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ARCO, Georg W. von
ARCO, Georg W. von

Descripción

Georg Wilhelm Alexander Hans von Arco (Großgorschütz - Reino de Prusia, 1869 - Berlin, Alemania nazi, 1940]. Ingeniero y Físico alemán. Pionero en el desarrollo de la tecnología de radio en Europa. Participó en la fundación y fue Director Técnico de la futura Telefunken. En 1897 estableció, con Adolf Slaby, un enlace de radio de 21 kilómetros, un récord mundial en ese momento. Un año después desarrollaron un sistema de radiotelegrafía, denominado Slaby-Arco, cuyos derechos compró AEG, que permitió cubrir un vano de 60 km.  En 1904 patentaron en Estados Unidos un sistema de radiotelegrafía de chispa.

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1890 | 1900 | 1910 | 1920 | ARCO | Radio

Biografía

Georg Wilhelm von Arco nació el 30 de agosto de 1869 en Großgorschütz (actualmente la ciudad polaca de Gorzyce) en Alta Silesia, Reino de Prusia. Procedente de una histórica familia noble alemana con orígenes italianos, fue hijo del conde Alexander Karl von Arco, de quien heredó este título. Mostró desde joven un marcado interés por las máquinas y el estudio de las Matemáticas y la Física. Se graduó en 1889 en la Escuela Secundaria Maria Magdalenen en Breslau (ahora Wrocław, Polonia). Luego, en la Universidad de Berlín asistió a conferencias de Matemáticas y Física durante dos semestres.

Georg von Arco, por deseo de su padre y siguiendo la tradición familiar, entró en el Ejército y accedió al rango de oficial en la Guardia de Fusileros, pero, al fallecer su padre, dejó esta carrera. En 1893, el joven conde Georg von Arco inició los estudios de Ingeniería Eléctrica e Ingeniería Mecánica en la Technischen Hochschule de Berlin-Charlottenburg. En esta Universidad Técnica conoció al catedrático de Electrotecnia Adolf Slaby, muy apoyado por el Emperador Guillermo II, y von Arco se convirtió en su asistente.

El 14 de mayo de 1897, Guglielmo Marconi iba a mostrar sus experimentos sobre la telegrafía sin hilos en Inglaterra. Slaby, que había sido nombrado Asesor en Ciencia y Tecnología del Kaiser Wilhelm II, fue designado para asistir, acompañado de su asistente el conde Georg von Arco, a la demostración de Marconi en el Canal de Bristol, ante el ingeniero jefe del Post Office británico, Sir William H. Preece, quien había invitado con antelación a Slaby para que formase parte del jurado técnico. En este ensayo se logró transmitir un mensaje morse a 14 km de distancia, con señales de 1,25 m de longitud de onda. Slaby y von Arco reconocieron la importancia de estas experiencias y, al volver a Berlín, decidieron repetir las pruebas y comprobar los resultados construyendo equipos similares. Probaron un acoplamiento inductivo resonante, acoplando magnéticamente unas bobinas. Estas antenas inductivas se conocerían como varillas de Slaby. El Emperador y las autoridades militares se mostraron muy interesados por estos resultados.

En el verano de 1897, Georg von Arco y Adolf Slaby se subieron al campanario de la Iglesia del Redentor en Postdam para emplazar una antena. En la puerta del campanario se fijó en 1928 una placa con el siguiente texto: ”En este lugar, en 1897, el profesor Adolf Slaby y el Conde von Arco instalaron la primera antena alemana de comunicaciones inalámbricas”. El 27 de agosto del mismo año, se realizó con éxito una transmisión de radio a la base naval alemana ‘Kongsnaes’, distante 1,6 km. Y el 7 de octubre de 1897, hicieron una demostración oficial ante el Emperador. Con la ayuda de globos de los que colgaban las antenas y un equipo similar al de Marconi, establecieron un enlace de radio de 21 kilómetros desde Rangsdorf hasta Tempelhofer Feld, un récord mundial en ese momento.

En 1898, von Arco finalizó sus estudios de Ingeniería Eléctrica y, por sus conexiones con Emil Rathenau, fundador de AEG (Allgemeine Elektricitäts–Gesellschaft), ingresó en esta Compañía (fundada en 1887 como sucesora de la Deutsche Edison Gesellschaft, Compañía alemana de Edison, creada a su vez en 1883), en su planta Kabelwerk Oberspree de construcción de cables. En su laboratorio, von Arco fue el ingeniero responsable de probar distintos tipos de cables eléctricos.

