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BUSHNELL, Nolan Kay
BUSHNELL, Nolan Kay

Descripción

Nolan Kay Bushnell [Clearfield, Utah (Estados Unidos), 1943]. Ingeniero eléctrico, inventor y emprendedor estadounidense. Cofundador de Atari. Creador de los videojuegos en las máquinas recreativas y  el primer empresario de la industria del videojuego. Fundador de la cadena de pizzerías Chuck E. Cheese’s Pizza Time Theater. Creó más de 20 empresas de entretenimiento digital. Se conoce como Ley de Bushnell al aforismo “Fáciles de aprender pero difíciles de dominar”, en referencia a los videojuegos.
Biografía

Nolan Kay Bushnell nació en Clearfield, Utah (Estados Unidos) el 5 de febrero de 1943. Fue educado como mormón en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

De adolescente trabajó en el Parque de atracciones Lagoon, donde le impactó el interés de los visitantes por los juegos. Esta circunstancia desencadenaría muchas de sus decisiones comerciales.

Cuando terminó el bachillerato en 1961, se matriculó en la Universidad del Estado de Utah para cursar ingeniería y empresariales. En 1964 se incorporó a la Facultad de Ingeniería Eléctrica, siendo miembro de la cofradía estudiantil Pi Kappa Alpha. La Universidad acometió el desarrollo de nuevas versiones del programa de gráficos por ordenador y Nolan Bushnell fue uno de los pocos estudiantes que jugaron al Spacewar en un ordenador PDP-1, que ocupaba una habitación entera.

Bushnell compaginaba sus estudios universitarios con trabajos para Litton Guidance & Control Systems y para el departamento de ingeniería industrial de la propia universidad. A fin de aprovechar su tiempo durante las vacaciones de verano, fundó Campus University desde el que producía y vendía carpetas para cuatro universidades y espacios publicitarios en un calendario de eventos. También vendía ejemplares de la Encyclopedia Americana.

En 1966, Nolan Bushnell se casó con Paula Nielson y tuvieron tres hijos. El matrimonio se separó 11 años después.

En 1968, Nola Bushnell se graduó como ingeniero eléctrico por la Universidad de Utah e inició estudios de postgrado en la Universidad de Stanford. Le habría gustado trabajar para Walt Disney pero no pudo conseguir que le contrataran. En 1970, Bushnell propuso a su compañero Ted Dabney, que trabajaba en Ampex, fundar Syzygy con Larry Bryan como programador, para desarrollar una versión modificada de Spacewar, que denominaron Computer Space. Fue el primer videojuego por ordenador instalado en una máquina recreativa, que al reproducir únicamente un juego, reducía considerablemente el tamaño de los ordenadores multifunción. El juego Computer Space fue fabricado y distribuido por Nutting Associates, a partir de noviembre de 1971 y no tuvo éxito comercial, al coincidir con novedosas máquinas recreativas.

No obstante, Nolan Bushnell y Ted Dabney persistieron en la idea de los videojuegos y en 1972 fundaron Atari, Inc. en Sunnyvale (California).

Ese mismo año, Bushnell y Dabney pudieron ver en la Feria de Burlingame, California, la Magnavox Odyssey, considerada la primera videoconsola de la historia, desarrollada por Ralph Baer, y jugaron a la versión de ping-pong. Rápidamente Bushnell intuyó que, con algunas mejoras y una reducción de su complejidad, podría lograrse un videojuego de éxito. Bushnell, explicó su idea a Allan Alcorn, un ingeniero recién licenciado que acababa de contratar, concediéndole libertad para el diseño. El resultado fue un sencillo y mejorado juego de tenis que fue denominado Pong. Atari lo instaló para probarlo en un bar local y en una taberna en Sunnyvale. El resultado fue espectacular, ya que el cajón de monedas se llenó en una noche.

Aparecieron muchos imitadores que evitaron que Atari dominase el mercado. El éxito de las máquinas recreativas sacudió con fuerza Estados Unidos. En parques de atracciones y hoteles comenzaron a sustituirse las viejas salas repletas de juegos mecánicos por modernas máquinas recreativas. El fenómeno llegó incluso a los casinos de Las Vegas, donde se inauguraron salas que contaban con Pong entre sus máquinas.

En 1974, Atari desarrolló una versión de Pong para el mercado doméstico y en 1975, tras firmar un acuerdo de marketing y distribución con Sears, sus ventas despegaron. En 1976, Atari, ante las necesidades de expansión, requería disponer de más capital y Bushnell la vendió a Warner Communications (ahora Time Warner) por 28 millones de dólares pero manteniendo la dirección. Con esa inyección de capital en Atari, corrían rumores de fiestas multitudinarias regadas con cocaína y la candidatura de Bushnell para recibir un premio de la Games Developers Conference fue retirada ante la denuncia de ex empleadas y testigos por su comportamiento machista en el lugar de trabajo.

