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STRATTON, Julius Adams
STRATTON, Julius Adams

Descripción

Julius Adams Stratton [Seattle, Washington (Estados Unidos), 1901 – Boston, Massachusetts (Estados Unidos), 1994]. Ingeniero Eléctrico y Doctor en Físicas. Eminente científico y docente universitario. Desarrolló el proyecto LORAN (Long Range Navigation) de ubicación de barcos y aeronaves. Primer Rector del MIT. Su libro Electromagnetic Theory continúa siendo un libro de consulta habitual en nuestros días.

Biografía

Julius (Jay) Adams Stratton nació el 18 de mayo de 1901 en Seattle, Estado de Washington, (EE. UU.). Su padre, Julius A. Stratton, era un abogado respetado en el noroeste de la Nación, que más tarde accedió a la judicatura. Su madre, Laura Adams Stratton, fue pianista profesional.

En 1906, tras la jubilación del padre, la familia se mudó a Alemania, donde Julius asistió a la escuela primaria hasta los nueve años. Cuatro años después, la familia regresó a Seattle y el adolescente Stratton completó su educación en una escuela pública local.

Tras un accidente en el mar, se matriculó en el Instituto de Enseñanza Media del MIT, donde descubrió la radio haciendo prácticas con receptores de galena. Hizo un curso de operador de radio comercial y se empleó durante las vacaciones de verano como operador a bordo del Western Glen. Stratton había presentado una solicitud, aprobada en 1919, para ingresar en la Universidad de Stanford. Sin embargo, el Western Glen fue alcanzado por un tifón cerca de la costa japonesa y cuando el barco pudo regresar a Seattle era demasiado tarde para que Stratton pudiera incorporarse a Stanford.

Como alternativa, logró una admisión tardía en la Universidad del Estado de Washington en Seattle. Finalizado el primer curso, un compañero le persuadió de que continuase sus estudios en el MIT, donde fue admitido en 1920. Para pagarse su traslado desde Seattle a Boston, Stratton trabajó como operador de radio a bordo del Eastern Pilot, que, vía Canal de Panamá, atracó en los muelles de Nueva York una semana antes del comienzo de las clases en el MIT.

Stratton se matriculó en el Departamento de Ingeniería Eléctrica eligiendo la opción de Comunicaciones Eléctricas: Telégrafo, Teléfono y Radio. En 1923 se graduó como ingeniero eléctrico y decidió proseguir su formación académica en Europa. El profesor Arthur Kennelly le sugirió la Université de Nancy. Stratton embarcó esta vez como pasajero con destino Cherburgo. Cursó el curso 1923-1924 en Nancy, desde donde hizo escapadas a Grenoble, Toulouse e Italia.

Su paso por Europa hizo que Stratton ampliase su campo de conocimientos y consideró realizar una tesis sobre la influencia de la Ciencia en la Literatura francesa del siglo XIX.

En agosto de 1924 regresó a los Estados Unidos. Entre septiembre de 1924 y junio de 1926, Stratton estudió maestría en ingeniería eléctrica y trabajó como profesor ayudante en Comunicaciones en el MIT. Le fue concedida una bolsa de viaje que le permitió volver a Europa en 1927, visitando las universidades de Munich y Leipzig. Luego se matriculó en la Escuela Técnica Superior ETH de Zürich (Suiza), donde se doctoró en Física y Matemáticas en marzo de 1928, con la tesis Streuungskoeffizient von Wasserstoff nach der Wellenmechanik (“Coeficiente de dispersión del hidrógeno según la mecánica de ondas”).

Los cambios en la enseñanza de física en el MIT, durante aquella época, llevaron a potenciar la Física Teórica y Experimental. En 1930, cuando regresó a EE. UU. como físico altamente cualificado, Stratton fue contratado por el MIT en calidad de profesor ayudante en el departamento de Física. Cinco años más tarde fue nombrado profesor asociado, dedicando buena parte de su tiempo a investigar la propagación de ondas electromagnéticas en la estación de campo del MIT, en Round Hill, South Dartmouth (Massachusetts).

Las ansias por conocer mundo llevaron a Stratton a África, a Yukón en Canadá y a Ecuador durante las vacaciones estivales.

