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CLARK, Josiah Latimer
CLARK, Josiah Latimer

Descripción

Josiah Latimer Clark (Great Marlow, Buckinghamshire (Reino Unido), 1822 – Londres (Reino Unido), 1898). Ingeniero eléctrico y químico e inventor británico. Realizó importantes aportaciones a la telegrafía y, como científico, al tendido de cables submarinos telegráficos. Inventó la pila patrón que lleva su nombre. A él se debe la utilización de los nombres y símbolos de las unidades eléctricas.

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Biografía

Josiah Latimer Clark nació el 10 de marzo de 1822 en Great Marlow, Buckinghamshire (Reino Unido). Estudió química en Dublín y su primera actividad fue en un establecimiento de fabricación de productos químicos en esta ciudad.

En 1848 comenzó la que sería en la práctica su actividad profesional y científica, la ingeniería civil y eléctrica, cuando fue nombrado ingeniero ayudante de su hermano mayor Edwin en la construcción, entre 1848 y 1850, en el estrecho de Menai del Mar de Irlanda, del muelle de elevación hidráulica o puente tubular Britannia, inventado por el propio Edwin.

En 1850, Edwin Clark fue contratado como ingeniero por la Electric Telegraph Company, y Latimer actuó como su ayudante. En 1853 Latimer descubrió que el retardo de la corriente en los hilos aislados era independiente de su intensidad y sus experimentos fueron objeto de lectura en la British Association for the Advancement of Science. En ese mismo año, Latimer Clark patentó uno de sus inventos más conocidos, el sistema neumático "para transportar cartas o paquetes entre lugares mediante la presión del aire y el vacío", de amplia utilización en las oficinas de Correos.

En 1854, Latimer Clark obtuvo una patente "para la transmisión de cartas o paquetes entre lugares de presión de aire y vacío", y más tarde, en 1863, se ocupó de la construcción, por encargo de la London Pneumatic Dispatch Company, de un tubo entre la oficina postal de London North y la estación de Euston.

En 1854, Josiah Latimer Clark se casó con Margaret Helen Preece y tuvieron dos hijos. Se divorciaron en 1861.

Cuando Edwin Clark abandonó su puesto en 1854, Latimer le sucedió como ingeniero jefe de la Electric Telegraph Company, donde permaneció hasta 1861.

En ese período, Josiah Latimer Clark inició sus investigaciones sobre la propagación de la corriente eléctrica en cables submarinos y publicó un artículo relacionado con el tema en 1855.

Entre 1853 y 1856, Latimer Clark inventó una cubierta protectora para los cables compuesta de asfalto, cáñamo y sílice, y en 1856 patentó su aislador de doble copa.

Latimer Clark también tenía pasión por la astronomía y, en 1857, ayudó a George Biddell Airy, el astrónomo real, a desarrollar un sistema telegráfico para comunicar la hora oficial de Greenwich por todo el país.

En 1859, Clark fue nombrado por el Gobierno británico miembro del Comité investigador de las numerosas averías acaecidas en los cables submarinos. Su estudio se centró, con especial atención y dedicación en las medidas eléctricas. Diseñó diversos aparatos, definiendo la metodología de uso, e inventó la celda estándar de Clark, pila patrón compuesta de zinc y mercurio y cuya fuerza electromotriz se mantiene estable entre 5º C y 25º C.

En 1858 Clark y Sir Charles T. Bright, que había intervenido en la construcción y tendido del cable de telegrafía transatlántico entre Irlanda y Terranova (Canadá), produjeron el material conocido como Compuesto Clark, de gran valor para proteger a los cables submarinos de la corrosión del agua marina. En 1861 Clark y Bright formaron una sociedad, activa hasta 1886, que tendió un cable en el Mar Rojo para poder llevar el telégrafo hasta la India.

Latimer Clark representó un papel destacado en el movimiento para la normalización e intervino en la creación del comité de patrones de resistencias eléctricas de la asociación británica. En 1861, Clark y Bright leyeron un documento en la British Association for the Advancement of Science sobre sistematización de los estándares eléctricos, una propuesta todavía en uso. A Clark se debe la utilización de los nombres y símbolos para trabajar con las unidades eléctricas (letra A, para expresar amperios; V, voltios; F, faradios…). Fue uno de los primeros autores en adjuntar los prefijos métricos mega y micro a unidades distintas del metro.

En 1863, Clark demostró que la velocidad de un impulso de corriente es independiente de la tensión aplicada.

En 1868, publicó un libro titulado Elementary Treatise on Electrical Measurement, junto con otros dos, sobre Astronomía y una biografía de Sir W. F. Cooke.

En 1871, Robert Sabine y Latimer Clark crearon las conocidas Tablas y Fórmulas Eléctricas, que serían el vademécum de los electricistas durante largo tiempo.

En 1873, Clark publicó un comunicado del Nuevo Estándar de Fuerza Electromotriz, también conocido como el Estándar Clark.

El interés de Latimer Clark por la telegrafía le llevó a realizar significativos experimentos. En 1873 demostró que el retardo de las señales en los cables telegráficos era debido a la inductancia de la línea.

Clark fue miembro de varias empresas dedicadas al tendido de cables submarinos, a la fabricación de aparatos eléctricos y a la ingeniería hidráulica. Dirigió Clark, Forde & Company, una empresa de consultores electricistas. También fue responsable de la firma de fabricación Latimer Clark, Muirhead & Company.

Latimer Clark fue miembro de importantes sociedades, como: la Royal Society de Londres, la Institución de Ingenieros Civiles, la Royal Astronomical Society o la Physical Society. Fue uno de los fundadores del Instituto de Ingenieros Telegrafistas Ingleses, posteriormente Institución de Ingenieros Eléctricos (Institution of Electrical Engineers) y fue su cuarto Presidente.

En 1875, y como presidente de los ingenieros telegráficos, Latimer Clark rindió homenaje al científico británico Francis Ronalds, quien había descrito en su conocido libro sobre Electricidad, publicado en 1816, el peligro y la causa de la lentitud de la señal en las líneas de telégrafo.

Clark donó su extensa librería, especializada en Electricidad, a la Institution of Electrical Engineers, y en la que figuraba evidentemente su propuesta de sistematización de normas eléctricas, todavía en uso.

Josiah Latimer Clark falleció en Londres (Reino Unido), el 30 de octubre de 1898.

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