido en los últimos trimestres una empresa deficitaria como servicio musical en línea (streaming). Nada que ver con lo que era a principios de siglo. Sus ingresos ascendieron a 106 millones de dólares el pasado año 2019, según los datos de Statista, a años luz de los 6.706 millones del líder del sector, Spotify.

MelodyVR, una empresa británica dedicada a la emisión de eventos en realidad virtual, acaba de anunciar la adquisición de la matriz de la empresa, RealNetworks, en una operación que valora a la compañía en 70 millones de dólares (casi 60 millones de euros al cambio). El pago se efectuará en efectivo (15 millones), en acciones de MelodyVR (11 millones) y en obligaciones de pago a sellos discográficos y editores musicales (valoradas en otros 44 millones), según los datos que maneja el diario Financial Times. Napster y MelodyVR seguirán, al menos por ahora, funcionando como negocios independientes, y a medida que se establezcan los planes construirán una plataforma que incorpore tanto música inmersiva virtual en vivo como servicios de transmisión de música.

Napster fue la creación del programador Shawn Fanning y el emprendedor y programador Sean Parker (quien saltaría a la fama por ser uno de los primeros inversores y primer presidente de Facebook). El programa debutó en junio de 1999 y su éxito fue masivo para las cifras de ese momento. Napster era gratuito y permitía a sus usuarios (un pico de 80 millones en 2000) crear una red para intercambiar canciones en forma de archivos mp3.

Napster no era un sistema puro para compartir los ficheros sino que contaba con un servidor central que se dedicaba a indexar usuarios y archivos compartidos. Las transferencias sí se hacían de ordenador a ordenador.

downloaded interfaz 2001

La industria musical de hace 20 años poco sabía de descargas pero sí se daba cuenta de que se le iba el negocio por el sumidero. Las denuncias por infracciones del copyright se convirtieron en el primer gran debate público sobre la naturaleza de los derechos de autor en la Red. Según Fanning: "Lo más interesante de este sistema es que interactúas con tus compañeros, intercambias información con una persona de la calle".

Napster se convirtió en el repositorio en el que se podía encontrar, y gratis, cualquier canción. Se llegó al punto que la maqueta de I Disappear, una canción que Metallica estaba preparando para publicar, se puso a disposición de los usuarios. Este hecho llamó la atención de la RIAA (Recording Industry Association of America) y del propio grupo que se acabaría convirtiendo en uno de los principales arietes de la ofensiva llegando, incluso, a reclamar una indemnización de 10 millones y a poner sobre la mesa los nombres de unos 330.000 de sus fans que se intercambiaban sus canciones. Lars Ulrich, batería de Metallica, declaraba: "Si vamos a vender nuestra música en Internet será de la forma que nosotros queramos y no podemos hacerlo si el tipo de al lado la regala". Acababa de empezar la batalla judicial.

La discográfica alemana Bertelsmann se alió con Napster para crear una tienda legal bajo suscripción pero el proyecto terminaría fracasando. Mientras tanto, Napster ofreció como posible solución poder bloquear las canciones que los artistas o sus discográficas indicasen. Tras varios parches informáticos y recursos judiciales, la jueza de la Corte Federal Marilyn Hall Patel decretó el cierre definitivo del servicio en julio de 2001. Para seguir operando, Napster tenía que hacer frente a una indemnización millonaria y no contaba con fondos suficientes. Bertelsmann intentó comprarla pero nada evitó que en 2002 Napster se declarase en bancarrota.

Comenzaron entonces una serie de transacciones. En noviembre de 2002, Roxio la reconvirtió en una tienda de música con el nombre de Napster 2.0. Seis años más tarde, Best Buy desembolsaría 121 millones de dólares (85 millones de euros) con la intención de competir con iTunes, de Apple, y Amazon. En 2011 se fusiona con Rhapsody, el servicio de música en streaming rival de Spotify.

Guillermo de Haro: "Una generación encontró en Internet la manera de compartir contenido sin pagar por él. El caso de Napster fue sintomático. La industria tumbó una empresa, pero no consiguió tumbar la tecnología que permitía el intercambio gratuito de archivos. Quien lo ha conseguido ha sido el modelo de negocio".

Vídeos

"Downloaded" se centra en el advenimiento del intercambio de medios digitales, incluyendo el surgimiento de la compañía Napster de mano de los controvertidos pioneros Shawn Fanning y Sean Parker. La revolución digital finalmente creó un cambio de paradigma tecnológico y dio un vuelco a la industria de la música. Incluye la opinión de conocidos artistas y figuras de la industria musical, entre otros: Mike D. de The Beastie Boys, Noel Gallagher, Henry Rollins, expresidente de Sony Music, Don Ienner, exproductor de discos y fundador de Island Records, Chris Blackwell, y Hilary Rosen, ex directora general de la Asociación de la Industria Discográfica de América.

Trailer

Este documental describe el revolucionario lanzamiento de Napster y las batallas legales que hundieron la compañía. "Downloaded" se centra en dos amigos adolescentes, Shawn Fanning y Sean Parker, que crearon una innovadora empresa de Internet mientras estaban en la universidad y que acabaron mudándose al norte de California para lanzar su compañía.

Los primeros 15 minutos

Nuestro invitado en el episodio de hoy es Alex Winter. Puede que lo reconozcan como Bill de "El viaje alucinante de Bill y Ted" (1991, Peter Hewitt), pero puede que no sepan que también es un documentalista. Su último proyecto es "Downloaded" y trata sobre el ascenso y caída de Napster. Traza la historia del servicio de intercambio de archivos, pero también analiza las consecuencias del oleaje que causó en la industria hasta llegar a Spotify e iTunes tal y como existen hoy en día. Hablaremos con Alex sobre el proceso de realización de la película, su relación con Sean Parker y Shawn Fanning, nuestra experiencia personal con el intercambio de archivos y todos los personajes que componen la historia continua de Napster.

The 404 - Ep. 1289: Where Alex Winter gets us Downloaded

Coloquio con el director Alex Winter, moderado por el bloguero Eliot Van Buskirk (Wired, HuffPo, CNET, NPR, the Echo Nest).

Alex Winter: "Downloaded" | Talks at Google

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