El 14 de junio de 1935, Julius Adams Stratton se casó con Catherine (Kay) Nelson Coffman, en la Capilla de San Pablo en Ivy Depot, Virginia. De esta unión nacieron tres hijas: Catherine, Cary y Laura. Kay participaba activamente en la comunidad del MIT como miembro del Consejo de las Artes y como fuerza motriz de dos paneles de debate en primavera y en otoño.

A finales de los años 30, los Estados Unidos fueron conscientes de la inminente guerra en Europa y, en 1940, precisamente en el campus del MIT, se creó el Laboratorio de Radiación, al que fue destinado Stratton para desarrollar el proyecto LORAN (Long Range Navigation) de ubicación de barcos y aeronaves.

En 1941, Stratton fue nombrado catedrático en el MIT y publicó "Teoría electromagnética", como parte de la serie McGraw-Hill en Físicas puras y aplicadas, el clásico libro de texto en las Escuelas de Ingeniería, que ha sido reeditado por el IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) y es, todavía en nuestros días, un libro de referencia.

Desde 1942 y durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, Stratton asesoró al Secretario de Defensa, Henry L. Stimson y desde la presidencia de distintos comités de expertos consiguió la mejora de la efectividad de los sistemas de vuelo, en cualesquiera condiciones de tiempo, y del radar de tierra, así como del control de tiro y del equipo de bombardeo por radar. Ayudó también a planificar el uso del radar en la invasión de Normandía.

Julius Stratton fue condecorado con la Medalla al Mérito de los Estados Unidos, no solo por sus "incansables esfuerzos y su hábil aplicación de su conocimiento profesional", sino también por su juicio y "tacto y visión únicos al alinear la cooperación activa de la industria con las agencias de desarrollo".

En 1945, el Laboratorio de Radiación del MIT se transformó en el Laboratorio de Investigación Interdisciplinar de Electrónica y Julius Stratton asumió su dirección. En 1947 se integró en el Comité de Seguimiento Educativo, que se encargó de analizar el estado de la enseñanza en el MIT. Una de las recomendaciones alcanzadas por este comité dio origen a la creación en 1950 de la Escuela de Humanidades y Ciencias Sociales.

En 1949 fue nombrado primer Rector del MIT y dos años después, Vicepresidente. En 1956 recibió el título de Canciller, primero con este título en el MIT. Un año más tarde asumió la presidencia en funciones, y en 1959 fue designado Presidente. Tras su jubilación en 1966, Stratton fue elegido miembro vitalicio de la Corporación del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

En 1948 Stratton asumió la dirección del IRE, cargo que desempeñó hasta 1950.

Entre 1955 y 1966, Stratton fue fiduciario de la Fundación Ford, y entre 1966 y 1971 Presidente de dicha Fundación. En los periodos 1956 a 1962 y 1964 a 1967, Stratton fue miembro de la Junta Nacional de Ciencias.

En 1967, Julius Stratton fue nombrado por Lindon B. Johnson, Presidente de la Comisión de Ciencias, Ingeniería y Recursos Marinos, creada por el Congreso de EE. UU., cuyo trabajo culminó en un informe, "Nuestra Nación y el Mar", publicado en 1969. Un documento que tuvo una gran influencia en las ciencias del mar y en su gestión en los Estados Unidos y en el extranjero. La comisión fue conocida como la Comisión Stratton.

Stratton también fue miembro fundador de la Academia Nacional de Ingeniería en 1964.

Julius Stratton recopiló sus discursos en 1966, en un libro titulado” Ciencia y el hombre educado: discursos seleccionados de Julius A. Stratton”, con un prólogo del historiador de la tecnología Elting E. Morison, quien había estado en el MIT como profesor de Humanidades en la Sloan School of Industrial Management de 1946 a 1966.

El Centro de Estudiantes Julius Adams Stratton del MIT fue así nominado en su honor.

Entre sus premios y condecoraciones, destacan:

  • En 1957, la Medalla de Honor del IRE- Instituto de Ingenieros de Radio- (hoy, el IEEE).
  • La Medalla Faraday de la Institución Británica de Ingenieros Eléctricos.
  • Oficial de la Legión de Honor francesa
  • Caballero Comandante de la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania
  • Comandante de la Orden colombiana de Boyacá.
  • Miembro vitalicio de IEEE
  • Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias
  • Miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y la Sociedad Física Estadounidense
  • Miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense.
  • 17 doctorados honoríficos de instituciones académicas, tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

Julius Stratton murió el 22 de junio de 1994 en Boston, Massachusetts, a la edad de 93 años.

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