Georg von Arco se asoció con Adolf Slaby y fundaron, dentro de AEG, el Departamento de Telegrafía donde desarrollaron un sistema de radiotelegrafía, denominado Slaby-Arco, cuyos derechos compró AEG. Inicialmente constaba de un oscilador de chispa, un cohesor y un manipulador morse. Se hicieron experiencias con antenas de 300 m de altura, estableciéndose un enlace entre Berlín y Jüterbog, con un vano de más de 60 km. Este gran alcance en la transmisión fue logrado gracias a las antenas inductivas.

En el mismo año de 1898, el investigador y profesor alemán Ferdinand Braun, catedrático de Física en Estrasburgo, había fundado la Funkentelegraphie GmbH, y realizaba experiencias similares para la compañía Siemens & Halske (S&H). Los conflictos por las patentes entre esta empresa y AEG provocaron la intervención del Emperador en la fusión de los Departamentos de Radio de AEG y de S&H. Y el 27 de mayo de 1903 ambas empresas crearon en Berlín una subsidiaria, la Gesellschaft für drahtlose Telegraphie mbH (System Telefunken), con von Arco como primer Director Técnico. En abril de 1923, después de la primera guerra mundial, la empresa cambió al nombre de Telefunken, Gesellschaft für drahtlose Telegraphie mbH, que en 1955 pasaría a denominarse Telefunken GmbH.

En 1901, Slaby y von Arco solicitaron una patente en Estados Unidos para un sistema de radiotelegrafía de chispa, que les fue concedida en 1904 con el número US750496.

Dos años antes, Ferdinand Braun, Director del Instituto de Física en la Universidad de Estrasburgo, había patentado el acoplamiento inductivo de las antenas, que hizo posible la transmisión a larga distancia.

El interés de von Arco era conseguir emisores de radio de mayor potencia que permitieran un tráfico de radio mundial. El transmisor de chispa de Slaby-Arco producía ondas muy amortiguadas y el de Braun, que disponía de un acoplamiento inductivo generaba chispas más continuas, pero aun así el alcance de las emisoras era reducido.

En 1906, Max Wien, profesor titular de Física en la Escuela Técnica Superior de Danzig (actualmente la ciudad polaca de Gdansk) inventó un nuevo tipo de descarga de chispas, que extinguía la chispa inmediatamente después de que la energía se transfiriera al circuito sintonizado. Este transmisor de chispas especial produjo ondas muy ligeramente amortiguadas, que tenían un ancho de banda más estrecho y, por lo tanto, un rango mayor.

El Gobierno alemán encargó a Telefunken instalar una estación de radio, que permitiera a Alemania estar en comunicación con todos sus buques y colonias en cualquier parte del mundo. Von Arco tuvo un papel relevante en la puesta en marcha de esta emisora y ayudó a Telefunken a convertirse en una empresa de reputación mundial. En 1912 se construyó la emisora en Nauen, cerca de Berlín, con una potencia de 80 kW y una antena de 200 m, que permitía un tráfico seguro con las colonias alemanas de ultramar.

En 1912 von Arco inventó una máquina de alta frecuencia para la telegrafía inalámbrica directa y en 1913 comenzaron sus ensayos en el campo de la radiodifusión.

En 1916 la Universidad de Estrasburgo lo distinguió con un doctorado honoris causa.

Después de la primera guerra mundial, en noviembre de 1918, se estableció una comunicación entre Nauen y New Brunswick, New Jersey, en EE.UU. con el transmisor de chispa alemán. Von Arco realizó a continuación numerosos trabajos de investigación para incluir las recién descubiertas válvulas electrónicas en los equipos de radio.

La principal aportación de Georg von Arco consistió en el reconocimiento de las futuras posibilidades de la telegrafía sin hilos y sus consecuencias para su posterior desarrollo. Von Arco estaba en posesión de más de 100 patentes, tanto en Alemania como en otros países.

Von Arco se interesó por la Filosofía y se hizo miembro del Círculo berlinés de la Filosofía Empírica y del Movimiento Monista, cuyos seguidores sostienen, como Spinoza, que el Universo está constituido por una única sustancia primaria, ἀρχή. Durante los años 1921 y 1922, fue presidente de la Federación Monista Alemana.

Como pacifista, participó en la fundación, durante la Primera Guerra Mundial, de la Bund Neus Vaterland (Nueva Liga de la Madre Patria), que contaba como miembros, entre otros, a Albert Einstein y Stefan Zweig. En 1923, Georg von Arco fue cofundador de la Sociedad de los Amigos de la Nueva Rusia. También fue miembro asesor de la Fundación Abraham Lincoln, una rama alemana de la Fundación Rockefeller.

Georg Von Arco recibió la Medalla Wilhelm-Exner en 1926.

En 1930, Georg Wilhelm von Arco se retiró de la dirección de Telefunken y falleció el 5 de mayo de 1940 en Berlín, Tercer Reich de Alemania.

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