En 1976, Steve Jobs propuso a Nolan Bushnell invertir 50.000 $ en su compañía a cambio de un tercio del capital social de la recién creada Apple Computer. Bushnell rechazó la propuesta y confiesa que al recordarlo todavía se echa a llorar.

En 1977, Nolan Bushnell se casó por segunda vez con Nancy Nino y tuvieron cinco hijos. Una de sus hijas, Alissa, trabaja con él en uWink, una de sus empresas.

También en 1977, Atari creó la cadena de pizzerías “Chuck E. Cheese’s Pizza Time Theater” con máquinas recreativas, shows y cumpleaños infantiles, donde animales robóticos, diseñados por Bushnell, tocaban música y los niños podían comer pizza. Bushnell abandonó la cadena en 1984, cuando entró en suspensión de pagos.

En octubre de 1977, Atari lanzó su modelo más conocido, Atari 2600 VCS (Video Computer System), que revolucionó el mercado de los videojuegos domésticos. Bushnell tuvo un enfrentamiento con sus socios de Warner y abandonó Atari a principios de 1979.

En 1981, Bushnell fundó el vivero de empresas Catalyst Technologies Venture Capital Group, en Sunnyvale (California), donde nacieron, entre otras: Androbot Inc, creada en 1982, que introdujo el concepto de robots para el entretenimiento doméstico; Axlon, que lanzó con éxito muchos productos electrónicos de consumo; Cumma, creadora de un quiosco de autoservicio y cartuchos de videojuegos reprogramables; Etak, la primera empresa en digitalizar los mapas del mundo…

Bushnell ha fundado más de 20 empresas. Otras actuaciones empresariales relevantes son el lanzamiento de Timber Tech Computer Camp en Scotts Valley, California, en 1981 y la compra de Videa que rebautizó como Sente Games, en 1984. En el año 2000 fundó uWink, una empresa de entretenimiento digital, con sede en Los Ángeles.

En abril de 2010 Bushnell volvió a unirse a Atari Inc. como miembro del Consejo de Administración.

En 2012 fundó Brainrush, una empresa de software educativo que se apoya en la tecnología de los videojuegos como herramienta de formación.

El 6 de marzo de 2019, Nolan fue nombrado Director Ejecutivo y Presidente de Global Gaming Technologies Corp., un holding de la industria del juego que ofrece inversión en entretenimiento interactivo digital en tecnologías emergentes, como Realidad Aumentada, Realidad Virtual e Inteligencia Artificial, además de e-Sports y plataformas de juegos tradicionales, como dispositivos móviles y consolas.

Nolan Bushnell dirigió el equipo científicos que creó Anti-AgingGames.com, que se centra en la concentración y la memoria en línea de personas sanas mayores de 35 años, evitando de este modo el envejecimiento mental mediante ejercicios de juego, que mantienen la flexibilidad mental por medio de la resolución de problemas. En la actualidad Bushnell forma parte del Consejo de asesores.

A lo largo de los años, Bushnell ha recibido diversas distinciones, entre las que destacan las siguientes:
Hombre del Año de ASI 1997.
  • Inclusión en el Salón de la Fama de los Videojuegos.
  • Inclusión en el Salón de la Fama de la Asociación de Electrónica de Consumo.
  • Uno de los "50 hombres que cambiaron Estados Unidos”, según la revista Newsweek
  • Uno de los iconos emprendedores de Silicon Valley elegidos durante el evento "The Revolutionaries" en el renombrado Tech Museum of Innovation en San José, California.
  • Premio BAFTA (British Academy of Film and Television) 2009, el galardón más alto que otorga la Academia, por su destacada contribución creativa, como padre fundador de la industria de los videojuegos.
  • Premio LARA de la Academia Alemana de Entretenimiento.
  • Una prevista futura película biográfica sobre la vida de Nolan Bushnell, probablemente titulada Atari y con Leonardo DiCaprio como protagonista.

Bushnell ha creado muchas innovaciones culturales empresariales que se han convertido en normas, incluidas sesiones únicas de planificación empresarial, organizaciones de gestión igualitarias planas, vestimenta de trabajo informal, entornos de juego/trabajo, el uso de la creatividad como arma competitiva y la bonificación del innovador.

Se conoce como Ley de Bushnell al aforismo “Fáciles de aprender, pero difíciles de dominar” en referencia a los videojuegos.

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