Mercury 13
Mercury 13

Dirigida por

David Sington, Heather Walsh

Año

2018

Etiquetas

1950 | 1960 | 1970 | 1990 | Apolo | Documental

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: La carrera espacial no solo tenía que superar límites tecnológicos, estaban las barreras sociales y los obstáculos de los medios de comunicación.

Situación: En julio de 1969 podríamos haber escuchado "Es un pequeño paso para la mujer, pero un gran salto para la humanidad".

Situación: La olvidada historia de las 13 mujeres del programa Mercury.

Mercury 13: Supongo que lo hicimos tan bien que no les gustó

20 de julio de 2021. La New Shepard despega, alcanza los 100 kilómetros de altura y sus tripulantes experimentan unos cuatro minutos de ingravidez antes de aterrizar en el desierto de Texas. Todo en apenas 11 minutos. Así fue el primer viaje espacial tripulado de Blue Origin en el que además de Jeff Bezos, dueño de la compañía, y de su hermano Mark, viajaron al espacio Oliver Daemen, la persona más joven en hacerlo, y Mary Wallace Funk, la de más edad, además de la astronauta más veterana de la historia de la exploración espacial al ser una de las integrantes del programa Mercury 13.

28 de julio de 1999. Eileen Collins, primera comandante de un transbordador espacial invita a diez de las Mercury 13 a su pionero lanzamiento. En cuanto la NASA tiene noticia, saca a las invitadas de Collins de su lista y las hace invitadas VIP.

20 de abril de 2018. Netflix recupera la olvidada historia de las 13 mujeres del programa Mercury.

A principios de los 60, la carrera espacial marcaba la tensión geopolítica entre Rusia y Estados Unidos. Para mandar al primer estadounidense al espacio, la NASA confió en el doctor William Randolph "Randy" Lovelace, encargado de desarrollar las pruebas físicas y psicológicas que determinarían qué candidatos del programa oficial de la agencia Mercury 7 terminarían convirtiéndose en los primeros astronautas estadounidenses.

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Amigo personal de la famosa aviadora de los años 30 Jacqueline Cochran, Lovelace estaba convencido de que las mujeres también podían (y debían) viajar al espacio. Tras realizarle las pruebas a la piloto Geraldyne 'Jerrie' Cobb descubrió el potencial de las mujeres. Así que decidió montar un proyecto en paralelo, y secreto, para reclutar a las mejores de entre las magníficas aviadoras que se habían formado tras la Segunda Guerra Mundial. Así nació Mercury 13.

Jerrie Cobb: ¿Que si hacen falta mujeres en el espacio? Bueno, es lo mismo que '¿hacen falta hombres en el espacio?'. Si vamos a enviar a un ser humano al espacio, deberíamos enviar al más cualificado. Y en ciertas áreas, las mujeres tienen cosas que ofrecer, en otras lo hacen los hombres. Creo que deberíamos usar ambos.

El grupo de 13 aviadoras consiguió pasar las mismas pruebas que el primer grupo de astronautas de la NASA había superado en la primera fase de su proceso de selección. Pero, a diferencia de los Mercury 7, ellas estaban haciéndolo en el marco de una iniciativa privada.

En cuanto algunas de ellas completaron la segunda fase de las pruebas, como lo hacían en su tiempo libre no todas iban al mismo ritmo, se encontraron con el problema de que para afrontar la tercera y última fase tenían que ir a la Escuela de Medicina de la Aviación Naval, algo a lo que la armada de los Estados Unidos se negó, lo que detuvo todo el proceso.

Llegaron incluso a llevar el asunto al senado pero allí se encontraron con la negativa de la NASA, de los políticos, de una sociedad que no concebía que pudiera haber mujeres astronauta, e incluso con el sorpresivo testimonio en contra de la reputada aviadora Jacqueline Cochran, con lo que el programa quedó parado para siempre.

Así que las Mercury 13 nunca pudieron hacer realidad su sueño de salir al espacio y tuvieron que vivirlo a través de las pocas decenas de mujeres que las siguieron.

Vídeos

Donald Flickinger, médico y general de la fuerza aérea, y Randolph Lovelace, médico y cofundador del Instituto Lovelace de Albuquerque, una institución privada centrada en estudios médicos relacionados con la aviación, estaban interesados en saber si las mujeres podrían superar las mismas pruebas físicas a las que habían sido sometidos los astronautas del programa Mercury. Les movía la simple curiosidad científica y el interés estratégico y militar del país. Los dos habían llevado a cabo estudios médicos en mujeres piloto y querían averiguar si existía algún límite fisiológico que impedía a las mujeres alcanzar el espacio. En septiembre de 1959 Flickinger se topó con la aviadora Jerrie Cobb que terminaría por convertirse en la espina dorsal del programa Mercury 13. Tras varios reveses, Flickinger y Lovelace optaron por continuar su programa de forma privada. Sin embargo, llegó un momento en que la Fundación Lovelace no tenía dinero para sufragar un programa de esta magnitud, así que apeló a la conocida piloto Jacqueline Cochran y a su marido, el millonario Floyd Odlum. La pareja aceptó financiar la aventura de Lovelace y en 1961 se invitó formalmente a 24 mujeres a participar en las pruebas. De todas ellas, 19 se sometieron a las pruebas de la Fase I, pero solo 12 aprobaron.

Trailer

El documental recupera la olvidada historia de estas mujeres y plantea una pregunta decisiva en el contexto de la primera gran victoria de EE.UU. en la carrera espacial: ¿cómo hubiera cambiado la historia si en julio de 1969 hubiéramos escuchado "Es un pequeño paso para la mujer, pero un gran salto para la humanidad"?

Fragmentos correspondientes al doblaje de Vicky Tessio

Daniel Marín: "El documental es de una factura impecable y es muy recomendable. Cuenta con la participación de varias de las FLATS (nota: entre ellas, durante el programa, se llamaban FLATS: Fellow Lady Astronaut Trainees) y narra una historia de injusticia y discriminación con la que es imposible no sentir empatía, pero contiene varios errores y omisiones bastante graves".

danielmarin.naukas.com

Las 13 del programa Mercury: Geraldyne 'Jerrie' Cobb, Mary Wallace Funk, Myrtle Cagle, Sarah Gorelick, Jane Hart, Jean Hixson, Rhea Hurrle Woltman, Gene Nora Stumbough, Irene Leverton, Geraldine 'Jerri' Hamilton Sloan Truhill, Bernice Steadman y las gemelas Janet Christine Dietrich y Marion Dietrich.
Fotos: imdb.com.
Geraldyn 'Jerrie' Cobb
Mary Wallace Funk
Myrtle K. Cagle
Sarah Lee Gorelick
Jane B. Hart
Jean Hixson
Rhea Hurrle Woltman
Gene Nora Stumbough
Irene Leverton
Geraldine 'Jerri' Hamilton Sloan Truhill
Bernice Steadman
Janet Christine Dietrich
Marion Dietrich

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